Vrijdag 24/01/2020

Er is nog hoop voor de Sixers

Chicago verloor vorige donderdag voor het eerst in jaren in Philadelphia (106-96). Het was de tweede van vier opeenvolgende zeges voor de Sixers, dat hadden ze daar sinds 1992 niet meer meegemaakt.

De grote bezieler van de heropleving van de 76ers is Allen Iverson, een bijna 22-jarig toptalent dat na een veelbelovend maar wisselvallig seizoen zichzelf stilaan onder controle begint te krijgen. Goed nieuws voor hem én voor de club, want hij haalde soms vaker het nieuws omwille van (al dan niet waar gebeurde) feiten buiten het veld en (al dan niet correct genoteerde) uitspraken over de NBA.

"Ik heb basketbal altijd ernstig opgevat, maar was een beetje verrast door alles wat erom heen hangt", zegt Iverson, die zich iets meer probeert af te sluiten voor de Amerikaanse media. "Zelfs als kind was basketbal niet gewoon plezier maken, ik moest en zou ook beter worden, werken aan mijn talent. En daar wil ik op beoordeeld worden." Terwijl hij vorig jaar niet echt een ploegspeler was en nog iets te vaak aan zijn eigen cijfers leek te denken - ook al waren die vijf opeenvolgende wedstrijden met meer dan 40 punten best indrukwekkend - speelt hij nu duidelijk meer ten dienste van zijn maats. Hij lijkt overigens in zijn tweede jaar meer op zijn gemak in de NBA. "Het is gek, maar wedstrijden zijn in feite mijn vlucht uit de wereld, ook al zit daar soms 15.000 man op te kijken. Wanneer ik op het veld sta, zie en hoor ik niks anders dan die match, ik ga er volledig in op."

Als Iverson, maandag nog uitgeroepen tot 'speler van de week', rijper is geworden, is dat voor een deel het gevolg van de samenwerking met Terry Cummings. Cummings, 36 al, is de mentor van het team. "Ik heb echt het gevoel dat dit mijn lot is. Ik doe dit graag", zegt Cummings, die zich op spelersbussen en -vliegtuigen ook vaak bezighoudt met het schrijven van gedichten en het componeren van pianoriedeltjes. Overigens is spirituele leiding geven niks nieuws voor Cummings, want in het tussenseizoen durft hij over de hele VS al eens dag na dag prediken in kerkjes in kleine dorpjes.

Bij de Sixers is zijn rol als speler hoofdzakelijk die van bankzitter/gatenvuller, zowel op de forward- als de centerpositie. Hij is een man die enorm gerespecteerd wordt omwille zijn ervaring, ook al zat er nooit een titel bij en heeft hij nooit het niveau bereikt dat velen hadden verwacht. In 1982 werd hij als tweede gedraft, werd vervolgens 'rookie van het jaar' bij de toenmalige San Diego Clippers, maar slaagde er nadien ondanks aardige statistieken nooit in bij Milwaukee en later San Antonio uit te groeien tot een echte topper. Toen vijf jaar geleden zijn knie het begaf, was hij voor velen afgeschreven. Maar opgeven, dat woord kent Cummings niet. Hij had tenslotte Cabrini Green overleefd, een van die typische housing projects in de zwarte wijken van Chicago. Niet eenvoudig als je vader bovendien alcoholicus is. "En moeder werkte elke nacht, of toch op momenten dat ze geen kinderen aan het krijgen was." De Cummings waren met dertien...

Alleen jammer dat Cummings er niet meer zal bij zijn als de Sixers er over een paar jaar in zouden slagen opnieuw aansluiting te vinden met de top. Want een nieuwe titel, de eerste sinds 1983, zal nog niet voor dit jaar zijn: de Sixers hebben op dit moment 13 wedstrijden gewonnen en 23 verloren. Bovendien is de uitdaging voor Iverson en Co. niet alleen die NBA-titel, maar moeten ze ook opboksen tegen de steeds groter wordende legendes rond ex-Sixers Wilt Chamberlain en Dr. J.

Ook genoteerd de voorbije week: Bryant Reeves maakte donderdag 41 punten voor de verliezende Grizzlies in Boston (97-93); His Royal Airness had er zondag weer 45, dit keer in Chicago tegen Houston (106-100); rookie Tim Duncan verloor maandag met de Spurs in New Jersey (95-84), maar zijn 24 punten en 17 rebounds betekenden wel zijn 25ste double-double van het seizoen; Shaq was diezelfde avond in goeie doen in de wedstrijd tussen de Lakers en zijn ex-ploeg Orlando (92-89): 35 punten 15 rebounds en 7 blocks; Glen Rice (Charlotte) maakte maandag met 38 punten tegen Toronto (109-88) een einde aan een reeks van drie barslechte wedstrijden, waarin hij slechts 12 op 49 schoot; in die partij tegen Toronto gingen 7 van zijn 9 driepuntpogingen binnen; Dallas won eergisteren van Seattle met 107-98, de tweede keer al dit seizoen dat de Mavericks de Sonics verslaan; Vancouver won dinsdag voor het eerst in veertien matchen: 88-77 tegen Denver; voor de Nuggets was het al de 21ste opeenvolgende nederlaag; nog twee en ze hebben het record van... Vancouver; en Chris Webber van Washington werd dinsdag bij een routinecontrole gearresteerd voor geweld, bezit enrijden onder invloed van marihuana, en nog een paar andere verkeersovertredingen. (PC)

Uitslagen dinsdag:

Atlanta - Milwaukee 103-93; Cleveland - Portland 84-86; Dallas - Seattle 107-98; Vancouver - Denver 88-77; Golden State - Phoenix 69-87 Standen Eastern Conference: Atlantic Division: 1. Miami 24 14; 2. New York 22 16; 3. New Jersey 22 17; 4. Washington 21 20; 5. Orlando 20 21; 6. Boston 17 21; 7. Philadelphia 13 23 Central Division: 1. Indiana 26 11; 2. Chicago 28 12; 3. Atlanta 26 13; 4. Charlotte 23 16; 5. Cleveland 22 16; 6. Detroit 18 20; 7. Milwaukee 18 22; 8. Toronto 6 33 Standen Western Conference: Midwest Division: 1. Utah 26 12; 2. San Antonio 27 13; 3. Minnesota 22 16; 4. Houston 18 18; 5. Vancouver 11 30; 6. Dallas 7 32; 7. Denver 2 36 Pacific Division: 1. Seattle 32 9; 2. LA Lakers 30 9; 3. Phoenix 25 12; 4. Portland 22 16; 5. Sacramento 17 23; 6. LA Clippers 10 31; 7. Golden State 7 30 Statistieken: Punten: Jordan (Chi) 29,3 pt/w. Rebounds: Rodman (Chi) 15,3 rb/w. Field goals: O'Neal (LAL) 60,9%. Driepunters: Ellis (Sea) 48,9%. Vrijworpen: Mullin (Ind) 96,3%. Assists: Strickland (Was) 10,5 as/w. Steals: Knight (Cle) 2,66 st/w. Blocks: Bradley (Dal) 3,38 bl/w.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234