Dinsdag 04/10/2022

Erdoor of errond, dat is de vraag

ZOMERREEKS - Op zeven uur rijden van Brussel ligt de poort naar het zuiden, de plek waar je altijd keuzes moet maken. Naar de Alpen of naar de zee? Maar ook: erdoor of errond? Tien ankerpunten op L'Autoroute du Soleil, tien verhalen in De Morgen. Vandaag: Lyon.

Over oude reistijden door Frankrijk staat een mooie passage in De ontdekking van Frankrijk, een boek van de Brit Graham Robb. Hij schrijft: "In 1811 werden buitenlandse producten die Frankrijk via de haven van Nantes binnenkwamen, pas drie weken later in Parijs verwacht. Een koopman in Lyon zou verbaasd geweest zijn als hij ze binnen een maand ontvangen had." In het hoofd van vandaag ligt Lyon zeven uur rijden van Brussel. Of dat klopt, hangt van het verkeer af, de snelheidscontroles en het geweten.

Zeker is wel dat Lyon een ankerpunt is. Een ijkpunt misschien voor de eigen conditie. Geraak ik er nog zo snel als in 1993 of moet ik wat meer rusten? Een poort naar het zuiden, ook wel. Lyon voorbij en eerst langs en daar over de Rhone gereden, zie je al bijna de zee. In het hoofd, évidemment. Wie naar de Alpen wil, moet overigens hier afslaan. Wie naar Marseille wil, moet hier beslissen. De A6 wordt de A7. Dé vraag is: wat doe je? Rijden we door Lyon of rijden we errond, sinds de ringweg in 1993 helemaal voltooid werd? Alle pijlen willen je weg van het centrum houden. Depanneur Michel zei gisteravond in Macon nog: "Ik rijd er altijd door. Je moet alleen een beetje het uur in het oog houden." Herkenningspunt is een gigantische veiligheidsspeld. Daar is het beslissingstijd. Erdoor of errond?

Erdoor, al slaan we eerst nog even af richting een bordje dat 'Porte de Lyon' aankondigt. Met de I van Information Touristique als code erbij. Wat volgt, is la grande tristesse. Weliswaar een camping en een tankstation, maar ook een Formule 1-Hotel en vooral een resem dichtgemetselde winkels. Waar ooit le Beaujoulais nouveau arriveerde, is met snelbouwstenen alles dichtgemaakt. Niks doet hier aan charme denken. Niks doet hier aan Frankrijk denken. Terug naar de Autoroute rijdend, zegt een boog nog: 'Merci de votre visite, à bientôt', maar geen denken aan.

Dan doemt de grijze Tunnel de Fourvière op, de tunnel onder deze stad waar ruim 500.000 mensen wonen. Een stad waar in het prachtige oude Stade de Gerland tot dit jaar de fiere voetbalploeg huist. Een stad waar vlakbij Collonges au Mont d'Or ligt, met het restaurant van Paul Bocuse. En een stad die, echt wel, het predikaat vaut le détour verdient. Maar niemand stopt er, want we moeten erdoor. Graffiti begeleiden in de tunnel, op de muren, op de huizen en op een piramide bij St-Fons, de haastige chauffeur. Links, aan de overkant, zie je containers van Le Port de Lyon. Even terug naar 'De Vroolijke Tocht' van Cyriel Buysse, 1911: "Zo strekt zich voor ons uit het Rhônedal. Lyon, in zijn diepe kom, lag, als bijna altijd, nevelgrijs en grauw van rook en mist; maar boven op de hoogte van Saint-Symphorien was 't als een blijde zonnevuur dat op ons wachtte, een heerlijk zacht strelende straling in een helderblauwe hemel."

Afgelopen zaterdagochtend, dit bericht op Belga: 'Op de A6 Parijs-Lyon staat er 6 km file vlak voor Lyon en verlies je 20 minuten. Het wordt ook drukker in de Rhônevallei op de A7 Lyon-Orange. Reken op 1 uur extra.' Wat je best doet in of voor Lyon, is onmogelijk te zeggen. Soms is de stad synoniem voor stilstaand verkeer. Maar soms stroomt ze. Zoals de Rhône.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234