Zondag 21/07/2019

Engeland op zoek naar nationale iconen

Bevolking kan favoriete symbolen nomineren in Icons Online Project

De laatste jaren zijn de Engelsen een beetje in de verdrukking gekomen door de Noord-Ieren, Welshmen en Schotten, zo vindt de Britse minister van Cultuur David Lammy. Daarom werd het Icons Online Project gelanceerd, een grootscheepse campagne die op zoek gaat naar nieuwe symbolen voor Engeland. Tal van bekende Britten hebben de voorbije weken laten weten wat hun favoriete Engelse icoon is en die vormen nu de voorlopige top tien op de website. Een kopje thee, Alice in Wonderland, Stonehenge én het portret van Hendrik VIII door Hans Holbein haalden de shortlist. De begrafenis van Lady Di, de kanalen in Birmingham en het typische tuinhuisje vielen net af.

Maar daar stopt het niet. De volgende twee jaar zullen de Engelsen via een website hun favoriete icoon kunnen nomineren. Elke drie maanden zal de top tien aangepast worden. Ieder voorwerp, gebouw of evenement dat er de komende jaren in slaagt om bij de tien eerste te komen, krijgt officieel de status van nationaal icoon. Op dit moment maken onder meer de typische zwarte taxi's, de Big Ben en fish en chips een goede kans op de eretitel. Mensen komen niet in aanmerking als icoon. De organisatoren vreesden immers dat het project te gelijkend zou zijn op de recentelijk afgeronde zoektocht naar de 'Grootste Brit ooit'. Bovendien wilden ze vermijden dat Icons Online een "schoonheidswedstrijd" zou worden.

De eerste selectie wordt door critici alvast op commentaar onthaald. Zo vinden heel wat mensen het niet kunnen dat Sint George, de patroonheilige van Engeland, niet in het lijstje prijkt. "Dit is geen definitieve lijst", aldus verantwoordelijke Mike Greenwood. "Bovendien mag Sint George nu dan wel beschouwd worden als een cultureel artefact, vroeger was dat niet het geval en we gaan hier toch op zoek naar onze culturele roots."

Ook de vermelding van het schilderij van Holbein wordt niet door iedereen geapprecieerd. "Hendrik VIII was meer Welsh dan Engels en Holbein was een Duitser", aldus de commentaren. "Dat het schilderij gemaakt is door een Duitser maakt niets uit", weerlegt Greenwood. "Feit is dat het doek in een van onze nationale galerijen hangt en alles wat zich in Engeland bevindt maakt kans op de status van nationaal icoon."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden