Vrijdag 06/08/2021

NieuwsCoronavirus

EMA: Pfizer-vaccin ook geschikt voor kinderen vanaf 12 jaar

null Beeld AFP
Beeld AFP

Het coronavaccin van Pfizer kan in Europa voortaan ook worden ingezet voor kinderen vanaf 12 jaar.

Vandaag besloot het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) het vaccin in elk geval ook toe te laten bij alle kinderen vanaf 12 jaar. Het vaccin is net zo werkzaam als bij volwassenen en geeft nauwelijks meer bijwerkingen, bleek eerder al uit veldproeven onder ruim 2.000 kinderen: 20 procent krijgt wat koorts, tegenover 17 procent bij de volwassenen.

Duitsland maakte donderdag al bekend het vaccin vanaf 7 juni aan te bieden aan kinderen vanaf 12 jaar die dat willen. Ook in de Verenigde Staten is het vaccin al beschikbaar voor tieners vanaf die leeftijd. In ons land krijgen momenteel alleen 16- en 17-jarigen met een hoog medisch risico de coronaprik. Daarbij gaat het om adolescenten met bijvoorbeeld downsyndroom of nierfalen.

Maar wat de afzonderlijke Europese lidstaten precies doen, daarover gaat de EMA niet, benadrukte EMA-bestuurder Fergus Sweeney vrijdag op een persconferentie. “Onze rol is het om objectieve wetenschappelijke gegevens beschikbaar te stellen, waarop de landen hun beleid kunnen baseren.”

Complicaties

Critici zeggen dat het onethisch is om nu al kinderen in te enten, terwijl in veel armere landen zelfs de zorgmedewerkers nog niet eens zijn gevaccineerd. Bovendien zou het prikken van kinderen de vaccinscepsis kunnen aanwakkeren. En een noodzaak is er niet. Met name Israël, waar de volwassenen wel maar de kinderen niet worden ingeënt, bewijst dat de epidemie ook zonder kindervaccins is te beteugelen.

Niettemin worden ook andere coronavaccins getest voor gebruik bij kinderen. Moderna en AstraZeneca onderzoeken of de vaccins kunnen worden ingezet bij baby’s vanaf een half jaar, een groep die juist weer wat meer risico heeft op problemen bij covid. Pfizer zelf onderzoekt zijn vaccin inmiddels bij kinderen van 2 tot en met 11 jaar. Ook wordt onderzocht of kinderen onder de 12 jaar toe kunnen met een lagere dosis.

Hartontsteking

In de VS ontstond na invoering van het kindervaccin enige onrust, nadat sommige pas ingeënte tieners ‘myocarditis’ kregen, een ontsteking van de hartspier. Maar de EMA beoordeelt die gevallen net zoals een werkgroep van de Amerikaanse gezondheidsdienst CDC na onderzoek ook al deed: gewoon toeval, heel af en toe krijgen mensen nu eenmaal myocarditis nadat ze zijn ingeënt. “We geloven niet dat we hier een signaal zien”, aldus hoofd medicijnveiligheid van de EMA, Georgy Genov.

Denkbaar is wel dat er later bijwerkingen aan het licht komen die zo zeldzaam zijn dat men ze in de testfase nog niet heeft gezien, erkent de EMA. Maar verwacht wordt het niet: zo’n bijwerking zou men immers onderhand ook al bij de wat oudere ingeënten moeten zijn waargenomen, redeneert de EMA.

Wel registreert de EMA voor de zekerheid alle medische gebeurtenissen na inname van het vaccin. “De afgelopen maanden hebben we gezien dat het Europese systeem tot de wereldtop hoort in het vroeg opsporen van eventuele bijwerkingen”, aldus Cavaleri.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234