Vrijdag 17/09/2021

'Er is veel werk aan gek zijn'

Zowat drie jaar geleden verdween haar Kasterbant-feuilleton plots uit de kolommen van Het Nieuwsblad, naar verluidt omdat sommige gevoelige zielen in een katholieke colère waren geschoten na het lezen van een vrijscène. Marcella Baete werd meteen gestigmatiseerd als 'pornoschrijfster'. Zopas verscheen haar elfde boek: De wind is rood. Ze komt het zondag aan u voorstellen.

Het boek begint zo. De ik-figuur, Marcella Baete (Gent, 1939) naar alle waarschijnlijkheid, zit op de derde verdieping in een flat in Blankenberge. Ze neemt zich voor - net als Boon, met wie ze aanvankelijk wel eens werd vergeleken - over gewone mensen te schrijven, omdat, zegt ze, "de kracht ontbreekt om voortdurend aan onze wereldproblematiek te moeten denken, aan de altijd maar groter wordende massa van wezens die uitgebuit worden, aan de honderd en één oorlogen die zich van de ene eeuw naar de andere slepen, aan de constatering dat intellectuelen hun werkbroeders in de steek laten".

De 'gewone' mensen die ze in De wind is rood opvoert, zijn Florence en Isabeau, tweelingzussen, die - zoals dat bij tweelingen wel vaker het geval is - sprekend op elkaar lijken: dezelfde rode haren, dezelfde blanke huid. Hun moeder vond haar carrière echter belangrijker dan haar dochters, en stond ze af. De meisjes groeiden gescheiden van elkaar op in totaal verschillende milieus: Isabeau bij een rijke familie, Florence in een armengezin.

Isabeaus leven verloopt stormachtig, maar ze kan te allen tijde rekenen op de steun van 'thuis'. Florence daarentegen gaat dezelfde weg op als haar moeder: ze kiest voor de zekerheden in het leven, ze wil carrière maken en beseft dat ze daarbij alleen op zichzelf kan vertrouwen. Wanneer de tweelingzussen elkaar na jaren tegen het lijf lopen, blijken ze allebei door schade en schande wijzer geworden.

Marcella Baete debuteerde vrij laat, in 1991 pas, met de roman Ze zeggen dat ik gek ben. Er ging een heel bewogen leven aan vooraf. Ooit werd ze zelfs letterlijk gek verklaard. "Ik heb 24 jaar in het onderwijs gestaan (...)", vertelt ze in Humo, "een drieschaar van dokters zou bepalen welk percentage holhoofdigheid er op mijn afwijkende hersenkronkels gekleefd diende te worden. Als een bange studente wachtte ik het verdict van de heren professoren af. Ik kreeg 74 procent. Onderscheiding! Joepie!" Te gek om los te lopen, die Marcella Baete.

Voorstelling van De wind is rood, de nieuwe roman van Marcella Baete, zondag 18 april om 16.30 uur in boekhandel 't Oneindige Verhaal, Nieuwstraat 17 in Sint-Niklaas (zijstraat Grote Markt). Diane Broeckhoven leidt in, Marcella Baete leest voor en David Boets en Lars Denul spelen gitaar. Gratis toegang. Een initiatief van Archipel in het kader van de UNESCO-'Werelddag van het Boek' (23 april).

GRATIS: uitgeverij Prometheus geeft 5 exemplaren weg van De wind is rood. Briefkaart naar De Morgen-Metro/Baete, Postbus 1, 1070 Brussel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234