Maandag 24/01/2022

En nu de strijd met de jetlag

‘Ik ga thuis de was doen’, aldus Clijsters. ‘Ik wil naar de kapper’, lachte Mestach.

Hier en daar weerklonk een Kim-gilletje, maar de publieke opkomst van fans in de luchthaven viel gisteren tegen toen Clijsters en Mestach via de schuifdeur opdoken. Kort voor hun vliegtuig zou landen, telden we rond half negen slechts een paar ‘zichtbare’ fans, met Kim-attributen in de hand voor een handtekening. Maar geen spandoeken: ook dat was in het verleden wel anders na grootse prestaties. Is België gewend geraakt aan de Clijsters-successtory sinds haar comeback? Voor Clijsters is arriveren in Zaventem na een grandslamtitel ook routine, maar voor Mestach is het allemaal nog nieuw. Zij staat aan het begin van mogelijk een groots avontuur.

Een symbolisch beeld natuurlijk wel, zoals Clijsters en Mestach samen verschenen, ondanks een ander vluchtschema vanuit Australië. Mestach profileerde zich de voorbije week bij de junioren - waar ze vanaf vandaag de eerste plaats op de wereld bezet - toch als een veelbelovende wissel voor de toekomst als Clijsters er na de Spelen volgend seizoen mee zou stoppen. De slopend lange vlucht stond wel op hun gezicht af te lezen. “Ik voel me vermoeid”, zei Clijsters. “Ik wil nu zo rap mogelijk naar huis om me weer aan te passen aan het leven in België. Ik moet zo rap mogelijk een jetlag overbruggen.” De titel van de Australian Open is intussen al wat bezonken bij Clijsters, heel anders dan toen ze na de matchbal haar emoties niet kon bedwingen. “Het was zo aangrijpend omdat het mijn meest felbevochten grandslamfinale was. Eerst ben je aan het vechten voor elk punt, en plots is de match afgelopen. Dat gevoel overviel me echt.”

‘Home sweet home’ ook voor Mestach. Ze was liefst tien weken na elkaar uithuizig, maar sloot die trip luisterrijk af. Gisteren klemde ze haar trofee bij de aankomst stevig in haar rechterhand vast. “De bagage zat zo vol dat ik de trofee er niet meer inkreeg. Omdat ik met die grote beker rondliep, wensten heel wat mensen me proficiat. Er zijn ook mensen die me herkenden omdat Kim me in haar speech vernoemd had.”

Maar ook dat is tennis: de toernooien volgen elkaar in snel tempo op. Amper één dag kunnen Clijsters en Mestach thuis bekomen van de lange vlucht. Deze avond moeten ze al op het appel verschijnen bij de Fed Cup-ploeg in Antwerpen. Komend weekend speelt België in de eerste ronde van de wereldgroep tegen Amerika. “Dan begint alles opnieuw”, aldus Clijsters, maar ze bekeek het ook positief. “Soms is het makkelijker als je in een bepaalde routine blijft. Anders kom ik van een toernooi terug, en als je dan niets te doen heb, blijf je nogal makkelijk lang in de middag slapen... Nu weet ik dat ik bezig moet blijven met de conditie.”

Door het afscheid van Justine Henin aan de tennissport, schuift Mestach ook een rang op in de Belgische hiërarchie. Normaliter was ze eerste reserve in de Fed Cup, maar nu is ze volwaardig lid. “Het is spijtig dat Henin stopt, maar de een zijn dood is de ander zijn brood”, zei Carl Van Cappellen, de coach van Mestach. “Ik zie de Fed Cup als een mooie afsluiter van enkele ongelooflijke weken”, zei Mestach. “Daarna wacht de school. Ik moet nog met de directeur bespreken wanneer ik mijn examens Engels, Frans, Duits en geschiedenis moet inhalen.”

Ook Clijsters hecht veel belang aan de Fed Cup, al is het dream team wel deels onthoofd door het stoppen van Henin: “Jammer dat Justine er niet meer bij is. Maar ook met dit team kunnen we de top van de wereld bereiken.” Ook op het circuit zelf zal Clijsters tot haar afscheid - voorzien voor volgend jaar - nu als grootste Belgisch kopstuk zonder Henin de druk moeten torsen. “Druk? Het is jammer voor het wereldtennis dat Henin stopt. Maar voor mij persoonlijk verandert de situatie niet echt. Het zal mijn toernooien en voorbereiding niet wijzigen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234