Donderdag 17/10/2019

Voetbal

En de winnaar is... opnieuw Genk! Peter Croonen nieuwe voorzitter Pro League

Pro League-CEO Pierre François (r.) naast zijn kersverse voorzitter Peter Croonen. Beeld Photo News

Het spektakel op de Pro League stelde niet teleur. Net als in de titelstrijd kwam Racing Genk als de grote winnaar uit het verhaal. De Limburgers behouden hun geliefde play-offs. En KRC-voorzitter Peter Croonen kreeg het voorzitterschap van de clubs in de schoot geworpen.

De ochtendvergadering over het Referee Department had de toon meteen gezet – de bijzondere algemene vergadering van de Pro League verliep rumoerig. En dan moest de stemming over de competitiehervorming nog komen. De clubs kwamen eerst overeen dat er dan toch geen meerderheid van 80 procent nodig zou zijn om een nieuw format te stemmen: een tweederde meerderheid zou volstaan. Maar ook dat bracht geen zoden aan de dijk.

Uiteindelijk stemden de clubs over twee formats. Eén reguliere competitie van 20 ploegen, en een competitie van 14 clubs in 1A en 10 clubs in 1B. De competitie van 20 ploegen behaalde uiteindelijk 25 van de 45 stemmen – 5 te weinig –het alternatieve voorstel bleef hangen op 20.

Het hielp Bart Verhaeghes gemoedstoestand er niet op verbeteren. De voorzitter van Club Brugge had ’s ochtends bij de discussies over het vernieuwde Referee Department weinig steun gekregen van enkele bestuurders. Toen daarna bleek dat de play-offs ook nog eens bleven bestaan, was Verhaeghe de eerste om geagiteerd het gebouw te verlaten. Een reactie gaf hij niet: “Neen. Niet vandaag.”

Josef Allijns (KV Kortrijk), een van de voortrekkers van een competitie met 20, kon niet anders dan ondergaan: “We zijn niet tevreden, nee.”

Bubbels

Er waren niet alléén verliezers. Tien meter verder wandelde Luciano D’Onofrio naar de bar. De sterke man van Antwerp bestelde een glaasje bubbels. AA Gent-voorzitter Ivan De Witte vroeg een wijntje. Ook Racing Genk, hevig voorstander van de play-offs, was in zijn nopjes.

“Kleine aanpassingen aan de play-offs zijn wel nog mogelijk”, zei Pro League-CEO Pierre François. “Er kan gesproken worden over de halvering van de punten in play-off 1. En play-off 2 zullen we aanpakken.”

Over een hervorming van dat misbaksel circuleerden gisteren al een aantal pistes. Het meest concrete stond op naam van Philippe Bormans, CEO van Union. Hij stelt voor om play-off 2 te spelen in vier poules van vier ploegen. De nummer 18 van 1A speelt daarbij in een degradatie/promotiepoule tegen de nummers twee, drie en vier van 1B. De winnaar krijgt een plaats in 1A. Op het einde van de rit wil Bormans ook een zeker Europa League-ticket voor de winnaar van play-off 2, maar de kans dat de G5 dat zal toestaan, is klein. Op 7 juni moet duidelijk worden of dat voorstel het haalt.

“Als niemand wil, dan doe ik het wel.” Aan die woorden had de Pro League genoeg om spontaan te beginnen applaudisseren voor Peter Croonen. De voorzitter van Racing Genk wordt ook de nieuwe voorzitter van de Pro League.

“Eerlijk: dit is nooit mijn ambitie geweest. Dit is niet de keuze van het hart. Wel die van het verstand. Ik ben niet het witte konijn dat nu opeens alles zal veranderen. Maar ik beloof dat ik hard zal werken om zaken te realiseren.”

Het voorzitterschap kwam pas na de stemronde over de competitiehervorming aan bod. Op dat moment was het dus duidelijk dat de play-offs zouden blijven bestaan. “En dat was ook voor mij doorslaggevend”, aldus Croonen. “Ik zou me anders geen kandidaat gesteld hebben. Ik heb een strategie, een visie, en die wil ik kunnen uitvoeren. Volgend jaar onderhandelen we over een nieuw mediacontract – dat kan ik alleen doen voor een format waar ik achter sta.”

Visie

Croonen was uiteindelijk de enige kandidaat om Marc Coucke op te volgen als voorzitter. Maar dat maakt zijn benoeming daarom geen keuze van de armoede. Ook ‘off the record’ zijn veel van zijn collega-bestuurders lovend over de Limburger. Hij is meer het type-Roger Vanden Stock dan een kloon van Marc Coucke.

“Ik wil vooral in de schaduw opereren”, beklemtoonde hij. “Ik reken op de steun van mijn collega-clubleiders. Want er is veel werk op de plank. Het makelaarsdossier blijft aanwezig. We zullen met de volgende regering moeten onderhandelen over de fiscale voordelen. En vooral: we moeten ver vooruit kijken. Verder dan de komende drie jaar. We moeten een strategische visie hebben over waar het Belgische voetbal naartoe moet. Zeker met de golf van veranderingen in het Europese voetbal die eraan komt.” (

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234