Donderdag 20/02/2020

En dan nu de doorbraak

Zij is het mysterieuze schaduwzusje van Lana Del Rey. De overige vier leden zijn de hartkleppen van Soldier's Heart, die de bloedtoevoer regelen met dromerige elektronica, broeierige r&b en kwikzilveren pop. 'Dit jaar moeten we de belofte inlossen.'

Soldier's Heart geeft obsessie een goede naam. Dat schrijft het New Yorkse magazine The Fader alleszins. Met een song als 'Randy' valt die mening perfect te onderbouwen. In die single zingt Sylvie Kreusch vanuit het oogpunt van een hopeloos verliefd meisje, dat afglijdt in een neerwaartse spiraal van brandend verlangen en waanzin. Zichzelf redden kan ze alleen door die ene te verwoesten die ze zo obsessief graag ziet.

Het klinkt recht uit het eigen leven gegrepen. "Ik sta mezelf niet veel dichterlijke vrijheid toe", geeft Kreusch toe. "Als ik 'I didn't sleep for nights' zing, mag je dat letterlijk nemen."

En wanneer ze in 'Spasm' dreigend "I burned my cigarette in his flesh" in je oor fluistert? Daarmee lijkt het alsof de lijpe kroegtijger, die ze neerzet in de film Belgica, niet zoveel verschilt van haar eigen persoonlijkheid. "Ik heb ooit écht een sigaret uitgedrukt in iemands gezicht. Ik was verliefd op die jongen, maar hij maakte me zo verschrikkelijk kwaad. Voor de goede orde: dat was dus het meest gestoorde dat ik ooit heb gedaan voor de liefde. Onlangs liep ik hem nog eens tegen het lijf, en gaf hij toe dat hij indertijd een klootzak is geweest. Die sigaret was dus verdiend. (lacht)

"Wat ik maar wil zeggen: in mijn songteksten probeer ik mezelf niet beter, ouder of wijzer voor te doen. Ik klink zelfs vrij naïef in oudere songs als 'African Fire', vind ik."

Door die single werd Soldier's Heart drie jaar geleden opgenomen in De Nieuwe Lichting van Studio Brussel. De tropische sfeer van een verlaten eiland dacht je toen nog spontaan bij hun muziek. Vandaag heeft het vijftal zijn geluidspalet groter gemaakt.

"Het gaat steeds meer om een balans tussen zacht en rauw, mooi en lelijk, zonnig en donker," gelooft toetsenist Laurens Marien. "We houden van vrolijke popmuziek, maar ook van Kanye, Beyoncé en Rihanna en van liedjes met een serieuze hoek af. Dat hoor je er allemaal in."

Volgens drummer Benjamin Cools schemeren Beach House, Björk en Lana Del Rey door in hun muziek, maar waken ze erover om hun eigen koers te blijven varen. "Elke vergelijking met een andere groep vind ik dan ook wat oppervlakkig. We proberen net zo hard mogelijk onze eigen stempel te drukken op de productie."

Modebladen als Vogue bleken alleszins direct geporteerd voor de opvallende sound en uitstraling van de band. En tijdens de Milan Fashion Week ging Soldier's Heart ook een collaboratie aan met Giorgio Armani & Edmund Ooi. Toch heeft Kreusch het gevoel dat alles eigenlijk nu nog maar moet beginnen. "Dit wordt het jaar van de waarheid. Sinds 2013 worden wij altijd een van de up-and-coming bands genoemd. Met dit debuut moeten we die belofte nu ook eindelijk inlossen."

Soldatenhartaandoening

Een mens zou voor minder hartkloppingen krijgen. Daar kan Marien trouwens écht over meespreken. De groepsnaam danken ze namelijk aan een aandoening, waar hij lang mee kampte. "Door astma kreeg ik steken in mijn hart, te vergelijken met het gevoel van een hartaanval. In de volksmond heet dat syndroom 'Soldier's Heart'. Door oorlogsstress kregen kerngezonde soldaten tijdens hun rustperiode ook weleens dat gevoel."

Dat plankenkoorts zijn soldatenhart niet helemaal op drift doet slaan, mag ook een raadsel heten. Sinds de rampeditie van Pukkelpop 2011 vermijdt Marien liefst grote mensendrommen. Samen met Cools stond hij die noodlottige dag in de Chateau, toen die in elkaar zakte. "Ik zie dat beeld nog altijd voor me: mensen die struikelen en neervallen, anderen die in paniek over hen heen lopen... Verschrikkelijk. Ik heb daar een licht trauma aan overgehouden. In drukke ruimtes voel ik me direct beklemd, raak ik in paniek. Op het podium krijg ik die angst onder controle, maar in de zaal zelf hou ik het zelden langer dan vijf minuten vol. En sinds de Bataclan zijn mijn angsten er ook niet kleiner op geworden."

Night by Night is verschenen bij Universal

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234