Maandag 10/08/2020

Epische pulp op acht poten

John Carter

Sciencefiction

Regie:

Andrew Stanton

Met:

Taylor Kitsch, Lynn Collins, Mark Strong

"Ik kan net zulke rotverhalen schrijven", zou de Amerikaanse schrijver in wording Edgar Rice Burroughs ooit beweerd hebben over de talrijke pulpverhalen die hij las terwijl hij het moeilijk had om rond te komen als verkoper van potloodscherpers. En Burroughs bleek geen praatjesmaker, want voor hij Tarzan schreef, debuteerde hij met het als een feuilleton gepresenteerde A Princess of Mars (1912), het eerste boek van een elfdelige reeks uit de 'John Carter of Mars'-serie dat nu ook door Hollywood verfilmd is.

Voor het verhaaltje moet je alvast niet gaan kijken. Een militair die oorlogsmoe islegt aan de zijde van een beeldschone prinses de strijd tussen goed en kwaad in een definitieve plooi: dat kennen we al wel. Andrew Stanton, de regisseur van Oscarbekroonde Pixarhits als Finding Nemo en Wall-E, heeft er toch een onderhoudend sf-epos van gemaakt dat trouw blijft aan de pulproots van het origineel.

Stanton is er in geslaagd om een niet altijd even glad geslepen maar toch coherent verhaal te vertellen, terwijl de productie design en kostuums piekfijn verzorgd zijn. Eigenlijk krijg je een fantasy die tegelijk een ouderwetse western, een Romeins zwaardspektakel en een sf-epos met vestimentaire Barbarellakitsch is, maar dan bevolkt door eigenaardige vierarmige en achtpotige wezens.

Behalve als een naïeve pulpversie van het Teutoonse Conan the Barbarian (de versie met Schwarzenegger), moet je John Carter met zijn behoorlijk indrukwekkend in beeld gebrachte veldslagen vooral zien als een epische romance, die zowel met humor speelt als zichzelf ernstig blijft nemen. In vergelijking met andere sf-epossen is de rol van het vrouwelijke personage even sterk ontwikkeld als dat van de centrale mannelijke held. Lynn Collins maakt van haar personage een sexy martial arts-kickende prinses, die qua uitstraling Star Wars-icoon Leia overtreft.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234