Zondag 11/04/2021

ColumnJohn John en Missy

Er is weinig wat kinderen liever doen dan een kamp bouwen

null Beeld Damon De Backer
Beeld Damon De Backer

Bart Eeckhout is hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (11) en Missy (7).

De hele krokusvakantie lang heeft de keuken erbij gelegen als het compromis tussen een ­bedoeïenkamp en een verlaten wasplek. Overal liggen lakens en dekens of slingeren kussens rond. Zelfs de zetel, waar vader dagelijks ter voorbereiding van de werkdag de krant leest, is ingenomen door een stapel ­linnengoed. Verplaatsen maakt het probleem alleen nog groter – op een andere cruciale plek. Dus ga je maar op het stapeltje zitten.

Dit oorlogstafereel in flanel en katoen is het resultaat van het plan van de kinderen om een kamp te bouwen. Ja, gezellig, had je gezegd. Maar de kinderen zijn geen drie meer, dus een kamp rond een bank of in een ­overdekt kinderbed stilt de creatieve honger allang niet meer. Het kamp dient opgetrokken te worden op en rond de grote keukentafel, in het hart van het huishouden.

Vanaf de tafel vertrekt een web van donsovertrekken en dekens via stoelen en krukjes naar een zo ver mogelijk afgelegen plek op de grond. Stapels boeken, strips en ongelezen tijdschriften waarvan je het abonnement tegen beter weten in weigert op te zeggen houden de ­constructie op haar plaats. Mooi, maar bij elke maaltijd dient het kampement wel opgebroken te worden. Vandaar: stapeltje linnen in de krantenleeszetel.

In een boom, onder het wasrek of midden in de ­keuken: er is weinig wat kinderen liever doen dan een kamp bouwen. Evolutiepsychologen herkennen er vast een oerdrang in. Het is niet eens typisch menselijks, want ook alle vogels willen een nest bouwen. Nestdrang is ook wat kinderen drijft, voor het eerst bouwen aan iets wat op een thuis lijkt.

Dat ze in dat nest van lakens en ­kussenslopen een koek en een drankje ­kunnen krijgen en van hun moeder zelfs een volwaardig middagmaal, maakt de pret alleen maar levensechter. Typisch aan ­kinderen is wel dat ze dat kamp zoveel mogelijk in de weg willen zetten. Niet om dwars te doen, maar waarom zou je je laten verbannen naar een afgelegen slaapkamer als je ook midden in de actie van de ­volwassen gezinsleden kunt zitten?

Normaal gezien zijn ze zo’n zelfgemaakte tent ook wel weer moe na een halve dag. Nu niet. Als de week voorbij is, zo luidt de belofte, mogen ze in hun kamp slapen. En dus kruipen John John en Missy vrijdagavond, na The Voice, opmerkelijk bereidwillig onder de keukentafel. Vader en moeder verlaten de benedenverdieping terwijl Missy haar angst nog van zich af fluistert. Voor John John is het een droom die uitkomt: eindelijk mag hij beneden in de huiskamer slapen.

Om halfzeven zaterdagochtend blijkt de droom al uit elkaar gespat. “Missy snurkt”, luidt de knorrige ­commentaar bij de kleine oogjes. “Dat is dan ook goed voor een keer”, grinnik je, terwijl je alvast, eindelijk, wat dekens opplooit.

Je zoon schudt het hoofd. “Volgende keer maken we het kamp nog groter, dan moeten we niet naast elkaar ­liggen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234