Woensdag 18/09/2019

En nu moet Spanje tegen Italië

Spanje blijft een topploeg. Maar tegen Kroatië kostte nonchalance hen de groepszege. Ivan Perisic knalde de 2-1 binnen in de slotfase.

Vergeet de goals van Dimitri Payet (die fantastische knal in het slot tegen Roemenië) en Marek Hamsik (een weergaloze plaatsbal tegen Rusland). Wat Spanje gisteren op de mat legde, was van nóg mooiere makelij. David Silva sneed naar binnen en bediende Cesc Fabregas met een geniale steekpass, waarop die afwerkte. Net voor de lijn zette Alvaro Morata nog zijn studs tegen de bal - een spits wil altijd en overal zijn statistieken opkrikken. Het was een aanval die verplicht lesmateriaal zou moeten zijn aan de Heizel. In één woord: perfect.

Sociale media barstten net niet uit hun voegen bij zoveel schoonheid. Het was het toonbeeld van het voetbal waarmee Spanje de wereld veroverde: verzorgd, attractief, efficiënt. Aan de overzijde van het veld zat Sergio Ramos echter weg te dromen. Hij speelde slordig in, waarna Nikola Kalinic op de vuisten van David De Gea knalde. Een foutje zonder erg. Hoe goed De Gea op dit toernooi ook presteert, toch liet ook hij een steek vallen. De doelman leed knullig balverlies, de lob van Kroatië-draaischijf Ivan Rakitic verdiende veel beter dan een kus van lat en paal.

Spaanse nonchalance

Spanje bezit een fantastische defensie. De Gea is veelal betrouwbaar. Vleugelverdedigers Juanfran en Jordi Alba bieden defensief zekerheid en offensief een meerwaarde. En we dagen u uit om een sterker centraal duo dan Ramos-Piqué te vinden. Maar nonchalance is een als een teek: die moet je snel en vakkundig verwijderen, anders dreigen problemen.

In dat opzicht was het voor de Spaanse ploeg misschien zelfs een zegen om een eerste tegendoelpunt op dit EK te slikken. Ivan Perisic dribbelde zichzelf vrij op de linkerflank en vond Kalinic in de zestien. De aanvaller van Fiorentina zette De Gea met zijn deviatie op het verkeerde been: 1-1. Die goal kan Spanje wakker schudden. Het is het bewijs dat het echt niet zo lichtzinnig zal mogen, als de ploeg van Vicente Del Bosque zichzelf straks wil opvolgen. Want als u het ons vraagt heeft dit Spanje, met al zijn talent, slechts één vijand in Frankrijk: zichzelf.

Dat het enkel aan 100 procent kan lukken, bleek ook bij de penalty van Ramos. Hij trapte te centraal. De Kroatische doelman, die na overleg met Dario Srna vanaf de bank in extremis tips had gekregen over welke hoek hij moest kiezen, stond wel heel ver voor zijn doellijn. Die Kroaten: een lepe bende. Je wilt ze niet tegenkomen in een donker steegje.

De Rode Duivels hebben pech. Als België tweede wordt, is Kroatië en niet Spanje een mogelijke tegenstander in de halve finale. Aan het slot wist namelijk Perisic de zege veilig te stellen met een harde knal. Spanje afgestraft voor zijn nonchalance, die het in de knock-outfase zeker achterwege zal moeten laten met potentiële opponenten als Duitsland, Engeland en Frankrijk. Eerst volgt Italië - zelfs 99 procent zal dan niet voldoende zijn. Met die nuance: aan 100 procent hoeft Spanje niemand te vrezen. Maar het zal dus beter moeten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234