Zondag 28/02/2021

'Episode III - Revenge of the Sith' in première op het filmfestival van Cannes

De actietaferelen en lichtsabelduels volgen elkaar in snel tempo op, de manier waarop het hele universum van dit verhaal tot leven wordt gewekt, is adembenemend

De Force is weer met de allerlaatste 'Star Wars'

Het was een mooi, bijna magisch moment. De wereldpremière van Star Wars: Episode III - Revenge of the Sith was afgelopen. Terwijl de genodigden de grote zaal Lumière verlieten, begon naast het Palais des Festivals op het strand de vertoning in open lucht van de allereerste Star Wars-film uit 1977, inmiddels omgedoopt tot Star Wars: Episode IV - A New Hope. Heden en verleden van dit futuristische epos liepen naadloos in elkaar over.

Cannes

Van onze verslaggever

Jan Temmerman

Zowel het Festival van Cannes als regisseur-producer George Lucas zullen ongetwijfeld tevreden zijn over hun gezamenlijke beslissing om de laatste episode van deze ruimtesage aan de Azurenkust in première te laten gaan vooraleer de film wereldwijd de bioskopen zal bestormen en als 'globale blockbuster' ongetwijfeld voor recordcijfers zal zorgen. In België is de release al morgen, Amerika volgt een dag later.

De traditionele Montée des Marches waarmee elke avondvoorstelling in het Festivalpaleis begonnen wordt, heeft sowieso een hoog showgehalte, maar zondagavond was toch een uitschieter. Een symfonisch orkest speelde live de bekende muziek van John Williams uit de Star Wars-films, terwijl twee rijen Stormtroopers in hun indrukwekkende witte harnassen af en aan liepen en zo een passende erehaag voor de genodigden vormden. Bereidwillige figuranten vinden bleek geen probleem, want daarvoor werd een beroep gedaan op vrijwilligers van de Franse Star Wars-fanclubs. Bovenaan op de trap stond Darth Vader imposant en zeer luidruchtig te hijgen achter zijn zwarte masker.

Eerder op de dag was George Lucas door het festival gelauwerd met de Cannes Trofee als eerbetoon voor zijn hele carrière. Het is slechts de tiende keer dat zo'n trofee wordt uitgereikt. Eerder was hij weggelegd voor onder meer aan Jeanne Moreau, Max Von Sydow, Ken Loach en Gregory Peck. De ceremonie had plaats aan boord van het reusachtige cruiseschip Queen Mary 2, dat het voorbije weekend voor het eerst in de baai van Cannes voor anker lag.

En dan de film zelf. Samengevat kan gesteld worden dat Star Wars: Episode III - Revenge of the Sith een waardige afsluiter is geworden van dit zesdelige intergalactische fantasy-epos. Het is nu, 28 jaar nadat voor het eerst de mytische woorden 'A long time ago in a galaxy far, far away' over het scherm rolden, definitief afgelopen wat de bioscoopfilms betreft, al heeft producer George Lucas wel al aangekondigd dat er nog spin-offs volgen, namelijk twee televisieseries (live action enerzijds, animatie anderzijds). Met andere woorden: de Force is nog niet uitgewerkt. Een waardige afsluiter dus, maar dan vooral voor de fans, van wie een aantal nogal ontgoocheld bleek door de twee vorige 'prequels', Episode I - The Phantom Menace uit 1999 en Episode II - Attack of the Clones uit 2002.

Met een mooie woordspeling, alluderend op de Franse première van Episode III - Revenge of the Sith, omschreef het gezaghebbende Amerikaanse vakblad Variety het einde van dit epos als een 'tour de Force' van Lucas. Maar wie zich voorheen niet aangesproken voelde door de Star Wars-films, zal ook nu niet onder de indruk komen van dit spektakel waarin volwassen mannen in een hoogtechnologisch universum nog steeds met sabels op elkaar blijven inhakken. Maar voor dergelijke 'ongelovigen' heeft George Lucas zijn ruimtesage niet verzonnen en uitgevoerd. Evenmin voor de recensenten, want dit soort films is per definitie 'critic-proof', net zoals elke nieuwe James Bond-film dat ook is. Wat de filmcritici ook mogen schrijven, het grote publiek doet toch gewoon waar het zin in heeft. Wie had het trouwens anders verwacht.

Wat het verhaal van deze laatste film betreft, weet het publiek al grotendeels wat het mag verwachten. Dit is de episode waarin Jedi-ridder Anakin Skywalker (rol van Hayden Christensen) zich door de 'dark side of the Force' zal laten inpalmen, tegen zijn mentor Obi-Wan Kenobi (Ewan McGregor) in opstand zal komen en uiteindelijk zal transformeren tot de gevreesde Darth Vader (of Dark Vador, zoals het personage in Frankrijk vreemd genoeg genoemd wordt), in dienst van het totalitaire Empire. Ook op relationeel vlak is deze episode voor Anakin Skywalker erg belangrijk, want zijn geliefde Padme Amidala (Natalie Portman), met wie hij op het einde van de vorige aflevering in het geheim getrouwd was, blijkt zwanger en zal uiteindelijk het leven schenken aan een tweeling, namelijk Luke Skywalker en prinses Leia (die in de allereerste Star Wars vertolkt werden door Mark Hamill en Carrie Fisher).

Bij de twee vorige prequels vonden sommigen dat Lucas zich te veel ingehouden had wat de ruimteactie betreft. Wel, Episode III begint met een actiesequentie die meer dan twintig minuten duurt en waarin aan ruimtetuigen, achtervolgingen, explosies en ander visueel vuurwerk absoluut geen gebrek is. Door de film heen blijven de actietaferelen en de vele lichtsabelduels elkaar in snel tempo opvolgen en dat is maar goed ook, want de dialoogscènes, waarin vaak over ruimtepolitiek gepalaverd wordt, blijven doorgaans theatraal en houterig. De magistrale manier waarop het hele 'universum' waarin dit verhaal zich afspeelt door Lucas tot leven wordt gewekt (een mengeling van digitale decors en bestaande locaties) is dan weer verbluffend tot zelfs adembenemend. Ook het einde, waarin de 'wedergeboorte' van Darth Vader als het ware parallel gemonteerd wordt met de geboorte van de tweeling, is bijzonder sterk. Kortom, vader George Lucas mag opgelucht ademhalen: het is volbracht.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234