Zondag 29/11/2020

En toen bleek opa plots een nazibeul te zijn

Op haar zevende wordt de Duits-Nigeriaanse Jennifer Teege geadopteerd. Eenendertig jaar later ontdekt ze dat haar grootvader nazibeul Amon Göth was, de slachter van Plaszow. 'Hij zou mij ook hebben doodgeschoten', schrijft Teege in haar pas uitgekomen boek.

Voor het brede publiek is Amon Göth vooral bekend als de rol van Ralph Fiennes in de filmSchindler's Listvan Steven Spielberg. Toen Jennifer Teege in 1993 de film zag, voelde ze op geen enkel moment enige verwantschap met het personage van Amon Göth, die van op het balkon van zijn villa met een geweer op joodse gevangenen mikte en hen zonder aarzelen doodschoot.

Ook de naam Göth, die de familienaam was van haar natuurlijke moeder, deed geen bel rinkelen. Puur toeval, dacht Teege. Jaren later ontdekt ze toevallig dat net die man, die nog het best kan omschreven worden als de personificatie van de sadistische nazibeul, haar grootvader blijkt te zijn.

Jennifer Teege werd in 1970 geboren als dochter van Monika Hertwig, née Göth, en een Nigeriaanse student waarmee de vrouw een kortstondige relatie had. Haar moeder stond haar af voor adoptie, waarna de kleine Jennifer na zeven jaar in een weeshuis een thuis vond bij een welgesteld koppel in München.

Het contact met haar natuurlijke familie bleef en Teege kende als snel de naam van haar moeder en haar grootmoeder Ruth, de weduwe van Amon Göth.

Vijf jaar geleden kwam Teege in een bibliotheek toevallig het boekIch muss doch meinen Vater lieben, oder?tegen. In het boek vertelt Monika Göth hoe groot de schok was toen zij en haar moeder ontdekten dat Amon Göth een belangrijke rol in de holocaust had gespeeld.

"Ik doorbladerde het boek en zag foto's van mijn grootmoeder en mijn moeder", verklaarde Teege in een interview aanDie Welt. "Plotseling viel alles op zijn plaats: de vrouw op de cover was mijn moeder en de geschiedenis die ze beschrijft is die van mijn familie. Het was alsof de grond onder mijn voeten verdween."

Na haar ontdekking begon Teege een zoektocht naar haar verleden. Ze vond interviews met haar moeder, die vertelde hoe ze maar een jaar was toen haar vader Göth werd veroordeeld en opgehangen en pas veel later, als volwassene, erachter kwam wat de man had gedaan.

Teege zag een documentaire waarin een dienstmeisje van haar grootvader getuigt over het dagelijkse geweld en willekeur van de kampcommandant. Teege stond in die tijd dikwijls voor de spiegel om mogelijke gelijkenissen te ontdekken tussen haar en Amon Göth. Was sadisme erfelijk, vroeg ze zich dan af. Pas jaren later, na psychologische behandelingen en een beginnende depressie, begon haar ware therapie: het schrijven van een boek.

Te wreed

Mijn grootvader zou me doodgeschoten hebbenis de titel van Teeges boek, dat net uit is in Duitsland. "Mijn grootvader zou mij als een ondermens hebben beschouwd omwille van mijn donkere kleur", zei Teege in de Duitse pers. Voor haar boek trok de vrouw niet alleen naar het museum van Oskar Schindler in Krakau, maar ook naar de beruchte villa in Plaszow waar Amon Göth woonde.

Göth, een Oostenrijker, werd in 1946 geëxecuteerd nadat hij schuldig werd bevonden aan oorlogsmisdaden. Hij was de commandant die de aanval op het getto in Krakau leidde en werd later de kampcommandant van het concentratiekamp Plaszow.

Hij was zelfs te wreed voor de nazi's: de partij ontsloeg hem in september 1944 als commandant voor zijn behandeling van de gevangenen, maar ook omdat hij werd verdacht van diefstal van joodse goederen die toekwamen aan het Derde Rijk.

Daarvoor zou hij nooit voor de rechter moeten verschijnen. Pas twee jaar later werd hij in Polen schuldig bevonden aan de dood van tienduizenden mensen en opgehangen.

Het boek van Jennifer Teege over de zoektocht naar haar verleden heetMijn grootvader zou me doodgeschoten hebben

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234