Zaterdag 03/12/2022

NieuwsBoosterprik

EMA geeft groen licht voor boosterprik tegen omikronvariant

Wie zich dit najaar opnieuw laat vaccineren tegen corona, zal wellicht de nieuwe boosterprik krijgen, die ook beschermt tegen de omikronvariant die momenteel rondgaat. De Europese geneesmiddelenautoriteit EMA adviseert twee van de nieuwe, ‘bivalente’ boostervaccins toe te laten op de markt.

Maarten Keulemans

Na formele instemming van de Europese Commissie kunnen fabrikanten Moderna en Pfizer hun bijgewerkte vaccin leveren. Het gaat om een bivalent vaccin: het bevat zowel de oude stam van het coronavirus als de omikronvariant. Met de boosterprik is men als het goed is een tijdlang beter beschermd. Wie de prik krijgt, maakt anderhalf keer zoveel antistoffen aan tegen omikron als wie de oude booster zou krijgen. De nieuw toegelaten prikken zijn nadrukkelijk bedoeld als booster en bevatten minder werkzame stof.

Geen noemenswaardige problemen

De beslissing van de EMA werd verwacht. Onder meer het Verenigd Koninkrijk en de VS gingen Europa al voor. De EMA acht de nieuwe booster net zo veilig als de bestaande vaccins: aan de samenstelling van de prik is immers niets wezenlijks veranderd. Voorafgaand aan de toelating werd de boosterprik getest op zo’n 750 vrijwilligers, zonder noemenswaardige problemen.

Een bivalente prik is in de vaccinwereld niets bijzonders. De jaarlijkse griepprik is doorgaans ‘quadrivalent’, gericht tegen vier griepstammen. De boosters van Moderna en Pfizer dragen cellen op om de stekels te maken van het oorspronkelijke coronavirus, maar ook van de vroegste versie van de omikronvariant. Zo leert het immuunsysteem hoe beide varianten eruitzien. Hoewel omikron alweer enigszins van gedaante is veranderd, leert het immuunsysteem het virus zo steeds beter kennen, aan steeds meer van zijn herkenningspunten, verwachten immunologen.

Kritiek

Kritiek is er ook. Een nieuw vaccin zou weinig toevoegen aan een ‘gewone’ booster, maar wel mensen kunnen afschrikken, met als gevolg dat sommige mensen helemaal geen booster meer nemen. Terwijl het nemen van welke booster dan ook juist de grootste winst geeft.

Wie eerder werd geboosterd, blijkt nog altijd voor 70 tot 80 procent beschermd tegen ziekenhuisopname, maar nauwelijks meer tegen geïnfecteerd raken met het omikronvirus. De booster kan die bescherming dan weer opkrikken, tot een procent of 80 à 90, is de verwachting.

Lees ook

Wie krijgt de herfstbooster? En beschermen onze vaccins tegen de nieuwe varianten?

Na de zomer lonkt ook eerste winter van de vrijheid: ‘Er zijn redenen voor optimisme’

Ook dat is overigens tijdelijk: in de loop van de winter zal de bescherming weer afnemen, verwachten experts. Door zoveel mogelijk mensen te boosteren, hoopt men echter vooral te voorkomen dat het virus kan overslaan op de meest kwetsbare mensen.

BA.4-vaccin

Bovendien is het denkbaar dat de boosterprik later in de herfst of de winter opnieuw wordt herzien. Fabrikant Pfizer heeft al beoordeling aangevraagd van een nóg wat nieuwer vaccin, nu gericht tegen de recentste BA.4- en BA.5-versies van de omikronvariant. Omikron BA.5 maakt op dit moment 95 procent van de besmettingen uit. BA.2.75, de nieuwe variant uit India, zou goed zijn voor minder dan 1 procent en breekt voorlopig langzaam door.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234