Zaterdag 04/04/2020

Er rot iets in HOLLYWOOD

'Kindermisbruik bij kindsterren is een groot probleem', verklaarde Lord of the Rings-acteur Elijah Wood tijdens een interview met de Britse krant The Sunday Times. Het is niet de eerste keer dat zulke geruchten door Tinseltown waren. Staat Hollywood op de rand van een schandaal?

Er was duidelijk iets groots aan de gang in Hollywood. Het was allemaal georganiseerd." Aan het woord is Lord of the Rings-acteur Elijah Wood, afgelopen weekend in een interview in de Britse krant The Sunday Times. Wood, die op achtjarige leeftijd debuteerde in Back to the Future: Part II, is zelf nooit slachtoffer geweest, maar beweert wel dat kindermisbruik in Hollywood op georganiseerde schaal plaatsvindt - al blonken zijn statements vooral uit in vaagheid.

Wel vergelijkt hij de situatie in Tinseltown met het Savile-schandaal in Engeland, toen in 2012 aan het licht kwamen dat de overleden tv-persoonlijkheid Jimmy Savile van zijn positie misbruik had gemaakt en door zo'n 450 mensen werd beschuldigd van seksueel misbruik, zowel bij kinderen als bij volwassenen.

De beschuldiging is niet min, maar in het verleden is het moeilijk gebleken om die ook effectief te staven. Geruchten gonzen altijd in de straten rond Beverly Hills en Mulholland Drive, maar feiten en getuigenissen om die te staven, ontbreken vaak.

Hoewel. We spoelen even een jaar terug, naar de vorige editie van het Filmfestival van Cannes.

"We willen dat journalisten elke grote studio vragen: 'Waarom staan jullie toe dat een veroordeelde pedofiel op eender welke manier nog bij jullie organisatie werkt? Waarom maken zij deel uit van wat jullie doen?" Aan het woord is Gabe Hoffmann, uitvoerend producent van An Open Secret, in The Guardian, net een jaar geleden.

An Open Secret, een documentaire over het misbruik van kindacteurs in Hollywood, is dan net vertoond aan de Croisette. Bij de première komt Evan Henzi aan het woord. Hij zou over een periode van vijf jaar tussen de dertig en veertig keer zijn aangerand door youth talent-manager Marty Weiss, die uiteindelijk tot een gevangenisstraf van slechts zes maanden werd veroordeeld. "Ik gaf mezelf de schuld", aldus Henzi. "Maar nu ik ouder ben, weet ik dat het gewoon ziekelijk was."

De film van regisseuse Amy Berg, die eerder werd genomineerd voor een Oscar voor de docu Deliver Us from Evil (over kindermisbruik in de katholieke kerk), brak weinig potten, onder andere omdat An Open Secret van verschillende festivals werd geweerd en moeilijk een verdeler vond. Bovendien moesten bepaalde scènes geknipt worden om rechtszaken te vermijden.

Verdoofd en misbruikt

Maar Berg en haar producenten Hoffmann en Matt Valentinas slaagden er, in tegenstelling tot Wood, wél in om slachtoffers, met naam en toenaam, te laten getuigen voor de camera.

Onder anderen Michael Egan, in de jaren 90 een ambitieuze jongen die een doorbraak in de entertainmentindustrie wilde forceren, komt aan het woord. Hij werd gedwongen om bij een producer naakt in bed te kruipen. Toen hij weigerde, kreeg hij te horen dat hij niet meer niet hoefde te komen werken. De dag erna werd hij naakt wakker in bed. "Ik ben ervan overtuigd dat Marc Collins-Rector me verdoofd en misbruikt heeft", besluit hij. Collins-Rector pleitte later schuldig op negen aanklachten van seksueel misbruik.

Evan Henzi, Michael Egan, Nicholas Stojanovic (die kleine rolletjes kreeg in What's Eating Gilbert Grape en The Apostle) en de andere getuigen in de docu zijn niet de meest spraakmakende namen - ze hebben het, al dan niet door hun getuigenissen, nooit gemaakt in Hollywood. Bekender is het verhaal van Corey Haim en Corey Feldman, de twee best betaalde kindsterren van de jaren 80, beroemd als The Two Coreys. In zijn biografie uit 2013 beweert Feldman dat hij en Haim, die in 2010 stierf aan een longontsteking en met een stevige drugsverslaving kampte, regelmatig het slachtoffer waren geweest van seksueel misbruik. Er werd hen voorgehouden dat dit soort praktijken normaal was, "dat iedereen het deed".

Geen werk

"De mensen die dit Corey en mij hebben aangedaan, werken nog steeds", vertelde Feldman later in de talkshow The View. "Ze behoren tot de rijkste en machtigste mensen in deze industrie." En als ze zelf niet zo veel macht hebben, wordt hen een hand boven het hoofd gehouden, klinkt het. Een voorbeeld: acteur Brian Peck werd tot tweemaal toe veroordeeld, maar is nog altijd aan de slag en was zelfs een tijdlang kindercoach voor de programma's van het netwerk Nickelodeon. Hij draaft nu en dan op in films van The Usual Suspects- en X-Men-regisseur Bryan Singer, die zelf ook al meerdere malen werd aangeklaagd (maar nooit werd veroordeeld).

Volgens voormalig LA Times-journaliste Dawn Chmielewski zijn er weinig getuigenissen "omdat slachtoffers bang zijn dat ze geen werk meer zullen vinden. Daarom is het voor hen moeilijk om naar buiten te komen met zulke verhalen. En bij kindermisbruik zit de machtsbalans scheef: een volwassene manipuleert een kind."

De BizParentz Foundation heeft op haar website een vier pagina's tellende waarschuwing, getiteld 'Pedophiles and Predators in the Entertainment Industry'. Het issue leeft, maar kennelijk meer bij mensen die zich rond de industrie bevinden dan bij de mensen die er middenin staan.

Het blijft dan ook onduidelijk hoe ver de problematiek reikt, en in welke mate je kunt spreken van een "georganiseerd netwerk". Volgens producent Hoffmann zijn er "voor elk slachtoffer dat we aan het woord laten, vijf of tien anderen die anoniem wilden blijven. Dit is het tipje van de ijsberg."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234