Maandag 09/12/2019

'En nu de landstitel'

Na twee keer Belofte van het Jaar won Youri Tielemans, net 20 jaar, voor het eerst de Ebbenhouten Schoen. Zondag nog winnen op het veld van Club en zo de titel pakken, dan is de cirkel echt rond.

Het blijft toch speciaal, de Ebbenhouten Schoen. De verkiezing van de beste voetballer op de Belgische velden met Afrikaanse roots. Veel minder glitter en glamour dan zijn grote broer, de Gouden Schoen. Gemoedelijker ook. Twee journalisten die tijdens een fotoshoot aandringen op een selfie met Sofiane Hanni en dan maar samen op de foto gaan: geen probleem.

Maar het blijft ook een prijs die aanspreekt. Eén blik op de erelijst zegt voldoende: Vincent Kompany, Diemerci Mbokani, Romelu Lukaku ... En nu ook Youri Tielemans. Het was niet bepaald een grote verrassing dat de middenvelder van Anderlecht won. Dertien goals en twaalf assists in de competitie alleen al. Maar ook: een symbool, zelfs al op zijn 20ste. De belichaming van alles wat paars-wit wil zijn. Druipend van klasse, intelligent, een leiderfiguur. En met zijn Belgisch-Congolese roots ook een voorbeeld voor zoveel Brusselse jongeren.

"Ik ben trots op mijn roots en het feit dat ik ze hier kan tonen", was dan ook een van de eerste zinnen die Tielemans uitsprak na de ontvangst van zijn trofee. Mbaye Leye (Zulte Waregem), Landry Dimata (KV Oostende), Henry Onyekuru (Eupen) en Sofiane Hanni (Anderlecht), de andere finalisten, klapten mee.

De middenvelder wenkte het viertal om mee op het podium te komen. "Zij verdienen deze prijs evenveel als ik. Ik wil iedereen bedanken die me geholpen heeft: mijn entourage, mijn familie, mijn dochtertje van twee maanden oud en mijn vriendin die elke dag aan mijn zijde is en me altijd opnieuw plezier bezorgt." Een brede glimlach volgde. Zo gelukkig zag de kersverse twintiger er nog niet veel uit.

Deze trofee was zichtbaar belangrijk voor hem. "Het betekent heel veel voor mij. Ik heb Congolees bloed. Ik heb er altijd mee geleefd. Ik denk dat mijn mama trots is. (lacht) Enfin, dat hoop ik toch. Wat mijn meest Afrikaanse karaktereigenschappen zijn? Ik trek me niet te veel aan van druk van buitenaf. Ik blijf altijd relaxed, in eender welke relatie. Dat is best wel Afrikaans, denk ik."

Mentale boost voor Club Brugge

Met de misschien wel beslissende topper tegen Club Brugge op het programma is dit zeker een opsteker, zei Tielemans. "De week is goed begonnen, laat ons hopen dat ze ook goed eindigt. Daar zal mijn individuele prijs niet veel mee te maken hebben. Vandaag ben ik het die in de kijker staat, zondag ... ben ik het hopelijk ook. (lacht) Nee, serieus, het maakt niet veel uit. Als de ploeg maar goed is. We zullen alleszins op ons best moeten zijn."

Want Club Brugge is in vorm - het pakte negen op negen in play-off I. Beter dan Anderlecht de laatste weken. "Club Brugge is een grote ploeg. Na hun negen op negen in de voorbije wedstrijden zijn ze enorm goed in vorm", besefte ook Tielemans. "Het is aan ons om daar een antwoord op te zoeken. Maar wij hebben afgelopen weekend toch ook gewonnen, ondanks het feit dat we een slecht weekend hebben gehad. Aan de sfeer binnen de groep is er alleszins niets veranderd. Maar ja, het wordt spannend. We willen echt kampioen worden, liefst zo snel mogelijk."

Vorig jaar pakte Club de titel tegen paars-wit in Jan Breydel. Anderlecht kan nu hetzelfde doen. "Ik stond op het veld terwijl de spelers van Club Brugge een feestje aan het bouwen waren. Dat was pijnlijk", zei Tielemans. "Dus ja, het is een extra motivatie. Maar we moeten ook niet te veel naar vorig jaar kijken. Toen zaten we in een bijna kansloze positie en zaten we niet goed in ons vel. Nu liggen de kaarten helemaal anders. Club Brugge moet jagen, wij staan vier punten voor. We zullen er alles aan doen om het scenario van vorig jaar over te doen, maar dan met omgekeerde rollen."

Transfer nog niet aan de orde

Nog een opvallende vaststelling: van het Anderlecht dat de vorige keer kampioen werd, in 2014, is Tielemans de enige overblijver. "Echt waar? Dat is wel grappig. Ik ben nog maar net 20 geworden en ben blijkbaar toch al een ancien. Hoe dan ook: een nieuwe titel zou weer een stap voorwaarts zijn in mijn carrière. Na een seizoen waarin ik op persoonlijk vlak toch ook heel wat vooruitgang heb geboekt."

Voor hemzelf kan een titel de cirkel helemaal rondmaken. Zijn Anderlecht kampioen maken op het veld van Club. En dan een transfer versieren. Toch? Tielemans: "Ik heb nog niets aan te kondigen over mijn toekomst, er is nog niets over beslist. Ik spreek op dit moment liever over Anderlecht en de titelrace. De ploeg telt nu. Praten over 'ik' volgt later wel. Na het seizoen zullen we alles rustig bekijken. Maar laat ons focussen op wat nu belangrijk is: kampioen worden."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234