Dinsdag 15/06/2021

En de übersprinter is: Marcel Kittel

De beste won, zei André Greipel (33). De Duitse sprinter van Lotto werd in de Ronde van de Algarve tweede, na die andere Duitser: Marcel Kittel (27) van Etixx-QuickStep. Een prestigestrijd?

Of iemand de stand bijhoudt? Neen, klinkt het bij Lotto. Sportdirecteur Herman Frison: "We laten ons door niemand opjagen." Neen, klinkt het ook bij Etixx. "Daar hebben we nooit aan meegedaan", zegt ploegleider Wilfried Peeters.

Vooruit dan maar, en omdat iemand het moet doen: 10-2 staat het nu in de zegestand tussen de twee Belgische WorldTour-ploegen. Tien overwinningen voor Etixx, twee voor Lotto.

Er was een tijd, toen hij nog sponsor was bij Lotto en Lotto alles won, dat Marc Coucke de rivalen uit de ploeg van Patrick Lefevere daarmee probeerde te jennen. Maar die tijd is lang voorbij. Ook al is Coucke inmiddels naar het kamp van Etixx overgestapt. En daar staat de ondernemer opnieuw in het winnende kamp.

Dit keer blijft het stil. Tegenwoordig predikt iedereen de lieve vrede. Na de finish in Albufeira, de eerste etappe in de Ronde van de Algarve, regende het complimentjes. André Greipel noemde Marcel Kittel een verdiende winnaar. Kittel bedankte Lotto omdat hij ook een beetje van hun sprinttrein kon profiteren: "Daar zijn ze toch erg goed in."

Vol vertrouwen

Twee overwinningen behaalde Lotto dit jaar in de Challenge Mallorca, twee keer won André Greipel. Etixx zegevierde in Argentinië (Gaviria, ploegentijdrit), Mallorca (Brambila) Dubai (Kittel), Valencia (Martin, Vandenbergh), Oman (Jungels) en nu weer in Portugal (Kittel).

Het rijtje wordt stilaan indrukwekkend. En bij Lotto hadden ze gisteren het vaste voornemen om daar iets aan te doen. Zoals Greipel, die zou proberen een derde overwinning te behalen dit jaar. Als er dan geen sprake is van rivaliteit tussen twee ploegen, dan zeker wel tussen de twee Duitsers.

"Het was afgesproken dat Greipel voor de zege zou sprinten", zegt Jens Debusschere. Debusschere kent ook iets van sprinten. Proberen de eerste rit van de Ronde van Algarve in Albufeira te winnen? Ja, dat wilde hij ook wel. "Maar voor de start zei Greipel dat hij het duel met Kittel wilde aangaan. Als we dat afspreken, dan houden we ons daaraan. Een prestigestrijd? Dat denk ik wel. Greipel en Kittel komen goed overeen. Die Duitsers hangen goed aan elkaar. Ik denk dat dat plezant is. Het is niet hetzelfde als met Cavendish. Niet zo met Kittel. Ze gunnen elkaar alles."

Kittel won, met overmacht. En daar kon Greipel naar eigen zeggen mee leven. "Kittel begon net iets vroeger aan de sprint dan ik. Hij had meteen een kloof. Die maakte ik niet meer goed. Ik ben verdiend tweede geworden."

En zo behaalde Marcel Kittel overwinning nummer vier van het seizoen. In Dubai gaf hij Mark Cavendish ervan langs, in Portugal krijgt Greipel slaag. Wat een verschil met vorig jaar, toen werkelijk niets wilde lukken. Kittel zelf bleef er gisteren rustig bij. "We zijn nog maar februari. Natuurlijk is het beter om te winnen dan te verliezen. Ik ben blij dat het allemaal lukt. Het vertrouwen is groot, het geloof in mezelf is terug. Dat is belangrijk in het begin van het seizoen, en dat is belangrijk na een jaar als het vorige."

Toch wil hij nu vooral geen druk op zijn schouders. "Die komt later wel. In mei in de Giro, in juli in de Tour en dan op het einde van het jaar, met het WK in Qatar."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234