Zaterdag 31/07/2021

'En nu de Ronde en Milaan-Sanremo'

Eén man ontbrak zondag in het Belgisch feestgedruis in Valkenburg. Dirk De Wolf, ontdekker en jarenlang mentor en ploegleider van Philippe Gilbert, zag zijn 'poulain' wereldkampioen worden op een televisiescherm in Tenerife. Het deed zijn hart niet minder snel slaan. 'Een nieuwe mijlpaal in Phils carrière.'

Hoewel op Tenerife miste Dirk Dewolf zondag geen meter van het WK. "Alles gezien op tv, van begin tot einde", meldt hij triomfantelijk. Wat De Wolf zag, schonk hem een warm gevoel. Ook al nam Philippe Gilbert hem in het tussenseizoen niet mee naar BMC, de twee blijven onafscheidelijk. "Ik wist dat hij er klaar voor was", zegt De Wolf. "'Het zal op één cartouche aankomen', zei hij me in de week. 'In de finale speel ik alles of niets'. Het werd alles.

"Ik heb niet enkel genoten van 'Phil' maar van de hele Belgische ploeg. Wat een collectieve kracht ging daar van uit. Op één foutje na, er zat niemand in de vroege vlucht, reden ze de perfecte koers. Beetje zoals de Britten vorig jaar in Kopenhagen, maar dan op een veel zwaarder parcours. Eigenlijk verdiende ook Carlo Bomans een medaille na alle kritiek. Met deze lichting zit hij op zijn minst nog een jaar of vier goed. Tot en met Qatar 2016 heeft hij coureurs voor elk type regenboogstrijd."

Zondagavond, 22u30 Belgische tijd, kreeg De Wolf Gilbert opnieuw aan de lijn. "Hij was onderweg naar het feest in Remouchamps. 'En, Dirk?', vroeg hij me. 'Wat vind je ervan?' 'Een trui met drie strepen had je al, nu heb je er één met vijf', heb ik hem gezegd. Het shirt van zijn dromen, waarvoor hij twee jaar geleden in Geelong nog iets te groen was. Blijft hij tot op de laatste klim bij Leukemans en Van Avermaet, dan is de wereldtitel dáár al een feit. Philippe heeft sindsdien aan maturiteit en ervaring gewonnen. Het was een voorspelbaar scenario, zondag. Maar dan nóg had hij wel die ene, allesbepalende flits nodig. Wéér speelde Leukemans daarin een prominente rol. De manier waarop 'Leukie' zijn kopman in stelling bracht, was ronduit indrukwekkend. Dat kunnen er niet veel in België."

Een nieuwe mijlpaal in Gilberts carrière, noemt De Wolf het. "Dat hij grote klassiekers kon winnen en etappes in grote rittenkoersen, wisten we al. Nu is hij ook wereldkampioen. Tijd dus voor andere uitdagingen. Misschien moet hij zich volgend jaar maar eens toespitsen op Milaan-Sanremo en de Ronde van Vlaanderen. 'Eentje ligt allicht buiten je bereik', lokte ik hem uit zijn kot. 'Parijs-Roubaix.' Zijn reactie was tekenend. 'Hé, Dirk. Tu me connais quand-même. Ik kan dat ook, hoor. Ooit probeer ik het wel.'"

Een seizoen zoals hij er één realiseerde in 2011, zal Gilbert niet te veel meer meemaken, meent De Wolf. "Maar let op: ik zie hem volgend jaar schitteren in die regenboogtrui. Dat moet ook, want niet één beweging, ook als hij lost, zal aan het oog van de camera ontsnappen. De trui zal hem hoe dan ook vleugels geven. Met zo'n ding op de schouders train je al eens makkelijker vijf uur in plaats van drieënhalf."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234