Woensdag 29/01/2020

Engelse titel maakt van Leicester financiële grootmacht

Van 40 miljoen euro twee jaar geleden boomen de inkomsten van toekomstig Engels kampioen Leicester City aan het einde van dit boekjaar tot 160 miljoen. Met dank aan de tv-rechten hoort de club straks bij de twintig rijkste in Europa.

Na de promotie van Leicester in 2014, na tien seizoenen afwezigheid in de Premier League, sprak de Thaise voorzitter Vichai Srivaddhanaprabha straffe taal. "Het gaat ons enorm veel geld kosten, mogelijk tot 240 miljoen euro, om er ooit te raken. Dat schrikt ons niet af. Ik denk dat we binnen drie jaar in de top vijf kunnen staan." Twee jaar later klinken die ambitieuze woorden niet eens zo gek meer. Leicester FC staat op één overwinning van de eerste Engelse landstitel in zijn 132-jarig bestaan en het heeft lang geen honderden miljoenen gekost.

De Foxes hebben zichzelf op de Europese kaart gezet. Dat ze die stunt verwezenlijken met een elftal van afdankertjes, ondergewaardeerde talenten en een trainer waarin niemand meer geloofde, heeft de verhaallijn alleen maar versterkt. De kern heeft amper 33 miljoen euro gekost.

Het succesepos van Leicester was nooit mogelijk geweest zonder de kapitaalinjecties uit Thailand. King Power International kocht zich in 2010 in en bouwde de verliezen af. Ook creatief boekhouden hielp. In 2014, het jaar van de promotie, lapte de club de financiële fairplayregels van de tweede klasse aan haar laars door sponsorrechten aan een dubieuze marketingfirma te verkopen, die ze prompt weer doorverkocht aan de Thaise clubeigenaar. Met het bedrag dat de deal opleverde, zo'n 13 miljoen euro, omzeilde Leicester de regel dat een club maar 10,5 miljoen euro per jaar verlies mag lijden. Het onderzoek naar die malversaties loopt nog.

Champions League

Met de promotie naar de Premier League in 2014 won Leicester zijn eerste jackpot. De miljardendeal met Sky en BT Sport, een goed gevuld stadion (gemiddeld 32.000 fans) en goede commerciële deals duwden de inkomsten vorig boekjaar al boven de 130 miljoen euro. Daarmee nestelden de Foxes zich op een 12de plaats qua inkomsten in de Engelse topklasse en naar een 24ste stek in de Deloitte Money League, de top van rijkste clubs in Europa. De goede prestaties dit seizoen zetten Leicester in de Money League van 2017 zelfs tussen AC Milan, Atlético Madrid en Inter.

Omdat meer matchen live worden uitgezonden en de klassering extra centen oplevert, haalt de Engelse kampioen straks 120 miljoen euro binnen aan tv-geld alleen. De tv-deal en de deelname aan de Champions League (minstens 40 miljoen) zullen de cijfers enkel nog opdrijven. In een klap kan Leicester een Europese topspeler worden, zonder dat het zich in eigen land financieel kan meten met de grootsten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234