Woensdag 11/12/2019

Emile Mpenza is waarlijk opgestaan

manchester l Hij leek als voetballer dood en begraven toen hij in het Midden-Oosten petrodollars ging verzamelen, maar kijk: Emile Mpenza is 'alive and kicking'. Hij schudde het zand van zich af en imponeert nu in de taaiste der competities: de Premier League.

Voor één keer haalt hij de pers niet met schandaalstory's - wat een verschil met Duitsland, waar Emile Mpenza met zijn fratsen naast het veld goed scoorde in de sensatiebladen - maar wel met zijn prestaties bij Manchester City. "Man City bracht eentijdsvoetbal om je vingers bij af te likken", schreef The Telegraph. "Georkestreerd door een uit Oekraïne overgevlogen Braziliaan (Elano), een Bulgaar die Madrid verliet voor Manchester (Petrov) en een Belgische speler met Congolese roots, terug van zijn semipensioen in Qatar (Mpenza)." Ook zijn quoteringen mochten er zijn, variërend van zeven tot acht. "De wedstrijd tegen Newcastle was zijn beste voor City ooit", waren de journalisten eensluidend. Alleen The People zag het zo niet: "De enige zwakke schakel was Emile Mpenza. Hij scoorde wel, maar liet heel wat gouden mogelijkheden liggen. Enkel met de komst van een wereldspits kan City de top vier verontrusten."

Mpenza lijkt het vertrouwen van coach Sven-Göran Eriksson helemaal te hebben gewonnen, al liggen zijn rivalen zoals Bojinov en Bianchi wel in de lappenmand. "Eriksson was zaterdag heel tevreden over de prestatie van Emile", zegt Mpenza's zaakwaarnemer Rachid Tajmout. "Niet alleen over zijn offensieve werk, ook over zijn verdedigende taken, zo heeft hij Emile zelf verteld. Hij vindt Eriksson een goeie coach, die hem het nodige vertrouwen geeft. Ook toen Emile op de bank zat, kreeg hij schouderklopjes. Dat is net de aanpak die Emile nodig heeft. Hij voelt zich hier nu zeer gelukkig"

Dat was vorig seizoen niet altijd zo. "Dat had veel met de groepssfeer te maken", verduidelijkt Tajmout. "Vorig jaar was de groep verdeeld: Engelsen tegen buitenlanders. Nu is de groep veel mondialer en trekt iedereen met elkaar op. Emile heeft het ideale werkklimaat gevonden. Als hij zo doorgaat, zullen de clubs voor hem gaan aanschuiven."

Eind dit seizoen is Mpenza, die nog altijd niet praat met de Belgische pers, einde contract. Maar nieuwe onderhandelingen zijn nu nog niet aan de orde", zegt Tajmout. "Laat hem nu maar eerst een goed seizoen maken, daarna zien we wel." (KTH)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234