Woensdag 28/07/2021

NieuwsGroot-Brittannië

Engelse school dicht na protesten over Mohammed-spotprent

De poorten van de Batley Grammar School in West Yorkshire. Beeld Getty Images
De poorten van de Batley Grammar School in West Yorkshire.Beeld Getty Images

Een Engelse school is vrijdagochtend gesloten na aanhoudende protesten vanwege een spotprent van de profeet Mohammed die getoond werd tijdens een theologieles. Een dag eerder had de schoolleiding de docent geschorst, maar dat bracht de gemoederen niet tot bedaren.

De 29-jarige leerkracht had de afbeelding maandag om educatieve redenen laten zien tijdens godsdienstonderwijs. Het leidde tot verontwaardiging van enkele ouders. Sinds donderdag is de Batley Grammar School in het Noord-Engelse West Yorkshire het decor van betogingen, niet alleen van ouders maar ook van tientallen sympathisanten. Een van de demonstranten liet via sociale media weten dat de docent “twee miljard moslims” had geschoffeerd. Moslims beschouwen het tonen van de spotprent als blasfemie.

Het hoofd van de school, Gary Kibble, heeft de getoonde afbeelding “ongepast” genoemd en bood zijn verontschuldigingen aan. Hij zag zich genoodzaakt de jonge docent op non-actief te stellen. De leraar is na doodsbedreigingen met zijn gezin naar een veilig onderkomen gebracht. Hoezeer een kwestie als deze uit de hand kan lopen, bleek een halfjaar geleden in Parijs, waar leraar Samuel Paty op straat werd onthoofd nadat hij in de klas tekeningen uit het provocatieve blad Charlie Hebdo had getoond.

‘Totaal onacceptabel’

Het Britse ministerie van Onderwijs heeft laten weten dat “het nooit acceptabel is om docenten te bedreigen of te intimideren”. De protesten werden in een verklaring “totaal onacceptabel” genoemd. De affaire heeft geleid tot nieuwe zorgen over zowel de vrijheid van meningsuiting als onderwijs. Een van de bekende alumni van het staatsgymnasium is toevallig Joseph Priestley, de theoloog, scheikundige en filosoof wiens huis in 1791 in vlammen opging wegens zijn uitgesproken steun voor de Franse Revolutie. Hij vluchtte naar de Verenigde Staten.

Op de BBC-radio beweerde het Conservatieve Hogerhuislid Sayeeda Warsi van ouders te hebben vernomen dat scholieren van streek waren geraakt door het tonen van de cartoon waarop de tulband van de profeet als een bom is afgebeeld. Volgens haar was er een “islamofobe stemming” in de klas ontstaan. Warsi, die opgroeide in het nabije Dewsbury, zei dat er rekening moet worden gehouden met de gevoelens van islamitische leerlingen die het risico lopen te worden getreiterd of als terrorist te worden neergezet.

Salman Rushdie

Het is niet voor het eerst dat een Engelse school het centrum is van een cultuurstrijd. In 2019 protesteerden moslimouders wekenlang bij de poorten van de Anderton Park-basischool in Birmingham, uit onvrede met het besluit van de school om kinderen voor te lichten over homoseksualiteit. Ook toen moest de school tijdelijk dicht. Volgens de openbare aanklager Nazir Afzal, die een oplossing moest zoeken, waren ouders gemanipuleerd door radicale elementen uit de gemeenschap.

West Yorkshire heeft een aanzienlijke moslimgemeenschap. In de jaren tachtig schreef Ray Honeyford, docent in het nabijgelegen Bradford, een geruchtmakend essay over de schaduwzijden van de multiculturele samenleving, met name over het gebrek aan integratie. Hij werd ontslagen en verketterd, maar voor zijn dood in 2012 kreeg hij alsnog waardering voor zijn waarschuwende woorden. West Yorkshire was in 1989 de bakermat van de protesten tegen Salman Rushdie, over wie een fatwa werd uitgeroepen wegens zijn boek De duivelsverzen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234