Donderdag 22/10/2020

En de winnaar wordt... Chelsea

Vanavond begint de Engelse Premier League aan zijn vijftiende editie. Helaas is de winnaar nu al bekend. De Premier League duurt 380 keer negentig minuten en op het einde wint Chelsea.

door jan-pieter de vlieger

Als de uittredende kampioen zijn kern samenhoudt en er wereldvedetten als Michaël Ballack en Andrei Sjevtsjenko aan toevoegt, dan lijkt de uitslag van de competitie bij voorbaat bekend. Toch maakt de concurrentie zich sterk dat ze niet voor de tweede plaats speelt.

Wie houdt Chelsea van een derde opeenvolgende titel?

Ook Manchester United hield zich opvallend rustig op de transfermarkt, al tastte het wel diep in de buidel voor Michael Carrick van Tottenham Hotspur. Met hem hoopt United eindelijk een vervanger te hebben gevonden voor Roy Keane. "We zijn even sterk als Chelsea", beweert manager Sir Alex Ferguson, maar de kenners twijfelen daar sterk aan. United mist knokkers, is de algemene teneur.

Wie maakt het de top vier moeilijk?

Een voedselvergiftiging velde vorig seizoen de halve ploeg van Tottenham Hotspur op de allerlaatste speeldag. Arsenal maakte er dankbaar gebruik van en snoepte de Spurs in extremis de vierde stek af. Dit seizoen heeft de Nederlandse trainer Martin Jol met nieuwkomers Dimitar Berbatov en Didier Zokora, ex-Genk, een kern die het de top vier van vorig seizoen op zijn minst heel moeilijk kan maken. "We gaan proberen om fantastisch voetbal te spelen", belooft Jol. "Resultaten komen dan vanzelf."

Hoe versla je Chelsea?

Mocht Chelsea dit seizoen opnieuw kampioen worden, dan dreigt de Premier League al te voorspelbaar te worden. In het algemeen belang kan dus beter een ander team met de titel gaan lopen. Eenvoudig wordt het niet, maar uit de weinige nederlagen die de Blues het afgelopen seizoen leden, kunnen een paar interessante lessen worden getrokken.

Goed begonnen, is half gewonnen bijvoorbeeld, een waarheid als een koe die zeker opgaat voor een match tegen Chelsea. Vorig seizoen kwamen the Blues tien keer op achterstand en vijf keer konden ze die niet meer goedmaken. Dus eerste tip: kom op voorsprong en de buit is al half binnen.

Een andere dooddoener in de voetbalwereld luidt dat een team maar zo sterk is als de zwakste schakel. Ook die wijsheid kun je tegen Chelsea beter niet in de wind slaan. Akkoord, een zwakke schakel vinden in het sterrenensemble van Mourinho is geen makkelijke opdracht, maar vorig seizoen won Man United van Chelsea dankzij Wayne Rooney en Cristiano Ronaldo. De twee, toen nog de beste vrienden, bestookten om beurten de machteloze linksback Asier Del Horno, een tactiek die uiteindelijk de winst opleverde.

Het kan ook geen kwaad om wat mindere goden op te stellen in een wedstrijd tegen Chelsea. Titus Bramble, Fabio Rochemback en Darren Ferguson hebben twee dingen gemeen. Het trio gaat bijzonder anoniem door de Engelse competitie, maar kende één hoogtepunt. Alledrie scoorden ze een winning goal tegen Chelsea.

Welke youngsters breken door?

Chelsea en Man United die bikkelen om je handtekening, Bob Peeters zal het niet meer mogen meemaken. John Obi Mikel kreeg het wel voor elkaar. Het Nigeriaanse godenkind speelde voor het Noorse Lyn Oslo, tekende een contract bij Man United maar verklaarde later dat hij liever voor Chelsea wou spelen. De Mancunians hadden hem onder druk gezet om een contract te tekenen en Chelsea claimde dat zij zijn komst naar Europa hadden bekostigd. De FIFA moest het geschil gaan oplossen, maar Chelsea vond, geheel in de stijl van de club, een passende oplossing. Het betaalde ruim 17,5 miljoen euro aan Man United en verzekerde zich zo van de diensten van Obi Mikel.

Wanhopen hoeven ze bij United niet te doen. Met Giuseppe Rossi hebben de Red Devils een ander goudhaantje in de rangen. De 19-jarige Italiaanse aanvaller kwam in 2004 over van Parma en kan tot dusver aardige statistieken voorleggen. Hij kwam vorig seizoen twaalf keer in actie voor het eerste team en scoorde daarin vier keer. Bij de reserven lapte Rossi er 30 tegen de netten. Manchestercoach Alex Ferguson is nu al een fan: "Hij had vorig jaar een uitstekend seizoen en maakt steeds meer progressie."

Ook Liverpool heeft met Mark Gonzalez voetbalgoud in de rangen. De Chileen had vorig seizoen eigenlijk al bij de Reds moeten spelen, maar het ministerie van Werkgelegenheid stak daar een stokje voor. Gonzalez kreeg geen werkvergunning en speelde een jaartje op uitleenbasis bij het Spaanse Real Sociedad. Quasi eigenhandig hield hij de club in de hoogste afdeling. De Spaanse pers omschreef de Chileen als een godsgeschenk en een openbaring. Overal waar Gonzalez speelt, krijgt hij de bijnaam 'Speedy' en dat is niet alleen te wijten aan zijn familienaam. "Mijn spel is gestoeld op snelheid", stelt Gonzalez.

Minder fair play?

Een doorsnee Engelsman mag dan every inch a gentleman zijn, de Engelse voetbalbond vindt dat de fair play in de Premier League te ver gaat. De bond pleit ervoor om de bal niet langer buiten te spelen wanneer een speler gekwetst op het terrein ligt. "Er waren zekere incidenten die ons deden inzien dat het tijd was om de beslissing in handen van de scheidsrechter te leggen", verklaarde woordvoerder Dan Johnson. "Soms werkte de vraag om de bal buiten te spelen bijna als een extra verdediger." Zo kregen Tottenhamtrainer Martin Jol en Arsène Wenger het vorig seizoen met elkaar aan de stok omdat de Spurs hadden geweigerd om de bal buiten te trappen nadat Arsenals Emmanuel Eboué en Gilberto Silva op elkaar waren gebotst. In de daaruit voortvloeiende aanval scoorde Robbie Keane.

Mocht Chelsea dit seizoen opnieuw kampioen spelen, dan dreigt de Premier League al te voorspelbaar te worden en kan er maar beter een ander team met de titel gaan lopen

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234