Maandag 25/01/2021

Coronavirus

Epidemioloog voorspelt nieuwe ‘roaring twenties’: ‘Mensen zullen onvermoeibaar op zoek gaan naar sociaal contact’

Een exuberante scène uit 'The Great Gatsby', een film die zich afspeelt in de jaren 1920.Beeld Warner Bros

Net als de Spaanse griep in 1918 zal ook deze pandemie gevolgd worden door een bewogen decennium: de ‘roaring twenties’. Dat voorspelt Nicholas Christakis, epidemioloog aan de Amerikaanse Yale-universiteit.

Bijna precies een jaar geleden werd SARS-CoV-2 voor het eerst geïdentificeerd door Chinese virologen. Sindsdien heeft het virus wereldwijd verregaande gevolgen gehad. Economische activiteiten werden teruggeschroefd, maar ook op sociaal vlak is ons leven drastisch veranderd. Reizen, feesten, afspreken met familie en vrienden... We moeten het plots allemaal missen.

Ingrijpend, maar niet zo uitzonderlijk als het misschien lijkt, schrijft Nicholas Christakis in zijn boek Apollo’s Arrow: The Profound and Enduring Impact of Coronavirus on the Way We Live. Als epidemioloog is hij gespecialiseerd in de invloed van het menselijke gedrag op de verspreiding van besmettelijke ziekten. Christakis ziet een patroon: “Wat ons nu overkomt, lijkt misschien onnatuurlijk en vreemd, maar grootschalige epidemieën zijn niet nieuw voor de mens. Ze zijn gewoon nieuw voor óns.”

Bovendien reageren mensen er telkens ongeveer hetzelfde op, zegt Christakis in de Britse krant The Guardian: “Ze worden religieuzer, ze onthouden zich meer van allerlei pleziertjes. Daarnaast worden ze ook spaarzaam met geld en nemen minder risico’s. Al die dingen zien we nu, maar zagen we in de vorige eeuwen ook al tijdens grote epidemieën.”

Hoopgevend

Bij elke epidemie zakt ook de economie in elkaar, zegt de onderzoeker. “Mensen geven de overheid de schuld van de vertragende economie, want die sluit immers de scholen en de restaurants. Een onterechte beschuldiging, want het is het virus zelf dat de economie doet inzakken: dat gebeurde ook al toen oude beschavingen door ziekten geplaagd werden, lang voor regeringen dat soort ingrijpende beslissingen konden nemen.”

Eén van de belangrijkste - en meest hoopgevende - lessen die we uit vroegere pandemieën kunnen trekken, is volgens Christakis deze: aan elke pandemie komt een einde. En daarna volgt er gewoonlijk een periode waarin mensen intensief op zoek gaan naar sociaal contact. “Wat we zullen zien, is een omkering van de trends die noodgedwongen plaatsvonden tijdens de coronacrisis”, voorspelt Christakis. “Mensen zullen minder religieus worden, veel investeren in hun sociaal leven, meer geld uitgeven en seksueel losbandiger worden.”

Volle cafés, nachtclubs en voetbalstadions, een culturele renaissance... Alles waar we al een jaar lang alleen maar van kunnen dromen, zal ons deel zijn. Al zullen we nog even geduld moeten oefenen, voorspelt de epidemioloog. Nog zeker tot 2024. Eerst moeten de vaccins hun werk kunnen doen en moet onze samenleving herstellen van de socio-economische opdoffer.

Blijf altijd en overal op de hoogte

Download de app van De Morgen en krijg als eerste een bericht bij belangrijke updates

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234