Zondag 24/01/2021

Emma (15) in open brief: "Ik moet leven in de wereld van morgen"

Beeld AFP

In een opmerkelijke brief aan de redactie van deze krant klaagt de vijftienjarige Emma De Backer de laksheid aan waarmee de politiek de klimaatverandering aanpakt. "Hebben jullie dan echt geen respect voor de planeet die ons het leven biedt?"

"Mijn naam is Emma, ik ben vijftien jaar en spreek namens heel mijn generatie." Zo begint de brief waarmee de 15-jarige Emma De Backer België een geweten schopt van hier tot in Kyoto. Want de leerlinge Latijn-Wiskunde-Wetenschappen van het Koninklijk Lyceum in Aalst weet verdomd goed wat ze wil. "Mijn generatie heeft recht op een gezonde planeet om op verder te leven. Het is tijd dat de politici in actie schieten."

Hoe kwam je ertoe de brief te schrijven?
Emma De Backer: "Ik begon eraan op 20 november, toen het sneeuwde, en ik dacht: dit moet gewoon door de klimaatopwarming komen. Toen ik deze week hoorde dat België er maar niet in slaagt een klimaatplan op te stellen, wist ik het: ik moet die brief afwerken. Om in naam van mijn generatie te laten horen dat het zo echt niet verder kan."

Waarom lig je zo hard wakker van het klimaat?
"Ik ben ermee opgegroeid. Zowel thuis bij mijn ouders als in mijn natuurjeugdbeweging heb ik heel veel over het klimaat opgestoken. Al snel besefte ik dat het er heel erg mee gesteld is. Niet alleen op de Filipijnen, maar ook in België. Met zomers vol regenbuien, en winters zonder sneeuw.

Je richt je tot de politici. Waarom zij?
"Omdat ze bezig zijn met minder belangrijke zaken - zoals BHV - en daardoor niets ondernemen tegen de gevaren die onze toekomst bedreigen. Dat neem ik hen écht kwalijk. Wij als burgers kunnen veel doen. Maar om echt te wegen, hebben we de 'grote mannen' nodig. Niet om verplichtingen op te leggen, maar om mensen in te lichten, bewust te maken en aan te sporen. Als we nog langer wachten, is het te laat voor ons."

Delen je leeftijdsgenoten die mening?
"Ja, ik ben absoluut niet de enige van mijn generatie. Al zijn er ook klasgenoten die denken: 'ja, dat zal wel'. Maar dat is vaak omdat ze niet weten wat er gebeurt. Want eens je ze er mee confronteert, worden ze enthousiast. Het gaat tenslotte om de planeet die ons het leven biedt. Mijn generatie en diegene na mij hebben het recht om in een gezonde wereld te leven."

Weet je al wat je later wil doen?
"Mijn droom is om bedreigde dieren te verzorgen in een Afrikaans natuurpark. Tenminste, als er dan nog natuur is."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234