Zondag 18/04/2021

'Er zijn geen opvolgers voor Clijsters en Henin'

Daphne Vandezande en Dominique Coene hebben zich dit weekeinde tot de nieuwe Belgisch tenniskampioenen gekroond. Worden zij de opvolgers van Kim Clijsters, Justine Henin, Xavier Malisse of de Rochus-broers? De Vlaams-Brabantse Vandezande zeker niet: zij is al diep in de twintig en denkt over een trainerscarrière. De negentienjarige Coene uit Maldegem geniet nog het voordeel van de twijfel; bij de jongens komt de doorbraak soms later. En dan is toch nog de vijftienjarige Molse Kirsten Flipkens die het tot de vrouwenfinale schopte. Steven Martens, technisch directeur van de Vlaamse Tennisvereniging, is echter categorisch: 'Er zijn geen opvolgers voor Clijsters of Henin.'

Brussel

Eigen berichtgeving

Marcel Coppens

Nadien wilde Stevens zijn woorden wat nuanceren. "Vergeet niet dat er sinds kort een superlichting prof werd en dat we de eerste jaren nog heel wat plezier aan hen zullen beleven. Maar tegelijk verhogen we de standaard waarmee we meten. Het is niet zo dat we slecht bezig zijn als er in de volgende lichting geen topvijfspeelster meer zit. Anders valt er niemand meer te motiveren om aan tennis te doen."

In Brussel waren er de voorbije weken ook jeugdkampioenschappen. Martens zag er best goede tennissers bij de min-twaalfjarigen aan het werk. "Tot hun veertiende blijft het bij die jongeren koffiedik kijken om erachter te komen wie er echt kan doorbreken," zegt Martens. "Maar de ouders moeten wel beseffen dat de periode tussen tien en veertien jaar cruciaal is om over een internationale carrière te denken. Op die leeftijd moet er al voldoende getraind worden volgens een uitgebalanceerd schema. Sommige ouders zeggen: 'We willen nog eventjes wachten en dan zien we wel'. Maar het gaat zoals op school. Veel ouders willen dat hun kind de middelbare begint in de Latijnse, in de hoogste afdeling. In het tennis is het net zo: je moet proberen zo hoog mogelijk te starten."

Persoonlijk gelooft Martens wel in de toekomst van de vijftienjarige Kirsten Flipkens. "Het laatste jaar maakte ze ernstige vorderingen. Dat was ook te zien op de Astrid Bowl in Charleroi, een hoog gekwoteerd internationaal juniorestoernooi. En in het Belgisch kampioenschap greep ze nu haar kans na de afwezigheid van de geblesseerde favoriete Caroline Maes. Kirsten is een meisje met mogelijkheden, maar ze heeft nog te veel ups en downs. Toch kan ze best uitgroeien tot een Fed-Cupspeelster."

Bij de mannen wonnen Coene en Kristof Vliegen in 2000 het Wimbledon-dubbel bij de junioren. Samen met Stefan Wauters vormen zij een goede groep die de VTV de eerstvolgende jaren nog willen steunen. Martens: "Zij moeten tot 22 of 24 jaar de tijd krijgen om zich helemaal te ontplooien. Het plan is nog niet helemaal rond, maar wij laten ze zeker niet vallen. Na hen komen er nog Darcy (17), kadet Niels Desein en misschien Roelandt. Het is over het algemeen duidelijk dat in alle jeugdcategorieën de subtop - en daarmee bedoel ik de nummers vier tot acht in elke jeugdreeks - kwalitatief behoorlijk vooruit is gegaan tegenover tien jaar geleden. Helaas ben je daar internationaal niet veel mee omdat ook in andere landen de kwaliteit verbetert."

Toch maakt Steven Martens zich nog niet veel zorgen om de toekomst. "Twee tienermeisjes in de wereldtoptien. Xavier Malisse komt er opnieuw door en is net als Tom Van Houdt in het dubbel aan een mooi seizoen bezig. De twee Rochussen zitten in een iets mindere periode, maar ze zijn enorm gemotiveerd voor de Davisbeker. En het aantal tennisleden neemt nog steeds toe. Ik denk dat we op lange termijn steeds weer die witte merel vinden die ook internationaal meekan."

Tennis

Steven Martens: 'De standaard waaraan gemeten wordt, ligt nu hoger'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234