Vrijdag 04/12/2020

Reportage

En toen zette de Vlaming blote tuinkabouters in zijn tuin

Obscene tuinkabouters in een voortuin in Mechelen.Beeld David Legreve

Neen, een tuinkabouter met exhibitionistische trekjes in uw voortuin neerplanten, is geen strafbaar feit. Vreemd is het natuurlijk wel. Waar komen die beeldjes vandaan? ‘Als je ze in kwalitatieve materialen wil: Duitsland.’

In de voortuin van de 86-jarige Louis Poels uit Turnhout staat sinds kort ene Betty, die met ontblote borsten de voorbijgangers begroet. Voor u denkt dat het om een promostunt voor het nieuwe seizoen van Big Brother – verwacht in 2021 – gaat: Betty is een vrouwelijke tuinkabouter, en wordt onder die naam al zeker tien jaar in Tuincentrum Pelckmans verkocht. Poels kreeg het hebbeding cadeau van zijn buurman na een zware operatie. “Ik had al twee mannetjeskabouters staan, nu hebben zij aangenaam gezelschap”, vertelt hij aan Het Laatste Nieuws.

Afgelopen weekend bleek echter dat de buurvrouw een melding maakte op de stadswebsite, waarna twee stadswachten hem aanspraken. “Ze wilden dat ik het beeld aankleedde of achter mijn huis zette”, zegt Poels. Die weigerde, en van een officiële klacht bij de politie was er sowieso nooit sprake, maar ondertussen had Poels al het nationale nieuws gehaald als Che Guevara van de tuinkabouters. En het tuincentrum deed gouden zaken: de beeldjes bleken in geen tijd uitverkocht.

Fallusbeelden

Prompt bleek er zelfs een overtreffende trap: een obsceen voortuintje in Mechelen, waar niet alleen twee mannelijke kabouters maar ook een vrouwelijke in hun blootje de show stelen, maar eveneens verschillende fallusbeelden.

Zijn topless tuinkabouters een dingetje? Ze zijn alleszins makkelijk te vinden, in het betere tuincentrum of gewoon online. Op de webshop tuinkaboutershop.nl is het gamma gênant uitgebreid: een ‘toiletterende tuinkabouter’ die zijn gevoeg doet, een ‘slaaf’ die van BDSM houdt of een ‘potloodventer’ die zijn lange frak opendoet. Er bestaat zelfs een ‘naakte tuinkabouter met opgestoken middelvinger’ die een bewegingsmelder heeft: wie passeert, wordt nagefloten.

De medewerker aan de telefoon valt een beetje uit de lucht: “We hebben die kabouters al jaren in ons aanbod, maar het zijn nu niet meteen onze bestsellers. Het lijkt me eerder iets dat mensen voor de gein kopen als cadeau. We hebben er alleszins nog nooit klachten over ontvangen.” Bij Tuincentrum Pelckmans hetzelfde verhaal: ze blijken er vooral in trek voor vrijgezellenfeesten.

Tuinkabouterfabriek

“We kopen die tuinkabouters aan bij gespecialiseerde leveranciers. Als je die beeldjes in kwalitatieve materialen wil, betekent dat uit Duitsland. Daar zijn ze ook ontstaan”, klinkt het bij tuinkaboutershop.nl. De tuinkabouter zoals wij die kennen, heeft zijn bestaan namelijk te danken aan Philipp Griebel, die in 1874 in Thüringen een tuinkabouterfabriek oprichtte.

In de achttiende eeuw waren tuinkabouters – of toen eerder ‘tuindwergen’ – zelfs prijzige statussymbolen die alleen in de baroktuinen van landhuizen te vinden waren. Toen de exclusiviteit door het fabriekstempo verdween, vergleed de tuinkabouter echter al snel in zijn huidige status: ordinaire kitsch.

Louis Poels (86) met buurman van wie hij blote Betty cadeau kreeg.Beeld Liese Demeulenaere

Kitsch is echter niet strafbaar, en beelden van naaktheid of zelfs erotische handelingen op zich ook niet. Om van zedenschennis te kunnen spreken moeten ze ‘de zinnelijke gevoelens buitenmatig prikkelen’ of ‘het schaamtegevoel van de gezond denkende doorsneeburger kwetsen’, zo stelt het hof van cassatie. Eén boze buur is niet genoeg.

Of zoals commissaris Rudy Remijsen van Politie Regio Turnhout het in Gazet van Antwerpen verwoordt: “Manneken Pis staat in Brussel ook open en bloot zijn ding te doen.”

Tuinkabouters belanden overigens wel vaker in vreemde verhalen. In 2005 kocht ene Johan Deprez een tuinkabouter, Jerome Angus Graham III, om mee te nemen op reis. Waarna ook andere mensen de Belgische kabouter mee op trot namen, in ruil voor een vakantiefoto. In enkele jaren tijd legde Jerome – met bermudahemd, sandalen en zonnebril – zo bijna 200.000 kilometer af en bezocht hij zo’n dertig landen. Er zit meer in een tuinkabouter dan je denkt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234