Donderdag 26/11/2020

'Er is iets grondig mis met mij'

Miljoenen kijkers wisten niet waar ze het hadden, toen Future Islands drie jaar geleden bij David Letterman over de vloer kwam. Van een oerschreeuw en een halfgaar dansje maakte frontman Samuel T. Herring sindsdien zijn handelsmerk.

"Wanhoop, waanzin en onversneden passie." Als Samuel T. Herring denkt aan wat hem drijft, zijn dat de eerste motieven die hem voor de geest komen. Diezelfde gevoelens roept de frontman van Future Islands ook op in de songs van The Far Field. Ergens horen we hem op die vijfde langspeler verzuchten: "The fear that keeps me going and going, is the same fear that brings me to my knees."

En in de vooruitgeschoven single 'Ran' klinkt het dan weer: "How it feels when we fall, when we fold / How we lose controle, on these roads."

Drake en zatte nonkel in de mix

Het vat de teneur van The Far Fieldperfect samen. "Alle songs vertrokken vanuit een onbehagen in de liefde en de tol van het touren", geeft Herring toe. "Heimelijke verlangens, gemis, onbeantwoorde liefdes en onverwerkte pijn zijn mijn brandstof. Politiek vermijd ik. Op sociale media durf ik me wel uitspreken tegen de wet op wapens of tegen politiegeweld. Maar in een song moet je niemand de les spellen. Ik vind weliswaar dat we op het eind van de dag eerder folksongs schrijven dan synthpop maken, maar liefde wint het van protest. Liefde wint het natuurlijk van alles." (lacht)

Het trio uit Baltimore doet op zijn vijfde plaat aan soulsearching, en komt helaas alleen bij verlatingsangst en liefdesverdriet uit. De stem van Herring schippert daarbij tussen die van Jimmy Somerville, Tom Waits en - welja - een deathmetalband. Zijn danspasjes leende hij dan weer schijnbaar bij een harkerige Drake uit 'Hotline Bling', maar net zo goed bij de zatte nonkel die je bij al je vrienden in verlegenheid brengt op de dansvloer.

Niettemin komt hij weg met die bizarre motoriek. In alle tv-shows waar Future Islands hun culthit 'Seasons' kwamen brengen, gingen sociale media in overdrive. "Sinds die beruchte vuurdoop bij David Letterman hebben ze me al met de meest bizarre figuren geassocieerd", schokschoudert Herring, die in het echte leven trouwens veel bezadigder blijkt dan de sater op het podium.

Elke keer tot het naadje

"Ik hoorde zelfs David Brent vanThe Officepasseren. De waarheid is gewoon: ik dans en zing zoals ik me voel. En er is iets grondig mis met mij. Daar ben ik intussen wel achter. (lacht) Ik voer écht geen typetje op. Dat haatte ik eerst aan de hype rond ons: bepaalde media lieten uitschijnen dat onze podiumverschijning een gimmick was. Dat we de "dad-look" of "normcore" waren. Kan ik er verdomme aan doen dat ik een terugwijkende haarlijn heb op mijn 32ste? Of dat we niet meteen modieus gekleed op een podium staan? Ik wéét dat ik niet moeders mooiste ben, maar kan het alsjeblieft weer over de muziek gaan?!"

Op Rock Werchter kan dat inderdaad. "Ik ga elke keer weer tot het naadje", belooft de zanger. "Dat zie je ook in de documentaire Road Dawgs. Daarin kom je te weten hoe ik eens van mijn stokje draaide in een luchthaven. Puur van oververmoeidheid. Ik was leeg. Voelde me doodop. En ik dacht wérkelijk dat ik ter plekke het loodje zou leggen van uitputting.

"De grap is: vlak daarna moesten we op Primavera aantreden, en hoewel iedereen me had afgeraden om op dat podium te klimmen, werd het een van de allerbeste shows die we ooit speelden. Zo gek kan het gaan: soms moet je over je grenzen gaan om te zien uit welk hout je gesneden bent."

The Far Field is verschenen bij 4AD/Beggars. Future Islands speelt vandaag in The Barn van 15.55 tot 16.55 uur

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234