Donderdag 17/10/2019
Barbara Debusschere Beeld DM

Standpunt

Er zit een mens rond de tumor die weggesneden moet

Barbara Debusschere is journalist bij De Morgen.

3,8 minuten. Dat is de tijd die alle betrokken behandelaars gemiddeld aan een kankerpatiënt spenderen op hun ‘multidisciplinair’ overleg. Het idee van zo’n overleg, dat hier sinds 2003 is ingevoerd, is nochtans nobel. Wie kanker heeft, passeert zoveel specialisten dat het zinvol is dat die geregeld met elkaar spreken. Want kanker is ingewikkeld.

De behandelingen worden steeds beter maar ook complexer want meer op maat van die specifieke tumor in die specifieke patiënt die zo reageert op dat medicijn.

Psychologen getuigen

‘Kan de patiënt chemo aan? Die vraag wordt niet gesteld’

Emotionele roetsjbaan

Ook schudden kankers ons psychisch volledig door elkaar. Niet één patiënt reageert hetzelfde, maar iedereen gaat door een emotionele roetsjbaan. Je lichaam dat je altijd vertrouwde herbergt nu een potentiële moordenaar. Twee vormen van houvast zijn cruciaal: steun van je omgeving én de juiste informatie, zodat je niet nodeloos panikeert of jezelf de schuld geeft.

Maar nu concludeert VUB-onderzoekster Melissa Horlait dus dat het overleg tussen alle behandelaars ontstellend kort duurt waardoor hoe het met een patiënt gaat en hoe zijn maatschappelijke en praktische situatie eruitziet uit beeld blijft. Wat tot pijnlijke misverstanden leidt. Een borstkankerpatiënte wiens man opstapt omdat ze voor een amputatie kiest, is niet zomaar tumor nummer zoveel die dringend weggesneden moet.

Mentale buffer

Niemand bedoelt het zo, integendeel. Medici werken keihard tegen ‘de keizer van alle ziektes’ en plooien zich dubbel voor hun patiënten. Maar ze hebben er zoveel per week ‘te verwerken’ dat ze die, tot hun eigen spijt, tot een ‘nummer’, een te bespreken tumor, reduceren. Of ze hebben een zodanige mentale buffer aangelegd tegen het vele leed, dat de patiënt als nummer zien een overlevingsmechanisme, een automatisme is geworden. Of beide.

Dat moet anders.

Het moet mogelijk zijn om de psychologen en sociaal assistenten op oncologische afdelingen meer slagkracht te geven zodat ze wél vaker het woord durven nemen op dat overleg met de soms ‘intimiderende’, drukbezette medici. Net zoals het niet per se meer middelen of zoveel meer tijd hoeft te kosten om die medici uit hun automatismen te trekken en aan te sporen geregeld bij de ‘paramedici’ te vragen wie de patiënt is en hoe het met hem/haar gaat.

Er worden elke dag medische topprestaties geleverd en levens gered van kanker. Dan moet dit ook kunnen. Enig wederzijds begrip en misschien gewoon een vergaderstructuur die vollediger overleg invoert, zouden al kunnen helpen. Net zoals het besef dat als je alleen naar de tumor kijkt en niet naar de mens die errond zit, je misschien een lichaam geneest maar je wel meer leed veroorzaakt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234