Vrijdag 14/05/2021

Engels fenomeen

Engelse Pickwick Clubs werden bevolkt door radicale rijken

Het personage Samuel Pickwick werd wereldberoemd in Engeland door Dickens' debuutroman 'The Pickwick Papers'. Beeld rv
Het personage Samuel Pickwick werd wereldberoemd in Engeland door Dickens' debuutroman 'The Pickwick Papers'.Beeld rv

Documenten gevonden in de privébibliotheek van een overleden arts geven een verrassende inkijk op het Engelse fenomeen van de Pickwick Clubs.

"Moet de moeder van koningin Victoria worden bedankt voor de kundige wijze waarop ze haar dochter thuis heeft onderricht?" Antwoord: een welgemeend, unaniem en beneveld: "No!" Plaats van handeling: een Pickwick Club in Victoriaans Engeland. Het staat in de notulen die zijn ontdekt in een privébibliotheek van een overleden Engelse arts. Het verslag geeft een verrassend beeld van een van de Pickwick Clubs die ontstonden na het verschijnen van het debuut The Pickwick Papers van Charles Dickens.

Iedere Victoriaan had een zwak voor Samuel Pickwick, de gezette en welgestelde gangmaker van de Pickwick Club. Op zijn beurt veranderde Pickwicks butler Sam Weller, een sceptische cockney, in een cultheld. De twee personages stonden centraal in de avonturen die de jonge Dickens onder het pseudoniem Boz schreef in de jaren 30 van de 19de eeuw.

Dat bleek onder meer uit de tientallen Pickwick Clubs die werden opgericht. Over die clubs is weinig bekend en de literaire nalatenschap van de in 1973 overleden arts Hugh Selbourne is dus belangwekkend. Eind jaren 40 had hij de unieke vergadernotulen voor een bescheiden bedrag gekocht. Na zijn dood bleven de geheimen van de Pickwick Club binnen de familie, die nu heeft besloten ze te laten veilen.

Nood aan een zakdoek

De leden van deze Pickwick Club waren advocaten, bankiers en zilversmeden. Verrassend genoeg bleken ze tamelijk radicaal. Ze pleitten voor stemrecht voor arbeiders, waren tegen de doodstraf en voor meer hulp aan de armen. Kritisch spraken ze over de hypocrisie van de gevestigde orde, maar er kwamen ook alledaagse kwesties aan bod, zoals de wenselijkheid van een jeneverwinkel aan Dean Street en de noodzaak van een zakdoek op een koude dag.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234