Dinsdag 20/10/2020
Beeld DM

StandpuntBart Eeckhout

Er is momenteel geen politiek gezag in België. We kunnen het niet anders zeggen

Bart Eeckhout is hoofdredacteur.

In de VS dient viroloog Anthony Fauci altijd de tong twee keer in de mond rond te draaien voor hij omfloerst het snoeverige geraaskal van president Donald Trump kan weerspreken. Gaat hij niet omzichtig te werk, dan riskeert hij de toorn van de president en zijn supporters en, zo blijkt, zelfs doodsbedreigingen. Het is het resultaat van een politiek waarin feiten verzonnen mogen zijn en wetenschap verdacht wordt gemaakt.

Aan het andere uiterste van mogelijke politieke houdingen in de coronacrisis staat België. Hier heeft de regering de overheidscommunicatie zo goed als uitbesteed aan de wetenschap. Met onvermoeibaar engagement en klaarheid leggen experts als Steven Van Gucht, Erika Vlieghe, Marc Van Ranst en anderen dag na dag uit wat ons te doen staat.

Die communicatiestrategie loopt nu tegen haar limieten. Het woord geven aan de wetenschap kan een gebaar zijn van politieke bescheidenheid. In België wordt het stilaan een manier om je te verstoppen voor je verantwoordelijkheid.

Autoritair gezag is geen remedie tegen beleidsfouten, veeleer integendeel. Was hun regeringsleider niet zo autoritair gezind, dan was de mensen in China of de VS veel coronaleed bespaard. En ook politici met sterk autoritair gezag, van Boris Johnson tot Bart De Wever, hebben al menige pirouette gedraaid in hun corona-aanpak.

Niettemin verwacht een bevolking op een moment van crisis aanwezig gezag en verantwoordelijkheidszin van zijn leiders. Dat gezag is er momenteel niet in België, we kunnen het niet anders zeggen.

Experts hebben zich schor geroepen om mensen zo veel mogelijk in hun kot te houden in het verlengde paasweekend. Ze konden lang niet iedereen overtuigen. Had een indringende boodschap van premier Wilmès geen effect kunnen hebben? Was het haar verdraaide plicht niet om het te proberen?

Dezelfde experts hebben hun eigen geloofwaardigheid op het spel gezet om het nut van mondmaskers te minimaliseren. Reden: door de vernietiging van de strategische voorraad mondmaskers en het gegrabbel nadien zijn er gewoonweg te weinig maskers beschikbaar. Die experts wekten daarmee scepsis op, terwijl ze eigenlijk enkel een politieke fout proberen corrigeren. Waarom stond de minister van Volksgezondheid niet op om die verantwoordelijkheid op te nemen? Ontslag had niet gehoeven, gewoon sorry zeggen was ook al mooi geweest.

Geen enkel land rijdt een foutloos parcours in de strijd tegen Covid-19. Dat wordt stilaan wel een erg schrale troost. België heeft op dit moment wel degelijk een eigen specifiek probleem. “De tocht is moeilijk, de gids ervaren”, luidt een oude CVP-verkiezingsslogan waarmee Jean-Luc Dehaene in 1995 de verkiezingen won. Je moet heus geen hang naar autoritair gezag hebben, om te durven vaststellen dat we nu wel een ervaren gids zouden kunnen gebruiken. Eentje die gewoon op post blijft, in plaats van een lucratief baantje in de EU te gaan zoeken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234