Vrijdag 05/06/2020

Epicentrum van creatieven De Brusselse studio 254Forest geeft freelancers ruimte en middelen

Gerenommeerd modefotograaf Pierre Debusschere zet de deuren van zijn studio, 254Forest in Brussel, open. Freelance creatieven mogen er kantoor houden en onderlinge samenwerkingen worden gestimuleerd. Maar noem dit geen coworkingspace.

Jouw reactie is exact die van iedereen die hier de eerste keer binnenkomt", vertelt Rebecca Cuglietta ons, de rechterhand van Pierre Debusschere. We hebben net onze verbazing uitgedrukt over de inkomhal van de studio. Die bestaat uit een spierwitte, lange, smalle gang met aan het einde een spiegel ter grootte van de muur. Gedurende 30 meter loop je, zonder enig zicht op een deur, recht naar jezelf toe; een tikje unheimlich. "Iedereen neemt er een selfie van. Om die reden hebben wij de spiegel een eigen hashtag gegeven: #254mirror."

#254mirror is slechts het begin. Hierna volgt namelijk #254stairway (zelf verzonnen), een monumentale trap verlicht door een installatie van dunne TL-buizen. Deze minimalistische inkomhal is duidelijk 254Forests en Pierres visitekaartje. Voor wie Pierre Debusschere niet kent: hij is een gerenommeerd fotograaf en regisseur in de mode- en de muziekwereld met een unieke en eerder donkere stijl. Zijn modellen kronkelen als hellevegen, gezichten worden vaak (digitaal) herwerkt. Zijn klantenbestand bestaat uit ronkende namen als Vogue, Dazed&Confused, AnOther Magazine, Nowness, 032c, Delvaux, Raf Simons en Beyoncé. Voor Queen B's recente visuele album mocht Pierre twee video's inblikken.

No cowork

Een verdieping hoger leidt Rebecca ons rond doorheen een gigantisch kantoor terwijl Pierre Debusschere samen met vaste medewerker Pierre Daras koffie zet in de keuken. Opeens is alles anders: geen verwijzingen naar Berlijnse bunkers, wel houten vloeren, kleurrijke bureaus, vintage stoelen, plantjes, zicht op buiten, gezelligheid. "Toen ik dit pand tien jaar geleden kocht, was het best ruw en kaal", zegt Pierre. "In deze kantoorruimte woonde er iemand, op de andere verdiepingen waren er schildersateliers van studenten. Twee jaar geleden hebben we besloten om te renoveren." "We dachten in eerste instantie om hier netjes ons kantoor en onze studio te bouwen", valt Rebecca in, "maar gaandeweg dook het idee op om er een echte creatieve ruimte van te maken waarin wij anderen zouden kunnen betrekken. We wilden de deuren opengooien, iets teruggeven aan de mensen."

En zo nodigden Pierre, Rebecca en Pierre (Daras), het coreteam achter 254Forest, andere creatieven uit om hier te komen werken. Dat gebeurde vanaf eind vorig jaar, toen de verbouwing afgerond was. "De mond-tot-mondreclame verliep erg vlot", zegt Rebecca. "Nu werken we hier met tien man. Het gaat om creatieven met verschillende talenten zoals fotografie, artdirection, scenografie, postproductie, film en muziek. Wel allemaal mensen die met geluid en visuals bezig zijn." Klinkt als een ruimte voor coworking, zou je denken. "Dit is geen coworkingplaats", zegt Pierre. "We willen echt dat de mensen op kantoor met elkaar samenwerken."

In plaats van dat freelancers er gewoon op kantoor komen zitten en hun eigen ding doen, worden hier voor verschillende projecten de koppen bij elkaar gestoken. Om dat te staven, toont Rebecca ons de tweede editie van het gloednieuwe Belgische modemagazine Behind the Blinds boordevol ongewone en sensuele fotografie van Pierre en gelijkgestemden. "Dit magazine is een perfect voorbeeld van deze studio", zegt Rebecca. "Pierre fotografeerde de editorial, Pierre Daras verzorgde de artdirection en Grégoire Vanderheyden, die hier ook werkt, deed de layout. Een ander project is de eindejaarstentoonstelling van de Brusselse modeschool La Cambre in juni dit jaar. Het kijkboek werd hier in de studio geschoten, de scenografie zal van de hand zijn van Cathérine Cosme die hier werkt. Dagelijks vinden hier ook kleine samenwerkingen plaats. Zo had een lifestylefotografe een technische vraag en werd zij geholpen door iemand van het kantoor."

