Donderdag 27/06/2019

Wielrennen

Er staat nu al geen maat op Van Avermaet

Het vingertje gaat omhoog. Op de Wadi Dayqah Dam in Oman pakt Van Avermaet zijn eerste zege van het seizoen. Beeld Photo News

En of hij klaar is voor de klassiekers. Op de hellende aankomst in de Ronde van Oman overklaste Greg Van Avermaet iedereen. "Het is mijn eerste zege ooit hier. Dit doet deugd."

Elf jaar is het geleden dat Greg Van Avermaet (32) nog eens zo vroeg op het seizoen tot scoren kwam. In 2007 won hij als neoprof voor Predictor-Lotto de vijfde etappe in de Ronde van Qatar. Dat was op 1 februari. Gisteren, 15 februari, knalde hij in de Ronde van Oman iedereen uit het wiel op Wadi Dayqah Dam, een hellende aankomststrook die hem op het lijf was geschreven.

"Ik ging uit van mijn eigen kracht, versnelde op het steilste stuk van de klim en reed zo hard ik kon", ontleedde hij zijn solonummer. Dat 'hard' is een understatement. Op deze Van Avermaet staat geen maat.

"Sinds de Ronde van Valencia al voel ik benen die het verschil kunnen maken. Dit was een uitgelezen kans. Korte, explosieve inspanningen van één à twee minuten, zoals ik ze ook op de Vlaamse hellingen moet leveren, liggen me nu eenmaal. Ik ben geen man van vroege seizoenszeges. Doorgaans moet ik geduld oefenen tot de Omloop of zelfs langer. Deze overwinning schenkt vertrouwen en zorgt voor mentale rust. De vraag 'waarom heb je nog niet gewonnen?' hoeft nu niet meer te worden gesteld. (lacht) En nu gaan jullie vragen wanneer nummer twee volgt? Liefst zo snel mogelijk. In de Omloop, graag. En ik heb het gevoel dat ik deze vorm heel lang kan aanhouden."

Van Avermaet start vandaag in de leiderstrui, maar van de eindzege ligt hij niet wakker. "Aan het ministerie van Toerisme kan ik wel overleven, ja, misschien zelfs mijn tweede ritzege boeken. Maar Green Mountain op zaterdag wordt te lastig. Voer voor pure klimmers à la Nibali en López."

Vertrek bij BMC mogelijk

In de rand van de Ronde van Oman wierp Van Avermaet ook een licht op zijn toekomst. Het contract met BMC loopt eind dit jaar af en gezien zijn wankele gezondheid ziet het er niet naar uit dat CEO Andy Riihs verder in het team zal investeren.

"Ik probeer het zo goed mogelijk van me af te zetten, maar er wordt intern wel over gepraat", zei Van Avermaet. "Hopelijk wordt snel duidelijk welke richting het uitgaat. Het draait hier niet uitsluitend om mij, hé. Als de ploeg wordt opgedoekt, belanden met de klap tachtig mensen op straat. Dat zou ik bijzonder jammer vinden. Ook voor Andy Riihs zelf natuurlijk, die in 2007 aan de wieg stond van dit project en het nu in rook dreigt te zien opgaan. Tuurlijk moet je je ervan bewust zijn dat sponsorschap niet eeuwig is, dat er op een dag een einde aan komt. Maar dan is het wel leuk als de continuïteit kan worden verzekerd."

Van BMC zelf zal het niet meer komen, meende Van Avermaet. Er zijn dus nieuwe sponsors nodig. "Of bestaande sponsors die hun financiële inbreng in het team kunnen en willen verhogen."

Het is haast ondenkbaar dat dit topteam geen sponsors zou kunnen verleiden. Van Avermaet: "We horen bij de beste drie ploegen ter wereld. Daarbij een potentiële Tour-winnaar (Richie Porte, JDK), een klassieke winnaar, nummer één van de wereld en olympisch kampioen en tijdrijders van het allerhoogste niveau. Altijd interessanter om in ons te investeren dan in een ploeg die van scratch af moet beginnen."

Open voor aanbiedingen

Over zijn persoonlijke toekomst maakte hij zich geen zorgen. "Neen, ik vind wel werk. Het zou maar erg zijn." Maar het liefst verlengt hij gewoon bij deze ploeg. "Ik maakte de voorbije acht jaar een mooie evolutie door bij BMC. Begon hier als knecht, groeide uit tot kopman en maakte uiteindelijk mijn grote droom waar: een klassiek monument winnen met Roubaix. Het zou wel leuk zijn mocht dit een vervolg krijgen.

"Anderzijds ga ik niet eeuwig wachten om mijn toekomst vast te leggen. Ik sta open voor nieuwe aanbiedingen, nieuwe avonturen. Nu al word ik links en rechts aan de mouw getrokken. Dat hoeft niet te verwonderen. Hoe sneller ze erbij zijn, hoe beter. Die interesse charmeert me. Er zijn wel teams bij waarvoor ik graag zou willen rijden."

Of daar Belgische teams bij zijn? "Altijd mogelijk", lachte hij. "Als ik vertrek, zal het naar een ploeg zijn met een sterke structuur. Die voorwaarde primeert. Ik focus nu eerst op dat belangrijke voorjaar. Daarna zie ik wel wat ik doe: blijven of weggaan. Maar ik besef wel dat ik op een punt in mijn carrière ben aanbeland waarop ik een heel belangrijke beslissing moet nemen."

Ronde van Oman - rit 2

1. Greg Van Avermaet (Bel)4u36:04

2. Rui Costa (Por)op 0:03

3. Aleksej Loetsenko (Kaz)0:03

Algemeen klassement

1. Greg Van Avermaet (Bel)12u56:44

2. Aleksej Loetsenko (Kaz)op 0:11

3. Nathan Haas (Aus)0:13

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden