Vrijdag 23/10/2020

islamitische staat

Enkel IS verwoest en plundert? "Ook leger van Assad heeft cultureel bloed aan de handen"

Beeld ap, epa

Dat Islamitische Staat niet vies is van een potje plunderen, is geen geheim. Daar scheppen de terroristen van IS zelf graag over op. Maar zijn de IS-jihadisten wel de enige snoodaards op het vlak van het achteroverdrukken van culturele schatten in Syrië? Volgens professor antropologie Jesse Casana niet. Ook in rebellengebied en delen die al enige tijd volledig in handen zijn van het regeringsleger van president Bashar al-Assad is er op los geplunderd. Dat blijkt uit zijn studie.

Professor Casana maakte gebruik van satellietbeelden om bijna 1300 archeologische sites in Syrië over de tijd te bestuderen. Daaruit blijkt dat er inderdaad aanzienlijke plunderingen hebben plaatsgevonden in gebieden gecontroleerd door IS.

Maar - en daar is tot nog toe geen inkt over gevloeid - uit de studie blijkt dat ook in gebieden in handen van rebellen, Koerden en troepen van Assad heel wat geplunderd is. "De meeste media-aandacht is gegaan naar de spectaculaire verwoestingen en diefstallen waar IS zo trots mee uitpakt. Dat heeft geleid tot het verkeerde idee dat IS de enige schuldige is als het gaat over het leegroven van archeologische sites en het beschadigen of vernielen van monumenten", zegt Casana.

IS verspreidde zelf deze beelden van de vernietiging van de 2000 jaar oude tempel van Baalshamin in Palmyra.Beeld AP
Beeld AP

Meer concreet vond hij in 21,4 procent van de archeologische sites in gebieden onder controle van IS bewijzen van plunderingen. Dat was lager dan in gebieden gecontroleerd door oppositiegroeperingen (26,6 procent) of Koerdische milities (27,6 procent) (maar het totale aantal sites in IS-gebied was wel groter). Het laagste percentage werd gevonden in gebieden in handen van het Syrische regime, maar ook daar was 16,5 procent van de archeologische sites geplunderd.

Casana geeft toe dat de frontlinies in Syrië de laatste jaren soms verschoven zijn en daarom moeten die percentages met een kritisch oog begrepen worden, maar het legt wel degelijk iets opvallend bloot.

Casana merkt verder op dat bij 22,9 procent van de geplunderde sites in het territorium van het Syrische regime en een opmerkelijke 42,7 procent in het gebied van IS sprake was van 'ernstige plunderingen', met andere woorden op zulke grote schaal dat er zware machines aan te pas moeten gekomen zijn. Tot slot is er in vier jaar tijd een opvallende stijging van plunderactiviteit in Syrië, met 'dank' aan de chaos die de Syrische oorlog met zich meebrengt.

Conclusie? De IS-strijders meten zich (terecht) een imago aan van 'koning-plunderaars' (wat hen trouwens miljoenen heeft opgeleverd), maar ze zijn zeker niet de enige plunderaars in Syrië. Ook het regeringsleger van Assad en zeker rebellengroeperingen (dus ook de 'gematigde rebellen' die het Westen steunt?) hebben cultureel bloed aan hun handen. Maar met de vinger naar de terroristen van IS - die toch zo graag pronken met hun menselijk en cultureel geweld - wijzen is handig, toch?

Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234