Om ervoor te zorgen dat er een sfeer van samenwerken op kantoor hangt, zullen Rebecca en Pierre maximaal twintig man toelaten en selecteren zij bewust verschillende profielen. Kortom, geen tien grafici die elkaar uiteindelijk beconcurreren - een veelvoorkomend probleem bij coworkingspaces. "Verder selecteren wij puur op buikgevoel", zegt Pierre. "We zijn niet op zoek naar 'big portfolio's'. Grote ego's laten we ook links liggen." Noch hoef je aanhanger te zijn van Pierres illustere stijl. "In het begin trokken wij misschien mensen met een gelijkaardige esthetiek aan maar intussen is dat veranderd", zegt Rebecca. "We zijn geëvolueerd. We willen hier geen Pierre-fabriek."

Alles kan

Een fabriek is het niet, een studio eens te meer. Het gebouw van 1.200 vierkante meter werd op een bijzondere manier aangepakt door architect Geoffroy Matthys die eerst voor Bureau K2A werkte en nu hier kantoor houdt. Terwijl een typische coworking naast kantoorruimte nog wat koffie en vergaderruimtes aanbiedt, heb je bij 254Forest een gigantische, witte, high-end service fotostudio ter beschikking met monumentale infini (wit achterplan), een repetitieruimte, een opnamestudio, een mixing studio en een tentoonstellingsruimte. Voor 250 euro per maand heb je hier een bureau en toegang tot alles. De fotostudio is overigens ook te huur voor creatieven die hier niet kantoor houden.

"We willen dat mensen die met visuals en muziek bezig zijn hun project hier volledig kunnen uitwerken", aldus Rebecca. "We bieden een 360 gradenservice. Wacht, dat klinkt behoorlijk corporate." (lacht) Pierre: "Wij willen jonge creatieven een plaats bieden. Weet je, het zou gewoon stupid zijn om dit helemaal voor onszelf te houden."

Wat hier gebeurt, is de toekomst. Dat klinkt misschien erg profetisch - en ietwat overdreven - maar het is waar. In de toekomst zal het aantal freelancers alleen maar toenemen en die zullen steeds meer samenhokken. In eerste instantie komen zij terecht in coworkingspaces, gaandeweg zullen zij zich verenigen. Om grotere projecten aan te kunnen, om sterker te staan. Tegelijkertijd zullen zij gesteld zijn op hun vrijheid en hun eigen zaakje willen behouden. Dit is exact wat er zich hier manifesteert.

En zo is 254Forest de perfecte middenweg tussen een vrijblijvende coworkingspace en een echt bedrijf. Rebecca: "Ik ben ervan overtuigd dat dit echt wel de toekomst is. Freelancers creëren hier samen een synergie en kunnen projecten aan die zij op hun eentje niet zouden kunnen bolwerken. Daarnaast doen zij hun eigen ding."

Vorstse Steenweg 254, Sint-Gillis, mail naar
studio254forest@me.com voor meer info

Pierre Debusschere

Is 33 jaar, uit Kortrijk / Werkt als fotograaf en filmmaker / Begon zijn carrière bij Dazed&Confused in 2008 / Werkte voor AnOther Magazine, Louis Vuitton, Dior, Y3, Hugo Boss, Costume National, Delvaux en Raf Simons / Maakte twee video's voor Beyoncé's visuele album

Rebecca Cuglietta

Is 36 jaar, Pierres rechterhand en partner van 254Forest / Werkt als

foto- en videoproducer en project manager / Werkte tot drie jaar geleden voor Base Design, een gerenommeerd ontwerpbureau in Brussel

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234