Dinsdag 24/11/2020

Media

En toen was de persoon van het jaar een hashtag: "Fenomenaal nieuws"

Isabel Pascual, Adama Iwu, Ashley Judd, Taylor Swift en Susan Fowler zijn enkele van de 'silence breakers' die 'Time' uitroept tot 'Person of the Year'.Beeld AP

Al wie de stilte rond seksuele intimidatie doorbrak, is dit jaar 'Person of the Year' van Time Magazine. De prestigieuze titel gaat dit jaar naar een hele beweging. "We hebben een steen verlegd", reageert regisseur Hilde Van Mieghem.

Actrice Ashley Judd, popster Taylor Swift, software-ontwikkelaar Susan Fowler, lobbyiste Adama Iwu en aardbeienplukster Isabel Pascual prijken samen op de cover van Time. Zij zijn de verpersoonlijking van #metoo, voor Time de belangrijkste evolutie van 2017. Dat werd het jaar waarin de maatschappelijke etterbuil van de geïnstitutionaliseerde seksuele intimidatie barstte, dankzij 'de verbrekers van de stilte'. Die krijgen dit jaar de prestigieuze titel Person of the Year. Zij volgen onder meer Michael Gorbatsjov (1987), de hulpverleners in de strijd tegen ebola (2014) en Donald Trump (2016) op. 

"Het werd een hashtag, een beweging en een afrekening, maar het begon – zoals grote sociale verandering altijd begint – met individuele daden van grote moed", schrijft Edward Felsenthal, hoofdredacteur van Time. "Wat de vrouwen op onze cover, samen met honderden anderen, hebben gedaan, zorgde voor een van de snelste maatschappelijke verschuivingen sinds de jaren 60."

In de speciale uitgave van het blad zijn de verhalen te lezen van 32 vrouwen en mannen die de moed hadden zich uit te spreken over seksuele intimidatie. The silence breakers, noemt Time hen. 

Zaak-De Pauw

"Dit is fenomenaal nieuws", reageert een opgetogen Hilde Van Mieghem. De regisseur stapte zelf in de vuurlinie toen de zaak-Bart De Pauw aan het licht kwam. Ze getuigde over seksisme en seksuele intimidatie in de cultuursector. Dat werd haar niet door iedereen in dank afgenomen, bewijst de bagger die ze op sociale media en in haar brievenbus over zich heen kreeg. Toch is er ook goed nieuws. Het weekblad Knack riep Van Mieghem dinsdagavond uit tot Vrouw van het Jaar 2017. 

"We hebben een steen verlegd. Eindelijk is er die opening om dit soort gedrag aan te klagen, na al die eeuwen. Toen ik mijn mond opendeed, had ik nooit verwacht dat we nu hier zouden staan. Die eerste weken – en de gortige reacties – waren best traumatiserend. Maar het doet deugd te weten dat we gehoord worden", zegt Van Mieghem. 

Ook de jonge actrice Anemone Valcke verzamelde haar lef en getuigde over het seksisme in de cultuurwereld en het alledaagse leven. "Dit is fantastisch nieuws", reageert ze. "Het is al jarenlang een probleem, maar eindelijk spreken we erover. Sinds ik er op tv over sprak, word ik er dagelijks over aangesproken. Nu moeten we er ook iets aan doen, niet alleen in de cultuurwereld. Het probleem zit overal, misschien kan dit helpen."

Volgende stap

De bom barstte eerst in Hollywood, op 5 oktober. Die dag publiceerde The New York Times een lijvig dossier over het wangedrag van producer Harvey Weinstein. Daarna werd duidelijk dat het verder reikt dan Hollywood – tot alle lagen van de samenleving, ook in ons land. Dat toont ook de Time-cover. Daarop prijkt ook de Mexicaanse aardbeienplukster Isabel Pascual (een schuilnaam) als een van de gezichten van deze beweging. Door zich uit te spreken over stalking en seksuele intimidatie gaf ze de arme landbouwarbeiders in Los Angeles een stem. Het blad benadrukt zo dat het probleem in alle lagen van de bevolking zit.

In de politiek is dat niet anders, bleek toen Vlaams Parlementslid Elke Van den Brandt (Groen) in oktober getuigde over seksisme en ongewenste intimiteiten in de Wetstraat. Ook zij juicht deze bekroning toe. "Dit is een ijzersterk signaal, zeker in tijden waar Trump president van de Verenigde Staten is. Hoe hij met vrouwen omgaat, dat stuurt ons vijftig jaar terug in de tijd. Dit is een eer en een erkenning.", zegt Van den Brandt.

Actrice Marijke Pinoy is blij met de erkenning, maar waarschuwt voor een hoera-stemming. "Dit is een bekroning, maar de volgende stap is belangrijker. De moddergevechten die ik op sociale media zie, helpen niet. We moeten er samen, constructief aan blijven werken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234