Zaterdag 15/05/2021
Harry Styles voert volop promo voor Harry Styles, zijn solodebuut. Beeld CBS via Getty Images
Harry Styles voert volop promo voor Harry Styles, zijn solodebuut.Beeld CBS via Getty Images

Column

Er bestaat een publiek voor Stan Van Samang, dus Harry Styles moet zich zeker geen zorgen maken

StuBru-presentator Stijn Van de Voorde loopt elke week voor de muziek uit.

Ik besefte deze ochtend na het ontwaken dat ik nog geen duidelijke mening had over Harry Styles, de debuutplaat van Harry Styles. De titel van het album klinkt alvast correct en eenvoudig, maar ook wat onvolledig. Er hebben meer mensen aan het plaatje meegewerkt dan de titel suggereert. Alleen al aan de debuutsingle ‘Sign of the Times’ schreven zes mensen mee. Een titel met al hun namen bekt niet vlot. Bovendien vergeet je op die manier nog steeds de muzikanten die op de plaat meespelen. De fans van Harry Styles zitten niet te wachten op een lange, arty albumtitel. Ze wachten enkel op hem. En op zijn kapsel, dat perfect is in al zijn imperfectie.

Stijn Van de Voorde. Beeld Thomas Legrève
Stijn Van de Voorde.Beeld Thomas Legrève

Nog even voor alle duidelijkheid: Harry Styles blijft voor altijd een van de populairste leden van One Direction. Hij is geen familie van Kaye Styles. Drop zijn naam in een groepje volwassen vrouwelijke ­hipsters en na een korte discussie zullen ze unaniem besluiten dat Styles ondanks alles ‘nen heten’ is. Daarmee bedoelen ze dat hij knap en stijlvol is, onafhankelijk van welke stijl je mooi vindt.

Ik las op een website iets over de mysterieuze lach van de Britse zanger, “alsof hij een pittig geheimpje over jou kent dat hij nooit doorvertelt”. Iemand anders omschreef hem als “de John Lennon van 1D”. John Lennon was een minder vlotte ­danser, maar hij had geen vijf ingehuurde songwriters nodig om nog betere popsongs te schrijven. Hij kwam toe met Sir Paul McCartney en een Japanse zotte doos.

Het is te gemakkelijk om Harry Styles aan te pakken over zijn ­boybandverleden. Onderschat de situatie niet. De ene dag oefen je danspasjes op machinaal geproduceerde popliedjes, een kwartiertje later moet iedereen jou serieus nemen als soloartiest. Je zou van minder zot worden. Miley Cyrus verscheen overal in haar ondergoed om duidelijk te maken dat ze niet meer voor Disney werkte. Robbie Williams bewees na zijn afscheid van Take That op krampachtige, geïntoxiceerde wijze dat hij niet de ideale schoonzoon is.

Als Joepie-sterretjes aan een nieuw hoofdstuk in hun leven beginnen, kost hen dat traditie­getrouw enkele tatoeages en een minder voor de hand liggend kapsel. Daarna stippelt hun management in samenspraak met de platenfirma een nieuw parcours uit. De fotograaf probeert iets in zwart-wit, de tekstschrijver zoekt edgy zinnen die de oude fans niet afschrikken: ‘Woke up alone in this hotel room, played with myself, where were you? Got drunk by noon, I’ve never felt less cool.

Liefhebbers van ballades en gemiddelde poprock beleven ­gegarandeerd veel plezier aan Harry Styles. Er bestaat een publiek voor Stan Van Samang, dus Styles moet zich zeker geen zorgen maken. Het is niet erg dat hij een designer inhuurt om zijn jeans op de juiste, strategische plaats te scheuren. Er zijn veel officieel erkende indiebands die dat ook doen. De meest ‘doorleefde’ artiesten zijn vaak de ergste.

Harry Styles verdient mijn sympathie. Niet noodzakelijk omwille van zijn verzameling gemiddelde ballads, maar hij bezit ontegensprekelijk enkele talenten die ik nooit zal bezitten. Dat respecteer ik.

Dat geldt anderzijds ook voor bakker Johan uit mijn straat. Ik kan geen pistolets bakken of frangipanetaart maken. Daarom krijgt bakker Johan eveneens mijn appreciatie. Hij heeft zijn bakkerij trouwens gewoon ‘Bakker Johan’ genoemd, ook al werken er meer mensen mee aan zijn broden. Johan is het gezicht van de vlot draaiende bakkerij en zijn naam bekt vlot.

Is de Harry Styles/bakker Johan-vergelijking een frisse invalshoek die de popjournalistiek dringend nodig heeft? Dat is een open vraag waar elke faculteit filosofie gerust een ­antwoord op mag zoeken. Tussen alle belangrijke levensvragen door moet een mens geregeld tijd en ruimte durven maken voor ­popmuziek, want daar zijn de ­mensen echt mee bezig.

Als er op dit ogenblik nog andere ethische vraagstukken op tafel liggen met een hogere prioriteit dan Harry Styles, wacht ik geduldig mijn beurt af. Ik heb tijd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234