Woensdag 23/09/2020

Er zit meer in het blikje dan verwacht

cd rock

door dirk steenhaut

ZwanHHHII

Mary Star of the Sea(Reprise/Warner)

Je kunt natuurlijk zeggen dat het je eh... worst zal wezen, maar Zwan is de nieuwe groep van Billy Corgan, de voormalige voorman van Smashing Pumpkins. Samen met die band heeft de 35-jarige zanger-gitarist blijkbaar ook zijn zelfingenomenheid en arrogantie ten grave gedragen. Mary Star of the Sea klinkt bij momenten namelijk verrassend ontspannen, poppy en melodieus. Veel van de songs baden zelfs in een zomers sfeertje. Het geheim van Zwan is dat het gezelschap uit muzikanten bestaat die aan het samenspelen eindelijk weer plezier beleven. Corgan is niet langer op sterrentrip, maar heeft mensen om zich heen geschaard die hij respecteert en bewondert. Dat geldt niet alleen voor de gitaristen Matt Sweeney (ex-Skunk en -Chavez) en David Pajo (bekend van Slint, Tortoise en Papa M), maar ook voor gewezen Pumpkins-drummer Jimmy Chamberlin en de uit Sparklehorse en A Perfect Circle overgewaaide bassiste-celliste Paz Lenchantin. Dat het geluid van Zwan toch nog aan dat van de Pumpkins herinnert, heeft vooral met de karakteristieke stem van Corgan te maken. Tegelijk hoor je, in stuwende nummers als 'Settle Town' of 'El Sol', echo's van New Order, een band waar de zingende Zwan vorig jaar mee op tournee is geweest. Thema's als liefde en religie staan in de songs centraal. Opvallend zijn voorts de consistente kwaliteit van het materiaal en de imposante sound van de nu eens spetterende, dan weer subtiel in elkaar gevlochten gitaren. Met even puike als pretentieloze songs, type 'Lyric', 'Endless Summer', 'Ride a Black Swan' en het smaakvol gearrangeerde 'Of a Broken Heart', geeft het vijftal alvast aan dat het hier niet zomaar om een nevenprojectje gaat. Naar het schijnt schreef de groep het afgelopen jaar zo'n 120 songs. Een deel ervan is bestemd voor de akoestische uitloper The DjaliZwan, maar ook op de onderhoudende bonus-dvd vallen heel wat nummers te beluisteren die de cd zelf niet hebben gehaald. Conclusie: niet wereldschokkend, wel tamelijk zwantastisch.

Cat PowerHHHHI

You Are Free(Matador)

Trots en kwetsbaar

Cat Power is een pseudoniem voor de dertigjarige Chan Marshall, een zangeres uit Georgia, afkomstig uit een familie van religieuze fanatici die haar tijdens haar jeugd seksueel misbruikten. Zoiets laat sporen na: vooral op het podium is de dame zo verlegen dat het zelfs op het publiek verlammend werkt. Toch toont ze zich op haar zesde cd You Are Free weer als een bijzonder begaafde artieste die met minimale middelen (meestal stem en gitaar of piano) en zonder veel dramatiek de luisteraar weet te hypnotiseren of met onbehagen te vervullen. Marshall zingt sinistere slaapliedjes, waarin ze stilten gebruikt om spanning op te wekken. Occasioneel steken vrienden als Dave Grohl en Eddie Vedder (op de hoes vermeld als DG en EV, omdat al dat sterrengedoe toch maar de aandacht afleidt van de essentie) een handje toe en in het van folkzanger Michael Hurley geleende 'Werewolf' tekent David Campbell (de vader van Beck) voor het fraaie strijkersarrangement. Liedjes als 'Speak For Me', 'Fool', 'He War' of 'Names' klinken tegelijk intimistisch en aangrijpend, maar met de catchy groove van 'Free' laat Chan Marshall er geen twijfel over bestaan dat er echt rock-'n-rollbloed door haar aderen stroomt. Trots en kwetsbaar tegelijk: het is alleen de groten gegeven.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234