Woensdag 06/07/2022

Achtergrond'The Voice'-schandaal

En plots is the sky niet langer the limit voor John en Linda de Mol

Helemaal onderaan op de ladder - als hulpje van de assistent - verhuisde John de Mol midden jaren 70 naar de tv-wereld. Beeld ANP Kippa
Helemaal onderaan op de ladder - als hulpje van de assistent - verhuisde John de Mol midden jaren 70 naar de tv-wereld.Beeld ANP Kippa

Hun leven leek één groot succesverhaal, maar het schandaal rond The Voice of Holland is een bittere pil voor John (66) en Linda (57) de Mol. Een smet op zijn grootste tv-hit en een dramatisch einde voor haar relatie.

Steven Swinnen

John de Mol senior raakte in de jaren 50 bekend als de ‘Nederlandse Frank Sinatra’, oftewel ‘the voice’, toen hij in de jaren 70 baas van Radio Noordzee Internationaal was. Na een weinig succesvolle schoolloopbaan en een gefnuikte droom om profvoetballer te worden, kwam de oudste van zijn twee kinderen - John de Mol jr - ook bij de piratenzender werken. Eerst plaatjes weer in de juiste hoes stoppen en later als dj.

Helemaal onderaan op de ladder - als hulpje van de assistent - verhuisde De Mol midden jaren 70 naar de tv-wereld. Eerst ging hij in dienst bij de TROS, maar al snel begon hij als zelfstandige producent. Maar een instant-succes was John De Mol Produkties eigenlijk allesbehalve. De eerste zeven jaar draaide het bedrijf verlies.

Om niet helemaal zijn broek te scheuren aan John De Mol Produkties maakte hij ook trouwvideo’s en was hij manager van artiesten als Dolly Dots. Desondanks nam hij drie keer een extra hypotheek op zijn huis om de banken op afstand te houden. Eigenlijk was hij zo goed als failliet en ook privé ging het De Mol niet voor de wind. Hij trouwde in 1976 met de tien jaar oudere zangeres Willeke Alberti, maar dat huwelijk hield slechts vier jaar stand. Samen kregen ze een zoon, Johnny de Mol, een acteur die liefhebbers van Luk Wyns-humor nog kennen van Crimi Clowns of als de bont getatoeëerde wederhelft van bekoorlijke dames zoals Chantal Janzen, Bridget Maasland en Josje Huisman.

Kattenvrouw Linda

Dat het verhaal vanaf hier loopt zoals de beurskoers van Apple - steil bergop - is deels te danken aan radiopresentator Willem van Kooten, die De Mol uit het financiële moeras trok. De Mol begon programma’s te maken voor het Britse Sky Channel en dat stemde zijn boekhouder steeds vrolijker.

Zo was er de DJ Kat Show, een uitzending voor kinderen waarbij een jonge presentatrice samen met een kattenpop tekenfilms aankondigde. Die kattenvrouw was Linda de Mol, de zus van John. Die wilde daar eerst niet van weten, maar stiekem deed Linda achter de rug van haar oudere broer auditie. Na eerst flink van zijn oren te maken moest John toch ook toegeven dat zij de beste was en kreeg ze de rol.

In eigen land was Medisch Centrum West een van de eerste grote successen. In een leegstaande vleugel van een ziekenhuis in Lelystad opgenomen met jonge acteurs, met behulp van nieuwe cameratechnieken en veel product placement - en daardoor geen al te dure reeks. Ze mocht wel in primetime en daar schrok grote concurrent Joop Van den Ende toch van. Later zou hij gaan samenwerken met De Mol en voor het bedrijf Endemol was the sky pas echt the limit. Die ziekenhuisserie kon trouwens ook veel Vlamingen boeien. Het was de tijd dat men in Brussel wat betreft ontspanning er een wat andere visie op nahield dan in Hilversum met hun Ron’s Honeymoonquiz, de shows met André Van Duin, verborgen camera met Ralph Inbar, nagelbijtende spanning in Doet ie het of doet ie het niet of breed uitgesmeerde emo-tv in All you need is love en Love letters. Dat spelprogramma waarbij drie koppels een bruiloft konden winnen, werd door Linda gepresenteerd. Zij - blond, schone ogen, Colgate-glimlach en rad van tong - groeide de voorbije decennia uit tot de grande dame van de Nederlandse televisie.

Linda de Mol en Jeroen Rietbergen. Beeld ANP Kippa
Linda de Mol en Jeroen Rietbergen.Beeld ANP Kippa

In de jaren 90 trok Endemol de grenzen over. Vooral in Duitsland waren ze verlekkerd op shows met de blinkende trappen die tot in de hemel leken te rijzen. Linda presenteerde met Traumhochzeit de Duitse variant van Love Letters en trok wekelijks 11 miljoen kijkers. In 1996 trok Endemol naar de beurs. Op privévlak komen er trouwens - in tegenstelling tot bij zus - weinig rimpelingen in het liefdeswater. Na zijn scheiding van Willeke Alberti begon ‘den John’ een relatie met Els Verberk die weg van de schijnwerpers al meer dan dertig jaar duurt.

Big Brother

Hij wilde tevergeefs profvoetballer worden, maar als tv-maker speelde De Mol vanaf ’99 de top van de Champions League. Biosfeer 2 - een soort wetenschappelijk project waarbij mensen maandenlang onder een glazen stolp leefden - had hem geïnspireerd tot een show waarbij mensen zich 100 dagen lieten opsluiten onder het oog van camera’s. Met veel commotie ging Big Brother van start in Nederland. BBC, CNN; van overal stuurden ze cameraploegen. De show verhuisde naar 80 landen.

Ook de ster van Linda bleef schitteren. Ze schreef de succesreeks Gooische Vrouwen waarin ze zichzelf met soms wat kleine kantjes speelde en heeft al ruim vijftien jaar een eigen magazine Linda, waarin ze soms ook toegeeft dat ze graag wat kilo’s kwijt zou zijn. Over haar liefdesleven speelt Linda vaak open kaart. Dat ze in 2007 de scheiding van haar tweede man regisseur Sander Vahle - met wie ze twee kinderen heeft - anders had moeten aanpakken. Over het hobbelige parcours dat ze aflegde met partner Jeroen Rietbergen en hoe de brokken weer te lijmen.

Ruim tien jaar geleden kwam The Voice of Holland uit de koker van John de Mol, een format dat hij in 180 landen kon slijten. De talentenjacht zorgde de voorbije jaren opnieuw voor de jackpot, maar of dat vandaag een troost is voor de familie De Mol?

Wie vragen heeft of hulp zoekt bij seksueel grensoverschrijdend gedrag of misbruik kan terecht bij hulplijn 1712.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234