Maandag 05/12/2022

Elvis is dood, leve Elvis

Op 16 augustus 2001 is hij 24 jaar dood, de man die al bij leven een echte rocklegende was, Elvis Presley, the king of rock 'n' roll. Hij was 42 jaar toen zijn hart het begaf. De hartenbreker van de fifties en de sixties speelt in de twee volgende afleveringen van Famous Families nog eens een hoofdrol.

Brussel / Eigen berichtgeving

Elvis, die eigenlijk geen familienaam nodig had, was een van de grootste vedetten aller tijden, maar of hij veel gelukkige momenten gekend heeft? Zijn leven begon al met een drama. Zijn tweelingbroer stierf bij de geboorte en zo bleef Elvis enig kind. Al in zijn jongste jaren kreeg hij heel wat klappen. Hij was pas drie toen zijn vader achter de tralies moest omdat hij een bankbrief vervalst had.

Amerika zat toen in een diepe economische crisis en er moest brood op de plank komen. De Presleys hebben echt armoede gekend. Op zoek naar werk zijn ze minstens een dozijn keren verhuisd. Gladys, die al overbezorgd was, ging Elvis nog meer bemoederen. Zij week geen stap van zijn zijde, en dat is heel letterlijk te nemen.

Zijn moeder was ook erg godsdienstig en zorgde ervoor dat Elvis haar in haar geloof volgde. De rassendiscriminatie in het zuiden van de Verenigde Staten ging aan hem voorbij. In de armoede maakt het niet uit of je blank of zwart bent en Elvis kwam via de gospels al snel onder de indruk van de muziek die de zwarten maakten. Ook later nog, toen hij onder meer beïnvloed werd door Little Richard, Muddy Waters en B.B. King.

In 1954 trok hij voor het eerst naar een professionele opnamestudio met 'That's all right'. Bij de jongeren sloeg het nummer in als een bom, maar het blanke establishment wou niet weten van die muziek wegens te zwart. Heel wat steden sloegen Elvis in de ban, maar The King was niet meer te stoppen. In die tijd leerde hij ook Colonel Parker kennen, die al snel zijn manager zou worden. Parker zou een even belangrijke als controversiële rol spelen in het leven en de carrière van Elvis Presley.

Twee jaar na zijn debuutsingle was de arme knaap van vroeger uitgegroeid tot een van de rijkste jongeren van het land. Hij kocht Graceland, een groot landgoed in Memphis. Zijn ouders kregen er onderdak, net als zijn oma, een paar ooms en tantes en enkele goede vrienden. Daar, tussen de zijnen, voelde Elvis zich op zijn best.

Na zijn succes op het zwarte vinyl, wou Elvis ook een ster worden op het witte doek. Zijn eerste film was Love me tender. Daarna volgden nog Jailhouse Rock en King Creole, stuk voor stuk kaskrakers. Elvis wou een echte acteur worden. Daarom weigerde hij aanvankelijk te zingen in de films. Colonel Parker en de filmproducers konden hem in extremis overhalen.

Zijn moeder kon de stress niet meer aan. Overbezorgd als altijd, zag ze overal spoken die haar baby bedreigden. Ze greep steeds vaker naar de fles. Het werd haar dood. Voor Elvis, die op dat moment zijn militaire dienst in Duitsland moest vervullen, braken moeilijke tijden aan. Zijn vader leerde een nieuwe vrouw kennen. Elvis had er meteen drie broers bij. Dat maakte hem gelukkig. En bovendien had hij intussen de piepjonge Priscilla Beaulieu leren kennen, toen pas veertien.

Famous Families, VTM 18.05

The King had een overbezorgde moeder

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234