Zaterdag 25/01/2020

Emmertje vol

Komt een vrouw bij de dokter - bij de controlearts van het ziekenfonds. Haalt hij een statistiek uit zijn lade: "Kijk, mevrouw. Zoals u ziet is op deze tabellen af te lezen dat een burn-out gewoonlijk zes maanden duurt. U bent nu zes maanden thuis. Dus..."

Nee, dit is geen misplaatste grap. Het is waargebeurd. Steeds meer mensen worden na die eerste maanden rust opnieuw naar hun werk gepusht, klaagt neuropsycholoog Michaël Portzky aan. Het vaste tapijt van de werkvloer als een slappe koord.

Ze komen nochtans van ver: uit een niemandsland, met het denkvermogen op nul. "Die eerste periode kun je ze enkel licht en lucht geven, zorgen dat ze niet nog dieper zakken", vertelt burn-outcoach Lieselot Maes. Zij kan het weten. Ook haar hoofd zat ooit vol mist.

Dat uitgerekend ík over burn-out mocht schrijven. Ik, de eeuwige perfectionist die elke zin drie keer herlees voordat ik een nieuwe op papier krijg. Ik, die mijn grenzen makkelijker opschuif dan bewaak. Die de lat altijd net dat tikkeltje hoger leg voor mezelf dan voor een ander. Een eyeopener was het, om dit stuk (p.14-18) te mogen schrijven. En wie weet, voor sommigen een wake-upcall om het te lezen?

Want, zo waarschuwen kenners, als er één valkuil is, dan wel deze: het presenteïsme. Werknemers die nu nog volop aan de slag zijn, maar eigenlijk al ziek zijn. Hun stress- slinger is al volledig naar de verkeerde kant doorgeslagen. Is er dan echt zoveel verdoken kwetsbaarheid? Even slikken, toch.

Tuurlijk, je kunt zoveel stress ervaren, ook los van het werk. Een relatie die in het honderd loopt, buren die lastig doen, kinderen die door een moeilijke fase gaan. Noem maar op. "Gaandeweg loopt je emmer vol", weet Maes. "Meestal heb je lang gespaard voor die laatste druppel valt, voor het licht in je kop uitgaat."

Feit is: burn-out is een sluipend gif in ons brein. Letterlijk. Dat zie je onder de microscoop. Steeds meer sluipt het ook onze samenleving binnen. Laat dit een voornemen zijn: grenzen trekken. Liever een vurig 'nee' dan een opgebrand 'ja'.

Komt een vrouw bij de psycholoog. Zegt ze: "Dit nooit meer, alsjeblieft."

Eline Delrue,

journalist

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234