Donderdag 25/02/2021

En nu genieten tegen Federer

Als eerste mannelijke Belg in de halve finales van de Masters. Bijna de nummer zeven van de wereld. Een cheque van 486.000 euro reeds in de beurs. En vandaag wacht de ultieme uitdaging: Roger Federer bekampen. Jawel, David Goffin schrijft een nieuw hoofdstuk tennisgeschiedenis.

Eigenlijk om snel te vergeten, die laatste poulewedstrijd van David Goffin (ATP 8) tegen boezemvriend Dominic Thiem (ATP 4). De Oostenrijkse hardhitter liep snel 3-0 uit. "Maar ik panikeerde niet en wist dat ik hem met mijn return pijn kon doen", zegt Goffin kalm. "Eens dat gebeurde, verloor hij zijn ritme. Enkel op het einde was ik nog een beetje nerveus om het af te maken."

Wel om mee te pakken: de nieuwe stap die de 26-jarige Luikenaar weer zet in zijn proces tot een echte topspeler. In een mentaal gevecht - beide relatief onervaren spelers konden voor het eerst naar de laatste vier op het grootste toernooi van het ATP-circuit - hield hij het hoofd boven water, terwijl Thiem verdronk in wanhoop en een karrenvracht aan ondoordachte keuzes maakte.

Maturiteit kweken in etappes, heet dat. Eerst een aanklampende Rafael Nadal (ATP 1) na vier gemiste matchpunten toch nog naar de uitgang begeleiden, die euforie kanaliseren en van het energieverlies recupereren. Dan de ontgoocheling van de rammeling door Grigor Dimitrov (ATP 6) wegslikken en vervolgens de helderheid van geest hebben om in een allesbeslissende partij cool en clean die halve finale op de Masters te bereiken. Chapeau.

Zijn coach, Thierry Van Cleemput, was onder de indruk van het discours dat Goffin achteraf de wereld instuurde: "Hij is wijzer aan het worden."

Federer - drie halvefinalisten: 16-0

Goffin is intelligent genoeg om te weten dat hij vandaag voor een monsterlijke opdracht staat. Roger Federer (ATP 2) verloor dit jaar slechts vier wedstrijden, geen enkele daarvan in zaal, en enkele weken terug gaf hij in de halve finale van Bazel nog tennisles (6-1, 6-2) aan onze landgenoot. Dat is trouwens geen oneer: in de onderlinge duels met de drie andere halvefinalisten (Goffin, Dimitrov, Sock) op deze ATP Finals staat het 16-0 voor Federer.

"Ik heb heel goed tegen hem gespeeld in Bazel", herinnert de 36-jarige Zwitser zich ook. "Dat geeft me veel vertrouwen. Bovendien heb je kunnen zien in de match tegen Dimitrov dat David wel wat problemen heeft met dat soort tennis, die slice en zo, daar kan ik ook dingen uithalen."

Misschien dat Goffin er zelf ook wel lessen kan uit distilleren. "Ik heb nog nooit de sleutel gevonden om hem te verslaan. Maar ik ga eens iets anders proberen", belooft de Luikenaar. "Ik hoop alleszins op een betere match dan in Bazel."

Hoe dan ook, dit is de ultieme uitdaging. Goffin: "Je speelt op het centercourt, er worden grootse dingen verwacht, je staat onder druk en in de spotlights. Je moet proberen iets te creëren, hé. Ik zie dit vooral als een opportuniteit, een nieuwe kans om te schitteren."

Zeker en vast heeft Goffin deze week zijn grenzen een stukje verlegd. Met Nadal versloeg hij voor het eerst de nummer één van de wereld, met Thiem klopte hij de tiende toptienspeler in zijn carrière en met zijn plek in de halve finale van de Masters - op zijn 26ste en dus nog niet op zijn topleeftijd - heeft hij een toekomst als topper voor zich. "Ik geraak telkens een stukje verder, maak elk jaar vooruitgang en successen als deze geven me vanzelfsprekend nog meer goesting om hard te werken", toont Goffin zich tegelijk sereen en ambitieus.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234