Dinsdag 23/07/2019

En nu eindelijk wat rust

'Amper' 1.88 meter gesprongen en een vierde plaats behaald. Maar daar draaide het tijdens de Memorial in Brussel niet om voor Nafi Thiam (23). De koningin van de Belgische atletiek werd onthaald als een heldin.

Asafa Powell, Yohan Blake, Christian Taylor, Brittney Reese: het hoofdgerecht van de Memorial Van Damme was weer smullen geblazen. Maar eerlijk: eigenlijk draaide de hele show toch vooral om het toetje, Nafi Thiam. De thuiskomst van de koningin van de Belgische atletiek na haar winst op het WK afgelopen zomer. Niet dat er veel van haar verwacht werd na drie verdiende weken met de beentjes omhoog en de aanwezigheid van de nummers één (Maria Lasitskene), twee (Joelia Levtsjenko) en drie (Erika Kinsey) van het afgelopen WK. Voor Thiam was het één langgerekte 'merci'.

"Ik heb genoten", lachte ze. "Zoals verwacht. Ik had zo'n zin om het seizoen af te sluiten voor het Belgische publiek. En als ik dit allemaal zag, kan ik alleen maar zeggen: het was fantastisch."

Thiam houdt van Brussel en Brussel van haar. Haar entree was er eentje door de grote poort. De rondrit in de oldtimer door het Koning Boudewijnstadion zorgde voor een staande ovatie. En niemand die een dikkere knuffel kreeg van mascotte Smurfin. Geen enkele andere atleet, man of vrouw, kwam zelfs maar in de buurt van de decibels die opstegen toen Thiam in beeld kwam. Zelfs al verstapte ze zich al meteen bij haar eerste sprong over 1.80 meter. De tweede keer was het wel raak.

De grote lichtmasten van het stadion waren inmiddels uitgevallen door een stroompanne. De denkbeeldige schijnwerper trok zich daar niets van aan, alle ogen op Thiam. Al bleef het sportieve resultaat uiteindelijk beperkt.

Ook op 1.88 meter had ze twee pogingen nodig. Hoger lukte niet. Coach Roger Lespagnard probeerde nog bij te sturen, maar zonder succes. Drie keer mis op 1.91 meter. "Het was geen verrassing. Ik zou niet zeggen dat Nafi is bijgekomen, maar ze heeft wel wat aan spierkracht ingeboet. Meer had er niet ingezeten."

Thiam: "Mijn coach wist in welke conditie ik hier aan de start kwam. Wat hij me gezegd heeft? 'Gefeliciteerd voor je seizoen.' Trouwens, ik vind niet dat ik me moet generen voor deze prestatie. Iedereen wist dat presteren hier niet prioritair was."

6.000 dollar zakgeld

Dat haar prestatie minder goed was dan vorig jaar, toen ze na haar olympische medaille in Rio nog de grens van 1.93 meter haalde op de Memorial. Maar de 1.88 van gisteravond leverde haar anderzijds wel nog steeds de vierde plaats op - Lasitskene won met 1.97 meter - en de daarbijhorende 6.000 dollar uit de prijzenpot. Zakgeld voor een volgende vakantie? "Mijn seizoen is nu helemaal gedaan. De komende weken gaat de riem eraf. Al moet ik binnen twee weken wel weer naar de les."

En volgend seizoen? Thiam: "Altijd dat gepraat over de toekomst. Ik denk dat dit het ideale moment is om eens stil te staan, te genieten. Ik heb een fantastisch jaar achter de rug. Dat Wilfried Meert me de nieuwe superster van de atletiek noemt? Ach, ik voel me geen superster. Ik ben nog steeds gewoon Nafi. Maar als ik met mijn prestaties zou helpen om mensen aan het sporten te krijgen, zou dat mij trots maken."

Het publiek wuifde Thiam uit met een staande ovatie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden