Zaterdag 22/02/2020

Er is geen probleem- Henry voor Lukaku

Aan de rand van het veld in het Liberty Stadium van Swansea ging het er voor de match hartelijk aan toe tussen Romelu Lukaku en Thierry Henry. Als analist is de assistent-bondscoach streng maar fair voor Lukaku, maar die kan om met opbouwende kritiek. Meer: hij hangt aan de lippen van Henry.

Ze bellen met elkaar, sturen elkaar berichten. Als er tijd is, durven ze zelfs af te spreken in Londen. Op afzondering bij de Rode Duivels zoekt Lukaku (24) Henry regelmatig bewust op - sommigen maken er zelfs grapjes over.

Soms neemt de voormalige topspits zelf het initiatief. Zo ging in zijn eerste week als assistent bij de aanvallers zitten. Tegen Lukaku: "Jij bekijkt veel clips van jezelf en andere aanvaller. Toon me nu eens een paar van jouw matchen." Waarna hij aan zijn analyse begon: "Jij doet dit verkeerd, dat verkeerd."

Eden Hazard en Christian Benteke zaten er ook bij en keken geboeid toe. Lukaku spitste de oren, stal met de ogen. Van de meester wil hij leren. Lukaku daarover begin dit jaar: "Wij zitten regelmatig samen. Ik vertel hem dan over bepaalde situaties in zijn matchen. Dan haalt hij details naar boven uit een van mijn wedstrijden en zoeken we samen naar manieren waarop ik nog beter kan doen."

Leven aan de top

Lukaku schrikt dus niet op als Henry hem, in zijn hoedanigheid van Sky-analist, op zijn werkpunten wijst. Niet na zijn droomdebuut op Old Trafford. Niet na een niet altijd even gelukkige wedstrijd tegen Swansea. Ondanks dat doelpunt en het knappe werk in de opbouw naar de 0-4 van Martial.

In de eerste helft raakte Lukaku amper tien ballen, omsloten als hij was door een defensieve gordel van drie keer drie. Ergens daartussen wuifde Lukaku om een bal. In het samenspel betrokken ze hem zelden, wegens overbevolking in het centrum. Zijn loopacties waren niet proactief genoeg. De schaarse voorzetten werden voor zijn neus weggehaald. Pas in het slot, na zijn doelpunt, was het beest helemaal los.

Dat zag ook Henry: "Als Lukaku de bal nog vaker kan bijhouden voor zijn ploeg, zal hij nog beter worden. Dat bewustzijn in zijn spel... Heb ik vorige week ook al gezegd. Nogmaals, wij weten allemaal wat hij in zijn mars heeft. Maar als hij echt de stap naar het allerhoogste niveau wil zetten... Met 25 baltoetsen zijn die vier goals in drie officiële matchen des te opmerkelijker. Ik ken Romelu goed. Hij bestudeert het spel. Hij wil beter worden. Elke dag opnieuw. Alleen is dit de eerste keer dat hij bij een club van het kaliber van Man United speelt. Dat vergt aanpassing.

"Lukaku is omringd door speciale spelers. En hij zit bij Mourinho. Die gaat hem helpen. Romelu heeft de enorme kwaliteit die we allemaal kennen: voed hem in de zestien en hij zal toeslaan. Nu de rest nog. We hebben het er onder elkaar vaak over gehad. Hij weet wat hij moet doen. Die jongen is gedreven. Hij weet wat hij wil. Hij moet enkel nog leren spelen in een team als United.

"Je verkwanselt een kans tegen LA Galaxy in een oefenmatch en die misser gaat meteen viraal. Niet zoals bij Everton, waar niemand het heeft gezien. Dat is het leven aan de top. Elke match moet je beter doen. Zelf als je scoort. Romelu is mentaal sterk genoeg om die druk te dragen. Arriveren bij United is al niet simpel, maar hij doet al wat van hem wordt gevraagd: scoren. Drie matchen, vier goals. Het beste moet nog komen. Hij is een plezier om mee te werken. Op training wil hij alles perfect uitvoeren. Zeker bij de afwerkvormen. Dan zie je hem niet lachen, dan zet hij die killersblik op."

Knippen en plakken

In Vlaanderen en Wallonië gingen vorige maandag nochtans vingertjes omhoog. Omdat de assistent-bondscoach het had aangedurfd de spits te bekritiseren na zijn fantastische entree op Old Trafford. Of dat was toch de neerslag die België bereikte na knip- en plakwerk van Engelse websites. In interviews kreeg bondscoach Roberto Martínez de vraag: "Iedereen was positief over het debuut van Lukaku bij United. Iedereen, behalve Henry."

Overtrokken conclusies, die verraden dat niemand de analyse met eigen ogen had gezien. Henry is een analist met een fluwelen handschoen. Een die alles mooi verpakt. Toen hij vanuit de studio de vraag kreeg of hij na de perfecte start van Lukaku ruimte voor verbetering zag, antwoordde hij rechtuit: "Hij scoorde bijna een hattrick. Hij maakte de goals die we van hem verwachten. Tuurlijk zijn er nog werkpunten. Als we dan al kritisch mogen zijn na een match als deze. Wat een start!"

Daarna toonde Henry in enkele clips waar Lukaku anders had moeten lopen. Allemaal onderbouwd. "Kleine details die van hem een betere speler kunnen maken. Maar los daarvan, een fantastische start. Hij heeft gedaan wat hij moest doen."

Lukaku kreeg de rechtvaardige uiteenzetting ook mee. Hij hoorde niets wat Henry hem niet eerder had verteld. Dus bleef er ook niks hangen. "Bel me, bel me", klonk het toen de twee elkaar kruisten op Swansea. Het telefoontje is onderweg. De leerling luistert nog altijd naar zijn kritische meester.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234