Maandag 28/11/2022

'En toen moest ik mijn botten breken'

Amputeren eigen arm was voor bergbeklimmer enige mogelijkheid tot redding

Brussel

Eigen berichtgeving

Het rotsblok van vierhonderd kilo wegduwen was onmogelijk. De steen weghakken lukte ook niet. Daarom besliste Aron Ralston, na dagen vast te hebben gezeten in een ravijn in Utah, zijn voorarm te amputeren met een bot zakmes. Dat werd zijn redding: de 27-jarige bergbeklimmer recupereert nu in het ziekenhuis en zal later een armprothese krijgen.

Het ongeluk gebeurde op 26 april, tijdens een van Ralstons vele weekendtochtjes. De bergbeklimmer had er al een skitocht opzitten, en was met zijn mountainbike van zijn auto naar het afgelegen ravijn Blue John Canyon in Utah gereden. Daar, tijdens een klimpartij, kantelde een rotsblok toen hij in een spleet zat van ruim een meter breed. De steen rolde op zijn rechterarm, waardoor zijn hand en voorarm volledig vast kwamen te zitten. Ralston restte niets anders dan op 25 meter boven de ravijnbodem te wachten op redding.

De eerste dagen duwde hij nog met alle macht tegen het rotsblok. Hij gooide een touw over de steen en probeerde het gevaarte op te tillen. Een heel klein beetje zou voldoende zijn om zijn hand te bevrijden. Maar de rots bleef onbeweeglijk. Daarop begon hij met zijn zakmes in te hakken op de rots. Dat gaf ook niet het gewenste resultaat, en maakte het zakmes bovendien bot.

Na drie dagen was Ralston door zijn watervoorraad heen en had hij de laatste kruimels uit zijn tas opgegeten. Toen besefte hij dat er niets anders opzat dan zijn arm te amputeren, nu hij nog bij bewustzijn was. Hij maakte een tourniquet uit zijn fietsersshort en trok die strak aan rond zijn arm. De inhoud van zijn eerstehulpdoosje lag klaar voor gebruik. Alleen, het zakmes was zo bot geworden dat er bijna niet meer mee gesneden kon worden. "Ik geraakte er zelfs niet mee door mijn huid, zo bot was het", verklaarde Aron Ralston donderdag tijdens een korte persconferentie die hij gaf in Mount St. Mary's Hospital in Grand Junction, Colorado.

Door been zou hij met zo'n bot mes nooit kunnen snijden. "Ik moest mijn beenderen dus breken", zei hij laconiek. Pas op de vijfde dag, 1 mei, lukte het hem zijn pols steeds weer zo ver door en terug te draaien, tot eerst de ellepijp en daarna het spaakbeen braken net boven de pols. De pijn was hels. "Maar ik kon het aan", zei hij. Daarna kon hij met het botte mes toch door de huid snijden en zijn voorarm amputeren. Deze 'operatie' duurde een uur. Toen moest Ralston nog de 25 meter abseilen aan één arm en moest hij te voet verder omdat hij niet meer kon fietsen. Na tien kilometer - gedehydrateerd en kampend met zwaar bloedverlies kwam Ralston maar heel langzaam vooruit - ontmoette hij twee Nederlandse bergbeklimmers. Die gaven hem wat te eten en drinken en belden om hulp. "Ik kan niet wachten om opnieuw te gaan klimmen", zei Ralston eergisteren lachend en helemaal uit levensgevaar na een uren durende operatie.

Het is niet de eerste keer dat iemand een amputatie uitvoert bij zichzelf. In 1993 geraakte Bill Jeracki, die aan het vissen was in een rivier in de Rocky Mountains, met zijn linkerbeen vast onder een rotsblok. Hij sneed zijn been vlak onder de knie eraf met zijn jagersmes, en gebruikte daarbij zijn vislijn als tourniquetverband. Hij kroop naar zijn auto en kon nog in het ziekenhuis geraken. Jeracki heeft nu een beenprothese. Ook houthakker Donald Wyman moest zijn linkerbeen amputeren toen hij in 1993 gekneld geraakte tussen zijn bulldozer en een omgevallen boom. Toen hij zag dat er niet zo snel redding zou opdagen, bond hij een veter heel strak net boven de knie en voerde hij de 'operatie' uit met een zakmes. Daarna kroop hij dertig meter naar een andere bulldozer, reed ermee naar zijn vrachtwagen en daarna naar zijn boerderij.

(AE)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234