Dinsdag 20/10/2020
De Noor Alexander Kristoff haalde het vorig jaar in de 99ste editie van de Ronde van Vlaanderen van de Nederlander Niki Terpstra.Beeld BELGA

Stijn Vlaeminck

Enkele randdebielen met explosieve gordels krijgen Vlaanderens Mooiste niet klein

Studio Brussel-presentator Stijn Vlaeminck schenkt wekelijks virtueel een aantal platen en songs aan een sportfiguur uit de actualiteit. Dat doet hij door middel van een muzikale brief. Deze week schrijft hij uitzonderlijk niet aan een sporter, maar wel aan de Ronde van Vlaanderen, die dit weekend toe is aan de 100ste editie.

Geachte Ronde van Vlaanderen,

"Heeren vertrekt!" Herinnert u zich nog deze legendarische woorden van Karel Van Wijnendaele? De 37 coureurs, die op 25 mei 1913 niet wisten wat hen te wachten stond, trokken zich op de Rooigemlaan in Gent op gang voor uw allereerste editie. U was zwaar. U was meer dan 320 kilometer. U duurde meer dan 12 uur. Paul Deman won en was vooral onder de indruk van de grote publieke belangstelling. Met duizenden en duizenden stonden ze langs de kant van de, met kolenas opgevulde, wegen.

De coureurs wakkerden de droom aan van een rijker leven. Kolenscheppers, bakkerszonen en boeren met snorren, 'klakses' en tubes rond de bovenlijven stegen op uit de Vlaamse klei. Zonder versnellingsapparaat gingen ze op zoek naar eeuwige roem, een paar honderd franken en gratis pintjes in het dorpscafé. Negenennegentig rondes later is er veel veranderd, maar niet de zoektocht naar roem. Fame van David Bowie is de eerste plaat die ik u schenk.

Stijn Vlaeminck.Beeld Bob Van Mol

Van Paul Deman tot Alexander Kristoff. Coureurs die u winnen, leven voor altijd verder in musea, anekdotes, honderden boeken en vooral ook in de hoofden van de Vlaming. Henri Van Lerberghe klom in 1919 met zijn fiets op de schouder door een stilstaande trein. Niets kon hem stoppen. Achiel Buysse reed zijn eerste 20 frank bijeen op een damesfiets. Briek Schotte werd door zijn kromme, stompige stijl het prototype van de Flandrien. Zonder Hitler en Mussolini had de 'Italiaanse Flandrien', Fiorenzo Magni, misschien wel meer dan drie keer gewonnen. De latere BRT-commentator Fred De Bruyne won in 1957. Eat this Michel Wuyts! Herinnert u zich Eric Vanderaerden nog in 1985? Heroïek en tragiek lagen nooit dichter bij elkaar. Door stormweer haalden slechts 24 renners de streep. In 1989 waren er de tranen van Edwig Van Hooydonck. De inkt vloeide daags nadien nog meer dan de tranen.

Dan kwam het tijdperk Museeuw. De laatste Belg die won, is Tom Boonen. In 2012. Toen al op het nieuwe parcours. Zonder de heilige Muur. Met de aankomst in Oudenaarde. Aan het wielermuseum. Daar waar je als winnaar aan een doodgewone muur hangt. Off the wall van Michael Jackson is mijn tweede plaat voor u.

De dood van enkele wielerjongens werpt een schaduw over het honderdste feest. En ook de angst voor de bom. Maar als zelfs tijdens de Tweede Wereldoorlog nog gewoon elk jaar werd gekoerst, dan krijgen enkele randdebielen met explosieve gordels Vlaanderens Mooiste zeker niet klein. De angst haalt het nooit van de Vlaamse liefde voor de koers.

Dat Koning Filip dan toch niet naar de Ronde komt, is begrijpelijk. Trouwens, zondag bent u de koning. Voor één dag. En zal er weer een renner gekroond worden tot één van uw prinsen. Prins nummer 100. Want geef toe, u bent ook een tot erfgoed verheven carnavalsfeest. Met reclamekaravaan. Een stoet der fietsers. En een kilometerslange erehaag van wapperende leeuwen. En dat zal zo blijven. Ook met een bom in het hoofd. Bombtrack van Rage Against The Machine is de laatste song die ik u geef.

Beste honderdste Ronde, ik kan bijna niet wachten. Hou het veilig. Wees een feest. Vertrek maar, heren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234