Maandag 17/02/2020

Engelse mascotte doodgestoken door Griekse taxichauffeur

Beeld UNKNOWN

Een gewezen voetbalmascotte van 'Albion', de nationale Engelse voetbalploeg, is op vakantie in Griekenland doodgestoken na een aanvaring met lokale taxichauffeurs. Robert Sebbage mocht in 2007 nog samen met David Beckham het veld betreden voor de oefeninterland tegen Brazilië. Gisteren kreeg de jongen van achttien op het eiland Zante een mes in het hart geplant.

Nadat Sebbage een zware darmziekte overwonnen had, trok hij er met enkele vrienden op uit voor een 'droomvakantie' op Zante, een populaire reisbestemming voor veel Britten. Maar daar liep het eergisterennacht, rond drie uur 's morgens, grondig mis. Volgens getuigen zochten de jongeren hommeles, toen ze in een fastfoodtent in Laganas -bekend om zijn wilde nachtleven- taxichauffeurs vermeend uitdaagden door met een laserpen in hun ogen te schijnen en zelfs stenen naar de taxi's te gooien. De Griekse agent Dimitris Angeloudis stelde dat een woedende taximan daarna de controle over zichzelf verloor en het groepje Engelse toeristen aanviel met een mes.

Spoedoperatie
Sebbage werd in het hart gestoken en overleed, terwijl vier andere jongens verwond geraakten. Jordan Manson (18) was er met diepe snijwonden in de buikstreek erg aan toe, maar hij verkeert na een spoedoperatie niet meer in levensgevaar. Steven Granston (19), Callum Lane (18) en Cam Champion (18) verblijven nog in het ziekenhuis ter observatie. Tim Nicholls (18), de jongen die de trip organiseerde, bleef als enige ongedeerd.

Machogedrag

"Eerst regende het gewoon wat verwijten richting elkaar, maar daarna escaleerde het geweld", aldus Angeloudis. "Er vielen rake klappen, waarop de taxichauffeur helemaal razend werd. Plots zwaaide hij met een mes, aangereikt door een vriend, en probeerde hij iedereen in zijn buurt neer te steken. Dit is een echte nachtmerrie. Hier moesten geen doden vallen. Tenslotte ging het louter om scheldwoorden aan de ene kant en wat machogedrag aan de andere." Familie van Sebbage vloog gisteren meteen naar Griekenland. "Ik heb Robert enkele dagen geleden nog aan de lijn gehad, hij amuseerde zich geweldig", aldus vader Rhian, die het tragische nieuws telefonisch te horen kreeg van Tim Nicholls. "Morgen zouden ze terug huiswaarts gevlogen hebben."

Sebbage, een fan van Reading FC, werd uitgekozen als mascotte van Engeland omwille van zijn moedige strijd tegen een zeldzame neuropatische darmziekte. Een liefdadigheidsorganisatie voor kinderen maakte die droom waar voor Sebbage, die ook eens persoonlijk bezoek kreeg van Paul Robinson, toenmalig doelman van de Engelse nationale ploeg.

Mes teruggevonden
Volgens de vader van Jordan, een ander slachtoffer, werden de jongens door de taxichauffers in een klein steegje achterna gezeten met een mes en houten knuppel. "Verschrikkelijk", aldus de man. "Het zijn vredelievende jongens die nog nooit problemen veroorzaakt hebben." De taxichauffeur, de 21-jarige Stelios Morfis, werd aangehouden voor moord met voorbedachte rade. Volgens de politie gooide hij het mes de zee in, maar na een tip werd het moordwapen door kikvorsmannen teruggevonden.

Morfis, een gewezen bodyguard van de burgemeester van Zante, gaf de moord toe maar zei dat hij handelde uit zelfverdediging. Ook zijn vriend en mede-taxichauffeur Dimosthenes Mylonas (25) zit wegens medeplichtigheid in voorlopige hechtenis. Op Facebook is er al een pagina aangemaakt om Robert te herdenken. "Een van de meest oprechte jongens die ik ooit ontmoet heb. We zullen je nooit vergeten. RIP", schreef Chloe Prince. (odbs)

De zieke Robert samen met gewezen nationaal doelman Paul Robinson.Beeld UNKNOWN
 Dit is een echte nachtmerrie. Hier moesten geen doden vallen. Tenslotte ging het louter om scheldwoorden aan de ene kant en wat machogedrag aan de andere. Een misverstand.  
Griekse agent
Beeld UNKNOWN
 Verschrikkelijk. Het zijn vredelievende jongens die nog nooit problemen veroorzaakt hebben.  
Vader van een van de slachtoffers
Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234