Woensdag 01/04/2020

Enkel sp.a wil gratis bussen voor 65-plussers behouden

Beeld PHOTO_NEWS

Van alle Vlaams partijen wil enkel de sp.a de gratis bussen en trams voor de 65-plussers behouden. Dat bleek vandaag tijdens een actualiteitsdebat in het Vlaams Parlement. Voor de verkiezingen van 25 mei verandert er echter niets. Een beslissing hierover is voor de volgende Vlaamse regering. Het debat kwam er naar aanleiding van het verkiezingsmemorandum van De Lijn. Topman Roger Kesteloot stelde zich onder meer vragen bij de manier waarop de basismobiliteit op het platteland wordt ingevuld en wil ook af van het gratis openbaar vervoer bij 65-plussers.

Dat laatste is niet naar de zin van sp.a. De socialisten maakten ten tijde van Steve Stevaert van het gratis openbaar vervoer een strijdpunt en geven dat niet zomaar op. "Een buslijn kan voor ouderen het verschil maken tussen een sociaal leven en sociaal isolement", zei sp.a'er Steve D'Hulster.

Andere partijen zijn een andere mening toegedaan en vinden dat De Lijn, om meer middelen ter beschikking te krijgen, wel aan de tarieven mag raken en dus het gratis openbaar vervoer mag schrappen. "Als je niet aan de inkomsten mag raken, moet je in de uitgaven snoeien. Daarmee dreigt De Lijn zichzelf op te peuzelen. U zegt de pleitbezorger te zijn van goed openbaar vervoer, maar eigenlijk bent u er de doodgraver van", meende Open Vld-parlementslid Sas Van Rouveroij.

Groen zit op dezelfde lijn. "Dat een alleenstaande moeder van twee kinderen met een sociaal abonnement, via de jaarlijkse indexering meebetaalt aan de gratis 65+-abonnementen is geen herverdeling. Herverdelen is ervoor zorgen dat alle mensen met een laag inkomen ongeacht hun leeftijd, een goedkoop abonnement hebben waarmee ze de bus en de tram kunnen gebruiken en dat degenen die het kunnen betalen ook betalen", verklaarde Björn Rzoska.

 
"Een buslijn kan voor ouderen het verschil maken tussen een sociaal leven en sociaal isolement."
Steve D'Hulster (sp.a)
Beeld PHOTO_NEWS

Ook coalitiepartner N-VA wil van het gratisbeleid af. "Gratis bestaat niet. Het is absoluut niet logisch voor mij en vele anderen dat een kapitaalkrachtige 65-plusser niets moet betalen voor het openbaar vervoer", zei Lies Jans.

CD&V'er Johan Sauwens pleitte ervoor om De Lijn meer autonomie in het vastleggen van tarieven te geven. Hij wees op de lage kostendekkingsgraad bij De Lijn, die op nauwelijks 16 procent ligt. "En dat op het ogenblik dat de TEC, de Waalse maatschappij, erin slaagt, en daar is een erg socialistisch beleid, 30 procent dekkingscoëfficiënt te halen".

Minister van Mobiliteit Hilde Crevits (CD&V) zei dat het debat over de tarievenpolitiek voor de volgende Vlaamse regering is. De huidige regering van CD&V, sp.a en N-VA sprak in 2009 af dat de tarieven enkel met de index mochten stijgen.

 
"Gratis bestaat niet. Het is absoluut niet logisch voor mij en vele anderen dat een kapitaalkrachtige 65-plusser niets moet betalen voor het openbaar vervoer."
Lies Jans (N-VA)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234