Donderdag 21/01/2021

Emmylou Harris en Rodney Crowell - 'Old Yellow Moon' ****

Beeld UNKNOWN

Emmylou Harris heeft inmiddels de pensioengerechtigde leeftijd bereikt, maar de productiviteit van de Amerikaanse zangeres is allerminst afgenomen. Op Old Yellow Moon - een samenwerking met Rodney Crowell - houdt ze de kwaliteitscontrole opnieuw scherp in de gaten.

Harris is op haar vijfenzestigste uitgegroeid tot een icoon die niet misstaat in het rijtje Johnny Cash, Willie Nelson en Kris Kristofferson. Van die laatste heeft ze op deze duoplaat met Rodney Crowell overigens 'Chase The Feeling' opgenomen, en zoals haast elke keer als Harris een cover kiest, weet ze die helemaal naar haar hand te zetten.

Sinds ze halverwege de jaren negentig met het verbluffende Wrecking Ball een nieuwe richting insloeg, handelde de zangeres voornamelijk in organische rock met veel open ruimtes en elektrische gitaren nadrukkelijk op de voorgrond. Met Old Yellow Moon keert ze evenwel weer terug naar haar eerste liefdes: country en folk.

Crowell - iemand waar ze in de loop van haar carrière wel vaker mee heeft samengewerkt, al is dit de eerste keer dat hun namen even groot op de hoes staan - levert vier songs en overstijgt dit keer met gemak zijn rol als sidekick. Hun stemmen klinken bovendien mooi samen, en het repertoire dat de twee dit keer bij elkaar hebben gepuzzeld, is met de grootste zorg gekozen.

Opener 'Hanging Up My Heart', een up-temponummer, geeft meteen aan dat dit een ontspannen, ongedwongen samenwerking wordt: spaarzaam gearrangeerd, perfect ingespeeld, en verder geen gedoe. Less is zeer nadrukkelijk more.

Al bij de eerste kennismaking met 'Spanish Dancer' - geschreven door Patti Scialfa, ofte mevrouw Bruce Springsteen - vraag je je af waarom niemand anders er eerder opgekomen is dit ruwe diamantje te slijpen. Hier is het een van de onbetwistbare uitschieters op de plaat. Maar er zijn er nog: 'Dreaming My Dreams' - met de ijle stem van Harris die zelfs een steen kan doen huilen - houdt het sober, en heeft weinig meer nodig dan een discrete akoestische gitaar.

'Back When We Were Beautiful' is dan weer een verstilde, hartverscheurende ballade over alles wat voorbij is en het slijten van de jaren. En ook al is het een tekst van singer-songwriter Matraca Berg, toch lijken de woorden Harris op het lijf geschreven: "I hate it when they say/I'm aging gracefully/I fight it every day/I guess they never see/I don't like this at all/What's happening to me." Geen mooiere manier, ten slotte, om de plaat af te ronden dan met de ingetogen, titelsong.

Old Yellow Moon is niks moderns. Er komen geen computers aan te pas, er worden geen trends gevolgd en er doen geen hippe namen op mee. De plaat is ouderwets als een versleten jeans. Maar zoals iedereen weet, zit die doorgaans het beste.

Old Yellow Moon verschijnt op 4/3 bij Nonesuch Records.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234