Donderdag 28/01/2021

'En nu nog olympisch goud in Athene'

Twee doelen had Filip Meirhaeghe zich nog gesteld in zijn carrière: een regenboogtrui en olympisch goud mountainbiken. Gisteren heeft hij het eerste deel van dat tweeluik tot een goed einde gebracht in het Zwitserse Lugano. Op de technisch en fysiek veeleisende omloop won hij een lang en verbeten duel met Ryder Hesjedal. Roel Paulissen maakte het Belgische succes compleet met een bronzen plak.

Brussel/Lugano

Van onze medewerker

Jonas Coertjens

Zeven jaar na Johan Museeuw op de weg is in Lugano opnieuw een Belg wereldkampioen geworden. Voor het eerst zette Filip Meirhaeghe in Zwitserland een Belg op de erelijst van het WK mountainbike. In de beginfase zag het er nochtans niet al te best uit voor de Oost-Vlaming. In de eerste ronde verzeilde hij al snel op de elfde plaats, terwijl vooraan Hesjedal en de Zwitserse Europese kampioen Ralph Naef onmiddellijk een kloof sloegen. Naef moest snel zijn meerdere erkennen in de Canadees, die alleen een voorsprong van meer dan een halve minuut opbouwde. Meirhaeghe volgde toen al op een minuut. "Ik was heel slecht gestart", gaf hij na afloop toe. "Panikeren mocht ik zeker niet doen. Veel verder mocht ik ook niet zitten. Dan was het voorbij geweest. Op de smalle paadjes valt het dan te veel stil in de groep. Gelukkig kon ik halverwege de koers weer vooraan aansluiten."

Paulissen had zijn start niet gemist en reed meteen op de tweede plaats achter Hesjedal. De kloof dichten zat er voor de Zonhovenaar echter niet in. Meirhaeghe lukte daar wel in, vooral door een technisch bijna foutloos parkoers af te leggen. Na bijna anderhalf uur had hij Hesjedal te pakken. Door een val moest de vroege leider de Belg even verderop laten gaan. Maar ook de Wetteraar kreeg zijn deel van de pech. "Hesjedal bleef heel dicht in mijn buurt. Na een val kwam hij zelfs terug tot op minder dan tien seconden. Ik viel in een stukje bergop en gleed even naar beneden. Het was daarna alles of niets in de finale." Lange tijd bleef Hesjedal op ongeveer vijftien seconden hangen, tot hij in de laatste ronde de handdoek gooide. Intussen had Paulissen zich van een derde plaats verzekerd na een lekke band van Christophe Sauser. Na winst in de wereldbekerwedstrijd van Grouse Mountain eerder op het seizoen is het al het tweede grote succes voor Paulissen. Tegen Meirhaeghe was niemand opgewassen. Zijn hele seizoen stond in het teken van die nog ontbrekende wereldtitel. Tijdens het EK enkele weken geleden verzekerde hij zich met een zevende plaats samen met Paulissen al van een plaats op de Olympische Spelen. Het WK stond iets hoger op het verlanglijstje. "Een droom komt uit", vertelde hij. "Na twee keer brons en een keer zilver dacht ik dat ik nooit zou kunnen winnen."

Met de titel van wereldkampioen is het palmares van Meirhaeghe nu bijna compleet. Na een Europese titel, verschillende wereldbekerwedstrijden en vorig jaar ook eindwinst in dat regelmatigheidscriterium ontbreekt nog maar één medaille. "Olympisch goud is nu het enige resterende doel. Volgend jaar ga ik daar honderd procent voor." Drie jaar geleden in Sydney strandde Meirhaeghe tot zijn bittere ontgoocheling al op de tweede plaats.

Naast de twee medailles in de crosscountry bezorgde Kenny Belaey België nog een bronzen plak in de trial en eindigde Maarten Wijnants op een verdienstelijke tiende plaats bij de beloften. Bondscoach Rudy De Bie keert dan ook met opgeheven hoofd terug naar België. "Deze resultaten in een zware discipline als mountainbike zijn niet vanzelfsprekend", laat De Bie vanuit Lugano weten. "Je mag al blij zijn als je één renner op het podium krijgt. We wisten natuurlijk dat ze allebei bij de wereldtop horen. Verrassend is dit resultaat dus niet. Paulissen is misschien niet het grootste talent, maar hij werkt wel heel hard. Het parkoers hier lag hem niet zo. Hij moet het vooral van lange beklimmingen hebben."

"Dit explosieve, technische werk was wel op maat van Meirhaeghe. Vorig jaar na de finale in de wereldbeker kwamen we al eens naar hier. Meirhaeghe wist meteen dat dit zijn wereldtitel moest worden. In de zomer kwamen we een tweede keer naar hier. Hij heeft vooral op de technische stroken het verschil gemaakt. Door zijn ervaring op de weg kwam Hesjedal enkel dichter op de vlakkere stroken. Deze resultaten beloven voor de Spelen volgend jaar."

Uitslag

WK Mountainbike: 1. F. Meirhaeghe 2u25:02; 2. Hesjedal (Can) 0:46; 3. Paulissen 1:52; 4. Naef (Zwi) 2:41; 5. Peters (Ned) 2:51; 6. Ravanel (Fra) 3:02; 7. Leuchs (Nze) 4:34; 8. Fumic (Dui) 6:04; 9. Brentjens (Ned) 6:25; 10. Fruet (Ita) 6:44.

'Na twee keer brons en een keer zilver dacht ik dat ik nooit zou kunnen winnen'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234