Dinsdag 28/06/2022

Erfgename imperium l'Oréal verkoopt eiland

Een eigen tropisch eiland - het summum van luxe. Liliane Bettencourt (89), de rijke erfgename van cosmeticaconcern l'Oréal, kon zich tot voor kort tot het selecte gezelschap van eilandbezitters rekenen. Ze was de eigenares van het eiland Arros, een van de splinters van eilandenrijk de Seychellen, in de Indische Oceaan.

Wás, want ze heeft haar eiland verkocht, maakte de regering van de Seychellen gisteren bekend. Ze verkocht het voor ongeveer 50 miljoen euro aan de firma Chelonia, die er een natuurreservaat van wil maken. Ook het naburige atol Saint-Joseph maakt deel uit van de transactie.

Bettencourt kwam in 2007 in opspraak wegens belastingfraude. Ze had geld op Zwitserse banken en zou het bezit van het eiland niet hebben gedeclareerd bij de Franse belastingdienst. Nog ingewikkelder werd de situatie toen bleek dat ze het eiland wilde nalaten aan een goede vriend, fotograaf François-Marie Banier. Die werd ervan verdacht misbruik te maken van de verminderende geestelijke vermogens van de rijkste vrouw van Frankrijk. Hij zou na haar dood naast het eiland enkele honderden miljoenen euro's erven. Het vermogen van Bettencourt wordt op 15 miljard euro geschat.

Nadat haar dochter, Françoise Bettencourt-Meyers, om een medisch onderzoek had verzocht, werd Bettencourt verminderd toerekeningsvatbaar verklaard. Ze staat nu onder curatele van haar kleinzoon. Banier heeft inmiddels afgezien van zijn rechten op het eiland. "Het is vergeven van de muggen, het is vochtig en er zijn haaien", zei hij tegen Le Monde. "En trouwens: ik haat eilanden."

Op luchtfoto's ziet Arros eruit als een bos in de oceaan, doorkruist door een landingsbaan. Er staat ook een witte villa met rieten dak op het eiland, en woningen voor bedienden en de beheerder.

Bettencourt kocht Arros in 1998 voor 18 miljoen dollar. Na lange juridische strijd heeft ze de Seychellen alsnog 8 miljoen dollar betaald die nog niet waren afgerekend.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234