Maandag 26/10/2020

Epilepsie treft vooral kinderen en bejaarden

Elk jaar komen er in België zo'n vijfduizend nieuwe epilepsie-patiënten bij

Brussel

Belga

Elk jaar komen er in België zo'n vijfduizend nieuwe epilepsiepatiënten bij. Vooral kleine kinderen en bejaarden worden door de ziekte getroffen. Dat blijkt uit cijfers van de Wereldgezondheidsorganisatie (WGO) die vrijdag bekendgemaakt werden naar aanleiding van de Wereldgezondheidsdag van vandaag. De dag staat dit jaar in het teken van de geestelijke gezondheid. In ons land werd gekozen voor een symposium omtrent epilepsie bij kinderen.

Epilepsie is een chronische aandoening die gekenmerkt wordt door een crisis van stuiptrekkingen. "Die komt voort uit de abnormale activiteit van een groep neuronen", zo zegt professor-neuroloog Jacques Brotchi van het Brusselse Erasmusziekenhuis, waar zaterdag het symposium van de WGO plaatsheeft. Langdurige crisissen kunnen onomkeerbare schade aan de hersenen aanrichten.

De oorzaken van epilepsie zijn erg uiteenlopend. De ziekte kan het gevolg zijn van hersenletsels allerhande (tumor, infectie, trauma). Maar bij zowat twee derde van de epileptische kinderen is de oorzaak niet bekend. Het is mogelijk dat bij hen genetische factoren een rol spelen.

"Ook al heeft de wetenschap nog het raden naar de oorzaken van de aandoening bij kinderen, toch is het mogelijk alert te zijn voor een aantal symptomen. Zo kunnen mentale problemen, zoals een vertraagde psychomotorische ontwikkeling, leermoeilijkheden of gedragsstoornissen wijzen op een latere ontwikkeling van epilepsie", zegt Brotchi.

Epilepsie is in de meeste gevallen wel perfect geneesbaar, zo gaat de neuroloog verder. "De jongste evoluties in de chirurgie zorgen ervoor dat iemand geen epilepsiepatiënt voor het leven meer hoeft te zijn." Er werden recentelijk enkele belangrijke ontdekkingen gedaan. Zo is er onlangs een nieuwe techniek ontwikkeld waarmee epilepsieaanvallen voorspeld kunnen worden. Sinds kort kunnen er ook veel preciezere hersenoperaties gebeuren met het zogenaamde gamma knife, een laserstraal.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234